La selección UEFA de la fase de grupos

Una vez finalizada esta ronda de la Champions League, UEFA.com repasa los momentos más destacados, las acciones más sorprendentes y las marcas más impactantes de la principal competición europea de clubes.

Gareth Bale y los Spurs ofrecieron buenos momentos de fútbol durante la fase de grupos
Gareth Bale y los Spurs ofrecieron buenos momentos de fútbol durante la fase de grupos ©Getty Images

Curva de aprendizaje
Media docena de equipos participaban en la fase de grupos por primera vez y tuvieron muy distinta suerte, desde el Tottenham Hotspur FC, que superó al FC Internazionale Milano para obtener el primer puesto del Grupo A, hasta el MSK Zilina, que encajó 19 goles y sumó cero puntos en el Grupo F. Hapoel Tel-Aviv FC y Bursaspor también finalizaron como colistas de sus grupos, pero FC Twente y SC Braga tuvieron el consuelo de una plaza en la UEFA Europa League, con el conjunto luso logrando una más que respetable cifra de nueve puntos. "Felicitaciones a los jugadores. Estamos orgullosos de lo que hemos hecho en nuestra temporada de debut", comentó el entrenador del Braga, Domingos Paciencia.

De extremo a extremo: Tottenham
Por el valor del entretenimiento puro, indudablemente ningún equipo ha ofrecido un espectáculo más fascinante que el Tottenham. Los recién llegados se quedaron a dos tantos de igualar el récord de 20 goles del Manchester United FC en la fase de grupos, y establecieron una nueva marca propia al marcar al menos dos tantos en sus seis encuentros de esta ronda. Pero su defensa también jugó un papel importante con 11 goles en contra, entre ellos cuatro en San Siro, donde el conjunto inglés perdía por 4-0 ante el Inter antes de que Gareth Bale anotara un 'hat-trick' que lo dejó a un paso de una increíble remontada. El extremo galés resultó fundamental en gran parte de lo que los Spurs hicieron bien y utilizó perfectamente este gran escenario para anunciar su talento.

Juego de generaciones: Mavrias y Boschker
Nunca se es demasiado joven o demasiado viejo para disputar esta competición, y dos jugadores separados por 24 años de edad lo han demostrado esta temporada. Charis Mavrias apenas había nacido cuando Celestine Babayaro estableció la marca como jugador más joven de la era de la UEFA Champions League con 16 años y 87 días en noviembre de 1994, y 16 años más tarde se convirtió en el segundo jugador de menor edad por 155 días durante el empate sin goles del Panathinaikos FC con el FC Rubin Kazan. En cuanto a Sander Boschker, el portero del FC Twente no obtuvo el título del debutante con mayor edad en la competición por 61 días, ya que participó del empate 3-3 ante el Tottenham Hotspur FC con 40 años y 48 días, desafortunadamente marcando su gran día con un gol en propia puerta.

Figura de la Fantasy: Samuel Eto'o
Tras ayudar al Inter a levantar el trofeo en un rol más sacrificado como fue el de la temporada pasada, Eto'o ha sido devastador para las defensas rivales en la presente campaña. Encabezando la tabla de goleadores gracias a sus siete tantos en la fase de grupos (incluyendo un 'hat-trick' ante el SV Werder Bremen) el ex delantero del FC Barcelona puede estar orgulloso de ser el jugador con más puntos hasta el momento en el Fantasy Football de la UEFA Champions League. Bale, Mario Gomez, Karim Benzema y André-Pierre Gignac también han disparado sus puntuaciones en el Fantasy al marcar tres goles en un sólo encuentro.

