El HJK quiere volver a soñar

El entrenador Mika Lehkouso espera vivir otro gran éxito tras vivir como jugador el debut en la fase de grupos del club de Helsinki en 1998.

Mika Lehkosuo en acción con el HJK en el primer partido en la fase de grupos de la Champions del equipo finlandés
Mika Lehkosuo en acción con el HJK en el primer partido en la fase de grupos de la Champions del equipo finlandés ©Getty Images

El 16 de septiembre de 1998, Mika Lehkosou tuvo el honor de liderar al HJK Helsinki en el PSV Stadion de Eindhoven en el primer partido de fase de grupos del a UEFA Champions League de un equipo finlandés.

Ahora con 44 años, el centrocampista 17 veces internacional espera llevar a una nueva generación de jugadores del HJK a la máxima competición europea. La temporada 1998/99 del HJK sigue siendo la única en la que un equipo finlandés ha actuado en la UEFA Champions League, pero el campeón del país en 26 ocasiones ha ganado las cinco últimas ligas finlandesas y espera lograr de nuevo la hazaña.

El éxito como jugador de Lehkouso con el HJK en 1998 le llevó a fichar por el AC Perugia italiano, un traspaso que no funcionó del todo por lo que volvió a casa con el HJK hasta que una lesión puso fin a su carrera. Sin embargo, se reinventó como entrenador primero en la cantera del HJK, luego en una exitosa etapa en el FC Honka Espoo que acabó a principios de año. No estuvo mucho tiempo sin trabajo, ya que su conexión con el HJK le devolvió a la acción.

Tras la destitución de Sixten Boström a principios de 2014, el HJK fichó a Lehkouso como su sucesor. Una elección natural para el director ejecutivo del equipo Aki Riihilahti, otro jugador que estuvo en el famoso partido de Eindhoven en 1998. Una confortable victoria ante el FC Haka por 3-0 en la Copa de Finlandia a finales de abril marcó el inicio de la era Lehkouso en el club. Aún no ha perdido en 21 partidos disputados, y su equipo lidera su liga y está en semifinales coperas mientras sigue intentado cumplir su sueño europeo.

Sin embargo, el reto del miércoles es importante para los hombres de Lehkouso en la vuelta de la tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League. En casa la semana pasada ante el APOEL FC su equipo se puso 2-0 al descanso, pero la expulsión del delantero Macoumba Kandji acabó propiciando un 2-2 final. "Todo estaba bajo control hasta la tarjeta roja. Estoy decepcionado con el resultado tras una muy buena primera mitad, pero el 2-2 significa que aún tendremos alguna opción en Chipre", comentó el entrenador.

Si llegan a la ronda de play-off, el HJK tendrá que aprovechar su experiencia. Gente como Teemu Tainio, Markus Heikkinen y Veli Lampi han jugado muchos partidos con la selección extranjero ya tienen experiencia en ligas extranjeras. Tal vez su nombre más famoso sea el del delantero Mikael Forssell. Con 33 años en la actualidad, el ex jugador del Chelsea FC estuvo en el banquillo en aquella famosa derrota por 2-1 ante el PSV Eindhoven en Holanda. Su entonces capitán y ahora entrenador espera que esta vez puedan celebrar un arranque de mejor de una eventual fase de grupos de la UEFA Champions League.

Arriba