Trayectoria: AC Milan

Puede que el conjunto lombardo no pase por su mejor momento en la Serie A, pero es un grande de Europa y se ha colado otra vez en octavos de la UEFA Champions League.

Mario Balotelli ha sido clave para el Milan
Mario Balotelli ha sido clave para el Milan ©AFP/Getty Images

Después de medirse al FC Barcelona en seis ocasiones en las dos últimas temporadas, al AC Milan no le pilló por sorpresa caer emparejado de nuevo con el campeón español en una fase de grupos en la que también estaban los campeones de Europa AFC Ajax y Celtic FC. Los lombardos sólo han perdido un choque, en el Camp Nou, y tras terminar por detrás del equipo de Gerardo Martino respira al saber que no podrá medirse de nuevo con el conjunto azulgrana, que ya le eliminó en octavos de final del año pasado.

Temporada hasta la fecha
El AC Milan, equipo más exitoso de Italia en la competición y campeón en siete ocasiones, no está disfrutando en la Serie A pero se ha reservado lo mejor para la competición continental. Y no es la primera vez que lo hace. Tras eliminar al PSV Eindhoven en el play-off, el conjunto de Massimiliano Allegri comenzó la campaña con una victoria por 2-0 ante el Celtic, antes de dos empates consecutivos ante el AFC Ajax y en casa ante el Barça.

Olvidaron la derrota por 3-1 ante el Barcelona en la cuarta jornada con una victoria por 0-3 ante el Celtic, con Kaká liderando a los suyos en Glasgow. Eso hizo que el Milan sólo necesitara un punto en la última jornada ante el Ajax para aegurar su presencia en octavos de final. El Milan lo logró a pesar de la expulsión del Riccardo Montolivo en el 68’.

Momento clave
Siendo el Barcelona el gran favorito para terminar primero en la sección, la lucha por el segundo puesto fue muy abierta. El Milan comenzó fuerte derrotando 3-0 al Celtic en la primera jornada, pero parecía destinado a perder en Ámsterdam en la segunda jornada cuando Stefano Denswil adelantó al Ajax en el 90'. Sin embargo, hubo tiempo para que Mario Balotelli hiciera el empate desde el punto de penalti en el 94’. Ese pudo ser el momento clave para el Milan, porque al final fue lo que separó a los dos equipos.

Jugador clave
Los doce goles en sus 13 partidos de la Serie A tras su llegada procedente del Manchester City FC en el Mercado invernal dieron la clasificación para la competición al Milan, y sin el delantero italiano probablemente no estarían tampoco en octavos. El internacional, de 23 años, sólo ha marcado dos goles, pero fue encomiable su esfuerzo y entrega en el empate ante el Ajax en la última jornada. Con uno menos desde el 22', Balotelli lideró al Milan en uno de sus mejores partidos, ayudando en el trabajo defensivo del equipo lombardo. Además, era un referente en ataque para los suyos. "Ha estado genial. Ha entendido lo que necesitaba el equipo y se ha sacrificado", dijo su compañero Daniele Bonera.

El jugador del Milan Mattia De Sciglio
El jugador del Milan Mattia De Sciglio©AFP/Getty Images

Estadística clave
De los 16 equipos clasificados para octavos de final, sólo FC Zenit y FC Schalke 04 han marcado menos goles que el Milan (ocho) en la fase de grupos. El octavo, anotado por Balotelli en Celtic Park, fue el número 600 del Milan en competiciones de la UEFA.

Declaración
"Milán es mi casa. Necesito volver para recuperar la alegría de jugar a fútbol. La plantilla es crucial. Con grandes campeones se ganan partidos, con una gran plantilla se ganan títulos".
Kaká, que vuelve a ser el de antes, tras fichar procedente del Real Madrid CF.

Próximo reto: Club Atlético de Madrid
(En casa: 19 de febrero, fuera: 11 de marzo)
Habiendo luchado en un grupo donde estaba uno de los favoritos a la Liga, el Barcelona, el conjunto de Allegri debe hacer frente a otro en los octavos de final. Uno de los equipos más en forma de Europa, el Atlético de Diego Simeone se clasificó en el Grupo G sin apenas pasar apuros. Un empate 1-1 en la quinta jornada ante el Zenit fue su única pérdida de puntos y el conjunto español cuentan con una magnífica defensa, que sólo ha encajado tres tantos. A medida de que ambos equipos se miden por primera vez en competición UEFA, Diego Costa podría representar la mayor amenaza para el equipo italiano después de anotar cuatro goles en tres partidos de la fase de grupos, racha que también está llevando en el campeonato nacional.

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