Un gol para el recuerdo: Zahavi contra el Lyon
El Hapoel Tel-Aviv dejará la competición con muchos recuerdos, pero sobre todo permanecerá en la memoria la acrobática chilena de Eran Zahavi en el empate a dos a domicilio ante el Olympique Lyonnais del pasado martes. Salim Toama puso el balón en el centro del área desde la izquierda, y sin perder el balón de vista Zahavi se elevó en el aire para rematar con su bota derecha y enviar el balón a la escuadra más alejada. "Hemos marcado un gol que seguro se recordará como uno de los mejores de la Champions League", comentó el entrenador del Hapoel, Eli Gutman, refiriéndose al tanto del jugador que opta a la Jugada del Día de la sexta jornada. "Eran Zuhavi, ¿quién si no?".

Jeckyll y Hyde: FC Schalke 04
Los aficionados del Schalke no están viendo cumplidas sus expectativas esta temporada al ver a su equipo sólo un puesto por encima de la zona de descenso de la Bundesliga, pero curiosamente el equipo está funcionando a la perfección en las noches europeas. El cuadro de Gelsenkirchen aún se está asentando tras un verano de mucho movimiento, y la victoria por 2-0 sobre el FC Bayern München del pasado fin de semana sugiere que sus malas actuaciones en la liga alemana pueden estar llegando a su fin. Tal vez estén adaptándose a la forma de jugar que les ha llevado a ganar el Grupo B por encima del Lyon y del SL Benfica. "Al principio de la temporada tuvimos algunos problemas, pero poco a poco los vamos dejando atrás", explicó Felix Magath después de la victoria de sus hombres por a 1-2 en Lisboa.

La lucha del Inter
Han pasado ya 21 campañas desde que el AC Milan consiguió por última vez ganar el título en dos campañas consecutivas, y el Inter ha demostrado pocos signos de poder repetir la hazañas de su gran rival. El conjunto nerazzurri no sólo ha finalizado segundo de su grupos por detrás del debutante en la UEFA Champions League Tottenham Hotsput FC, sino que sólo ha conseguido sumar un punto en sus desplazamientos, y sufrió una dura derrota por 3-0 ante el Werder Bremen que igualó su derrota más dura a domicilio a este nivel. "Estamos plenamente convencidos de que nuestra temporada pronto alcanzará un punto de giro", dijo el entrenador Rafael Benítez, cuyo equipo ya en encajado dos goles más que en toda la pasada temporada en el torneo.

Partidos emocionantes
Al igual que demostró ese encuentro en San Siro, siempre se puede confiar en que la fase de grupos ofrezca algunos partidos épicos. Esa fue sin duda la sensación que dejó el encuentro de la quinta jornada en el Stadio Olimpico, cuando la AS Roma remontó un 0-2 al descanso ante el FC Bayern München para acabar ganando por 3-2 y dejó practicamente sentenciada su presencia en los octavos de final gracias al gol de penalti anotado por Francesco Totti a falta de seis minutos para el final. Por otro lado, el Lyon emuló al Tottenham con su derrota por 4-3 ante el SL Benfica, Pedro León clasificó al Real Madrid CF para octavos de final gracias a un gol en el último suspiro ante el AC Milan que igualó el partido 2-2 y el FC København consiguió un meritorio resultado al empatar en casa 1-1 ante el Barcelona.

El camino por delante
El Copenhague será uno de los 16 equipos ansiosos por conocer su destino en el sorteo del próximo viernes 17, asumiendo que para entonces podrán haberse recuperado de las celebraciones. "Mañana tenemos la fiesta de Navidad del equipo, así que probablemente nos tomaremos un par de cervezas, pero no creo que nadie pueda dormir durante las dos próximas horas", dijo el capitán William Kvist después de certificar su clasificación para los octavos el pasado martes. El club danés nunca ha llegado tan lejos antes, al igual que el FC Shakhtar Donetsk, mientras que el primer campeón de la UEFA Champions League, el Marsella, lleva sin alcanzar esta fase desde la campaña 1999/2000. En contraste encontramos al habitual Real Madrid, que ha superado la fase de grupos con éxito en las últimas 14 campañas.

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