El Arsenal complica su clasificación

SC Braga - Arsenal FC 2-0
El equipo londinense se jugará el pase a los octavos de final de la Champions League en el último choque de la fase de grupos.

Alberto Rodriguez (SC Braga) y Theo Walcott (Arsenal FC) luchan por el balón
Alberto Rodriguez (SC Braga) y Theo Walcott (Arsenal FC) luchan por el balón ©Getty Images

El SC Braga se mete de lleno en la pelea por la clasificación para octavos de final de la UEFA Champions League después de imponerse por 2-0 al Arsenal FC en la quinta jornada. Dos goles de Mathieu en la segunda parte hacen que los lusos igualen con nueve puntos a los de Arsène Wenger en la segunda plaza del Grupo H.

El equipo londinense, que llegaba al partido como líder del grupo con nueve puntos en cuatro jornadas, salió al Estádio Municipal de Braga con varias ausencias notables, como las de Marouane Chamakh, Samir Nasri o Alex Song, que esperaban en el banquillo. En el equipo portugués, Hugo Viana, ex jugador del Valencia CF y CA Osasuna, fue suplente.

Ambos conjuntos salieron con intención de dominar el esférico, si bien fueron los chicos de Wenger los que lograron controlar el tempo del partido en los primeros compases. El danés Nicklas Bendtner era la referencia ofensiva de los 'gunners', bien flanqueado con Cesc Fábregas, Theo Walcott y Tomáš Rosický.

El tiempo transcurría sin ocasiones claras en ninguna de las dos porterías. En una de ellas, Fábregas exigió la intervención del meta Felipe dos Santos en el 31', tras un lanzamiento de falta directo que el portero del Braga mandó a córner. A la salida de ese saque de esquina, un centro cerrado desde la banda derecha del Arsenal inquietó a la defensa portuguesa, si bien no encontró rematador. En el 38', una falta botada por Luís Bernardo Aguiar la tuvo que despejar Bendtner a córner cuando el balón buscaba la portería de Łukasz Fabiański. En el siguiente jugada, otro tiro de Aguiar se marchó por encima del meta polaco. Con el justo empate sin goles se llegó al descanso.

Ninguno de los dos entrenadores realizó cambios en el tiempo de descanso, y salieron con los mismos hombres. El Arsenal, consciente de que el empate le clasificaba matemáticamente para la siguiente fase gracias al 6-0 conseguido ante los lusos en la primera jornada, no arriesgaba y trataba de realizar posesiones largas de balón que mantuviesen alejado el esférico de la portería de Fabiański. Fábregas fue el eje sobre el que giraban todas las acciones de ataque de los ingleses.

Sin embargo, fue el jugador del Braga Matheus el que lo intentó en el 58' con un disparo cruzado que se marchó cerca del palo derecho de la meta del Arsenal. Y en el 61', fue Fabiański el que evitó el tanto local con una buena intervención a disparo de Aguiar. Con la victoria del FC Shakhtar Donetsk sobre el FK Partizan en Belgrado, el empate dejaba fuera de los octavos al Braga, que se fue a por la victoria en la última media hora del choque. Además, en el 69' se tuvo que retirar Fábregas y entró Nasri.

A pesar del tesón del Braga, fue el Arsenal inquietaba la meta rival. Chamakh entró por Bendtner, y el marroquí y Nasri se asociaron en el 79', si bien su combinación no se concretó. Y en la siguiente jugada llegó el primer tanto del partido. Matheus aprovechó un buen pase a la espalda de la defensa 'gunner' y batió a Fabiański con la izquierda en el uno contra uno. Y ya en el tiempo añadido, el propio Matheus cerró el partido con el 2-0 definitivo, tras mandar a la red una excelente jugada personal.

Con este triunfo, el Braga se coloca tercero del Grupo H con nueve puntos, los mismos que suma el Arsenal. En la última jornada de la fase de grupos, el equipo londinense recibirá al Partizan, mientras que el Braga visitará al Shaktar, con la segunda plaza en juego. El equipo ucraniano, con 12 puntos en cinco partidos, ya está clasificado para octavos de final por primera vez en su historia. Por tanto, máxima emoción para la última jornada.

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