En juego la segunda ronda

La primera fase de clasificación para la Champions League concluye esta noche con 20 clubes en busca de la siguiente ronda.

La primera fase de clasificación para la UEFA Champions League concluye esta noche con 20 clubes en busca de una de las diez plazas que dan acceso a la siguiente eliminatoria.

Resultados inesperados
Hay que destacar que en cinco de los diez partidos disputados durante el pasado fin de semana se impusieron los equipos visitantes, mientras que sólo hubo un empate. Todo parece indicar que en los choques de vuelta pueden producirse algunas remontadas.

Favoritos
Como es lógico pensar, sólo el FC WIT Georgia, que goleó 5-0 al HB Tórshavn, y el Skonto FC, que se impuso 4-0 contra el Rhyl FC, parecen tener asegurada la clasificación. Por otra parte, el KF Tirana, FC Pyunik, NK Gorica y el FBK Kaunas pueden ser considerados como los favoritos en sus respectivas eliminatorias.

Victorias a domicilio
El Tirana, campeón de Albania, ganó 0-2 al FC Gomel bielorruso, mientras que el Pyunik de Armenia se impuso en su casa por 3-1 al FK Pobeda de A.R.Y. de Macedonia. Mientras tanto, los campeones lituanos, el Kaunas, se medirán al Sliema Wanderers FC de Malta con una renta de 2-0. Sin embargo, el entrenador Šenderis Giršovičius pide prudencia: “No podemos pensar que ya estamos en la siguiente ronda, todavía tenemos que conseguirlo”.

Žutautas, baja
Giršovičius no podrá contar por lesión con Darius Žutautas, autor del primer gol de la Liga de Campeones de 2004/05. Asímisimo, el defensa Darius Regelskis también se perderá el encuentro de vuelta, mientras que el centrocampista Giedrius Barevičius es la mayor duda del conjunto lituano.

El Sliema, mermado 
El Sliema sólo tiene quince jugadores para elegir, ya que el capitán Noel Turner, Carlo Mamo y Joseph Farrugia son bajas. “Estoy muy disgustado por no estar ahí”, dijo Turner. “No jugamos bien en el partido de ida”. El choque podría ser el último del delantero Michael Mifsud con el Sliema, ya que el futbolista de 23 años tiene muchas opciones de marcharse al Lillestrøm SK noruego.

Enfrentamiento igualado  
Uno de los enfrentamientos más igualados tendrá lugar en Azerbaiyán, donde el PFC Neftchi recibirá al NK Široki Brijeg de Bosnia-Herzegovina, que ganó el partido de ida por 2-1. El entrenador del Široki Brijeg, Ivo Istuk, cree que el encuentro estará muy reñido. “Nuestros rivales son un equipo muy fuerte. La eliminatoria está al cincuenta por ciento”, dijo.

Sin favorito   
Otro encuentro que no tiene un claro favorito es el que jugarán el HJK Helsinki finlandés contra el Linfield FC de Irlanda del Norte. Los locales esta noche, el HJK, vencieron en el primer partido por 1-0, pero el entrenador Keith Armstrong no quiere confianzas. “Si el Linfield marca, estaremos en peor situación que antes de empezar el primer partido”, dijo. “Debemos estar completamente preparados física y mentalmente”.

Se la juegan  
Por otro lado, el Shelbourne FC y el KR Reykjavík, que empataron a dos en Islandia la pasada semana, se la juegan en la República de Irlanda, mientras que el FC Sheriff de Moldavia tiene la eliminatoria de cara gracias al 2-0 conseguido en el partido de ida ante el AS Jeunesse Esch luxemburgués. 

Tragedia en el Flora
No obstante, el encuentro entre el Gorica esloveno y el FC Flora estonio en Nova Gorica se ha visto ensombrecido por la desgracia. El Flora, que perdió el partido de ida por 4-2, se ha visto golpeado por la muerte de su portero-entrenador Valdemaras Martinkenas el martes. El ex internacional lituano se ahogó en un río esloveno durante las preparaciones del club para el partido.

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