La "increíble noche" del APOEL

El héroe del partido Chiotis sintió "alegría y alivio" al igual que sus compañeros en un día histórico para el conjunto de Nicosia, que se convirtió en el primer equipo de Chipre en alcanzar los cuartos de final.

Dionisios Chiotis paró el lanzamiento de Alexandre Lacazette
Dionisios Chiotis paró el lanzamiento de Alexandre Lacazette ©AFP/Getty Images

El héroe del partido Dionisios Chiotis sintió "alegría y alivio" al igual que sus compañeros en una noche histórica para el APOEL FC, que se convirtió en el primer equipo de Chipre en alcanzar los cuartos de final de la Copa de Europa. 

Con el 1-0 a favor del Olympique Lyonnais tras el partido de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League, Gustavo Manduca igualó la eliminatoria para el conjunto chipriota a los nueve minutos del encuentro disputado en el GSP Stadium. Ya no hubo más goles pero las dos penas máximas detenidas por Chiotis en la decisiva tanda de penaltis dieron al APOEL el pase a la siguiente ronda.

"Siento alegría y alivio. Hemos conseguido algo con lo que ni siquiera soñamos al principio de la temporada. Las cosas se ponen serias ahora. Tendremos que ver qué otros equipos se clasifican para la siguiente ronda, no quiero que nos enfrentemos a ninguno en especial… Sólo me gustaría evitar al Barcelona", explicó el guardameta del APOEL a UEFA.com.

A pesar de que a Chiotis le costaba encontrar las palabras para describir la gran noche, el goleador del APOEL Manduca no tuvo problemas en expresar sus sensaciones: "Esta noche ha sido increíble y creo que guardaremos un gran recuerdo de ella durante muchos años. Hemos hecho historia en nuestro país y estamos muy orgullosos. Ahora queremos disfrutar de este momento".

Manduca estaba en el sitio exacto para conectar el centro Constantinos Charalambides y lograr así el gol del APOEL. "Sabíamos que teníamos que marcar si queríamos seguir en la competición y conseguir ese tanto en menos de diez minutos fue realmente importante, fue un regalo de Dios. Hace un mes y medio me operaron del abductor y no creí que fuera a volver tan pronto. Dios me ha bendecido y he podido volver al equipo y jugar esta competición. Lo que he logrado esta noche me hace sentir orgulloso", apuntó Manduca.

Mientras Manduca calificó el apoyo de la grada local como "increíble, increíble", Nuno Morais explicó que aprovechar un ambiente como ese fue una de las claves del encuentro: "Éramos conscientes de que teníamos una única oportunidad. No sabíamos si íbamos a volver a tener una ocasión como esa para clasificarnos para los cuartos de final así que lo hicimos todo lo bien que pudimos. Hemos hecho un gran esfuerzo en todos los partidos y creo que contamos con un gran equipo en el que todos nos ayudamos. Nos merecemos estar aquí".

El APOEL ha ganado cinco de sus siete partidos de la UEFA Champions League disputados en su estadio, perdiendo sólo ante el FC Shakhtar Donetsk en la sexta jornada cuando ya tenía la clasificación asegurada y Manduca no tiene dudas sobre lo importante que ha sido Nicosia en este logro. "Los aficionados nos han demostrado lo que son, gente increíble. Nos han ayudado mucho y parecía que contábamos con un jugador más sobre el campo. Nos da igual a quién nos enfrentaremos, estamos en los cuartos de final y es fantástico", añadió el autor del único tanto del partido.

Manduca no podrá jugar el partido de ida de los cuartos de final después de ver la tarjeta roja en la prórroga pero aún así tiene claro a qué equipo quiere evitar en la siguiente ronda: "No quiero medirme al Barcelona. Nadie quiere, ni al Barça ni al Real Madrid CF. Todos los equipos tienen más nombre e historia que nosotros pero disfrutaremos de la próxima eliminatoria y seguiremos soñando. ¿Por qué no?".

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