Almunia quiere liderar la remontada

El portero español será el capitán del conjunto de Arsène Wenger ante el Oporto, y confía en poder superar la eliminatoria y alcanzar los cuartos de final de la Champions.

Manuel Almunia (Arsenal FC)
Manuel Almunia (Arsenal FC) ©Getty Images

Manuel Almunia insiste en que no se sentirá presionado por el hecho de llevar el brazalete de capitán del Arsenal FC tras la ausencia de Cesc Fàbregas. El conjunto londinense debe remontar un 2-1 en contra ante el FC Porto el martes por la noche en el partido vuelta de los octavos de final de la UEFA Champions League.

Una lesión en el bíceps femoral del compatriota de Almunia después de marcar el primero gol en la victoria por 3-1 frente al Burnley FC el sábado le dejará sin jugar la vuelta en Londres ante el Oporto. La pérdida de Fàbregas significa que el brazalete pasará a Almunia, ya que Robin van Persie también será baja.

"Normalmente cuando Cesc y Robin no están suelo llevar el brazalete", dijo el portero de 32 años. "Mi papel será igual que cuando no soy capitán. Tengo personalidad y ayudaré al equipo como lo hago normalmente en cada partido. El brazalete no cambia nada en mí. Lo único que tenemos que hacer el martes es ir a por ellos y luchar por conseguir la victoria", añadió.

Fàbregas ha marcado 17 goles esta temporada y suma el doble que cualquier otro jugador del equipo inglés, pero Almunia se muestra muy confiado en que el Arsenal pueda alcanzar los cuartos de final a pesar de la ausencia del centrocampista. "Es un jugador fantástico y cada vez que no está en el terreno lo notamos. Por supuesto que es una gran pérdida, pero todos los jugadores están centrados en lograr el pase", señaló el portero español.

Almunia estuvo ausente en el partido de ida en Portugal, donde su sustituto, Łukasz Fabiański, no tuvo una buena noche, ya que no consiguió detener un centro de Silvestre Varela, y cometió cesión tras un pase de Sol Campbell que costó el segundo gol a su equipo. Sin embargo, el número 1 del Arsenal, salió en defensa de su compañero, y comentó: "Nosotros ganamos como equipo y perdemos como equipo".

"La responsabilidad de perder está en todos los jugadores. No nos gusta hablar de errores individuales. Entiendo que la gente hable sobre los goles que encajamos, pero no me gustaría hablar de los errores de un compañero, y prefiero centrarme en nuestra actuación en general. Tuvimos un mal resultado, pero sólo necesitamos una victoria por 1-0 para clasificarnos, aunque por supuesto, será un problema si encajamos un gol", añadió Almunia, que sólo ha disputado dos partidos en la competición esta temporada.

El jugador del Oporto Falcao tratará precisamente de que eso ocurra, y acumula una racha de 15 goles en los últimos partidos, incluido el encuentro de ida. Sin embargo, Almunia enfatizó que su equipo no teme a nadie, y añadió: "El Oporto es un magnífico equipo, juega muy bien al contragolpe, pero todo el mundo está concentrado y comprometido, y espero que no tengamos problemas para pasar".

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