"Un largo y emocionante camino"

Los 36 equipos que tomaron parte en el primer sorteo de la nueva edición de la UEFA Champions League jugarán un papel importante en lo que se considera "la competición de clubes más exigente del mundo".

Gianni Infantino, secretario general de la UEFA
Gianni Infantino, secretario general de la UEFA ©UEFA.com

La cuenta atrás ya ha comenzado. 341 días nos separan de la gran final de la próxima UEFA Champions League, pero la mejor competición del fútbol europea ya ha echado a andar con la celebración del sorteo de la primera y segunda ronda de clasificación.

36 campeones de las ligas europeas fueron recibidas en la sede central del máximo organismo europeo en Nyon, en lo que el secretario general de la UEFA, Gianni Infantino, describió como "el comienzo de un largo y emocionante camino hacia la cumbre del fútbol europeo, la final de la UEFA Champions League, donde los ganadores serán coronados como reyes de Europa en Wembley el 28 de mayo de 2011".

El gran partido de Londres parece muy lejano, ya que todavía está fresco el recuerdo de la victoria del FC Internazionale Milano en Madrid sobre el FC Bayern München. Cuatro equipos participarán en la primera ronda de clasificación (FC Santa Coloma, SP Tre Fiori, Birkirkara FC y FK Rudar Pljevlja) y otros 32 conjuntos les esperarán en la segunda ronda de la que es considerada como "la mejor y más emocionante competición de clubes del mundo", tal y como comentó Infantino.

"Aunque todavía estamos lejos de la completa fase de grupos, tenemos tres rondas de clasificación y una ronda de play-off antes de ella. Ya estamos jugando una gran parte de una bonita historia, el comienzo de una gran temporada", continuó.

"Ya podéis sentiros orgullosos de haberos proclamado campeones en vuestras ligas y de haberos ganado el derecho de estar en el sorteo de hoy".

El secretario general también pidió a los clubes que sean conscientes de sus responsabilidades a la hora de proteger valores clave del juego como el Respeto, y comentó: "También es el momento, como hacemos al comienzo de cada temporada, de pedir a todos los jugadores, entrenadores, personal, árbitros y aficionados que representan a los clubes, que sean apasionados en el apoyo a sus equipos, pero siempre con Respeto. En otras palabras, que tengan respeto por los jugadores rivales, por los árbitros y oficiales, y por su supuesto, por los aficionados del equipo rival".

Los partidos de la primera ronda de clasificación tendrán lugar los próximos 29/30 de junio y 6/7 de julio, mientras que los partidos de la segunda ronda previa serán los días 13/14 de julio y 20/21 de julio.

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