Stevens revela el plan del PAOK

El Olympiacos ha ganado 15 de los últimos 17 títulos griegos, pero el PAOK está determinado a terminar con la hegemonía del equipo de El Pireo en la liga helena. El nuevo entrenador le explica a UEFA.com cómo hacerlo.

Huub Stevens espera repetir el éxito qur tuvo en el Schalke con el PAOK
Huub Stevens espera repetir el éxito qur tuvo en el Schalke con el PAOK ©Getty Images

El Olympiacos FC ha ganado 15 de los últimos 17 títulos griegos, pero el PAOK FC está determinado a terminar con la hegemonía del equipo de El Pireo en la liga helena.

La motivación raramente es un problema para el equipo de Salónica, cuyo último campeonato llegó en 1985. Pero esta vez también tiene los medios, y su gran fichaje estará en el banquillo.

En junio, el PAOK reveló al holandés Huub Stevens como su nuevo entrenador. El preparador de 59 años ha trabajado en clubes en Alemania, Holanda y Austria, pero se hizo con un nombre entre 1996 y 2002 con el FC Schalke 04, ganando la Copa UEFA de 1997 y dos copas alemanas. Stevens tuvo una segunda etapa por Gelsenkirchen hasta el pasado diciembre, y ahora se volverá a cruzar con el Schalke cuando su nuevo equipo se enfrente al conjunto alemán en los play-offs de la UEFA Champions League.

"Se me dio la oportunidad de trabajar en club histórico que tiene muchas expectativas, no necesito más motivación que esa", añadió Stevens, ex futbolista internacional con Holanda, a UEFA.com.

No sólo fue el gen ganador que trajo Stevens lo que llamó la atención del presidente del PAOK, Zisis Vryzas. "Cree en el trabajo duro y la disciplina. Esas dos cosas le han hecho falta al equipo en los últimos años, junto con el espíritu de equipo y la calidad individual", afirmó Vryzas durante la presentación del entrenador.

El conjunto heleno lo pagó caro la temporada pasada. Los dirigidos por Georgios Donis cayeron en las semifinales de la Copa Griega ante el Asteras Tripolis FC, y también perdió muchos puntos ante rivales teóricamente más débiles en la liga para finalizar en el segundo puesto a muchos puntos del Olympiacos. ¿Podrá Stevens dar un giro a la situación?

"Quiero cambiar las cosas alrededor del trabajo en equipo. Nuestra organización, nuestro espíritu, nuestras actuaciones. Nadie está por encima del equipo. Nuestro objetivo es ser competitivos y ganar cada partido. Al final de la temporada veremos si fuimos efectivos y a dónde llegamos", afirmó.

El PAOK ya ha logrado mucho en los últimos doce meses dejando atrás los problemas económicos gracias a la inversión de un empresario ruso de origen griego, Ivan Savvidis. No sólo las cosas se han estabilizado fuera del campo (evitando el destino del AEK Athens FC, ausente de la primera división por primera vez tras descender a la tercera división, y del Panathinaikos FC), ya que han llegado fichajes de calidad para reforzar la plantilla tras hacerse con las cesiones de Miroslav Stoch y Tomáš Necid para competir con Javier Saviola, que llegó al Olympiacos.

Pero mientras Stevens es optimista, también es realista sobre sus opciones. "Queremos ser aspirantes al título en la liga, pero no estamos solos en esa pelea por el campeonato. Vamos a dar lo mejor para ser primeros al final de mayo, pero no podemos prometer nada. Aún queda por ver si nuestros esfuerzos son premiados con resultados. Quiero que mis jugadores tengan grandes esperanzas, pero también debo advertirles de las dificultades que nos podemos encontrar".

El sábado, el PAOK comenzará su temporada ante el Skoda Xanthi FC en el Estadio Toumba, casa de los aficionados más fervientes del futbol heleno. "Son muy cálidos y demuestran su pasión. En la última sesión de entrenamiento en Toumba hubo 12.000 personas animando al equipo. Es importante mantenerlos a nuestro lado", finalizó.

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