Los mejores momentos de Cardozo con el Benfica

El delantero paraguayo ha dejado el Benfica para fichar por el Trabzonspor, y después de siete grandes campañas en el club luso, UEFA.com repasa sus mejores momentos en Portugal.

Óscar Cardozo celebra uno de los dos títulos de la Liga portuguesa que ganó con el Benfica
Óscar Cardozo celebra uno de los dos títulos de la Liga portuguesa que ganó con el Benfica ©AFP/Getty Images

"Tengan cuidado, es peligroso, es Óscar 'Tacuara' Cardozo". La canción de los aficionados del SL Benfica a su número siete desde la campaña 2007/08 no se escuchará más en el Estádio Sport Lisboa e Benfica. El jugador paraguayo de 31 años ha fichado por el Trabzonspor AŞ, que disputará la UEFA Europa League.

Cardozo debutó con el Benfica en agosto de 2007, en un partido ante el FC København en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League. Le llevó un mes abrir su cuenta goleadora como jugador del Benfica, marcando dos tantos ante el CD Nacional a comienzos de septiembre. Desde entonces, ha sido sinónimo de gol para el club luso.

En sus siete temporadas en Lisboa, marcó 172 goles en 295 partidos (112 goles en 175 partidos en liga) y se convirtió en el extranjero con más dianas en la historia del Benfica (el noveno en el global). Fue dos veces máximo goleador de la liga (2009/10 y 2011/12) y ganó en dos ocasiones la liga, además de una Copa de Portugal y cinco Copas de la Liga. Su último tanto para el Benfica llegó el pasado abril, desde el punto de penalti ante el Rio Ave FC.

También dejó su huella en Europa. Marcó once goles en la UEFA Champions League, 19 en la Copa de la UEFA/UEFA Europa League, incluyendo nueve en la edición 2009/10, cuando fue el máximo artillero. Sólo Eusébio marcó más goles para el Benfica o para cualquier equipo portugués en competiciones de clubes de la UEFA.

"No esperaba marcar tantos goles o romper tantos récords", comentó a Benfica TV antes de despedirse. "Estoy orgulloso de ser parte de la historia de este gran club. Estaréis en mi corazón siempre".

"Superé mis expectativas. Marqué muchos goles y gané varios trofeos. Mi único lamento es no haber ganado la Europa League. Pero fuimos dos veces a la final, que es algo que a muchos les gustaría alcanzar".

Y entre sus mejores momentos en el club, Cardozo destaca la pasada campaña: "Ganamos tres títulos. Fue un año que nunca olvidaré". Aquí hay otros momentos de Cardozo que los aficionados del Benfica nunca olvidarán:

El primer gol:
CD Nacional - Benfica 0-3, liga, 2 de septiembre de 2007
Cardozo marcó sus primeros goles con el Benfica en su primer partido de competición oficial con el club. Contra el Nacional, abrió el marcador después de aprovechar un error del portero y después confirmó el triunfo de su equipo desde el punto de penalti. El paraguayo terminó aquella campaña con 13 goles en liga, pero lo mejor todavía estaba por llegar.

El primer 'hat-trick':
Benfica - Vitória FC 8-1, liga, 31 de agosto de 2009
A pesar de haber marcado 39 goles en sus dos primeras temporadas en el Benfica, Cardozo tuvo que esperar hasta su tercera campaña para marcar su primer 'hat-trick' con el club. En un equipo que contaba con Javi García, Ramires, Fábio Coentrão y Ángel Dí María, las águilas jugaron un gran fútbol ofensivo, siempre con la presencia de Cardozo en la punta de lanza.

Contra el Setúbal hizo el 3-0 con una pena máxima en el ecuador del primer tiempo y añadió dos dianas más en la segundo tiempo. Sin embargo, él prefirió alabar al grupo. "Todo el equipo jugó muy bien", apuntó. Fue el comienzo de una temporada para recordar, marcando 38 goles en 47 partidos en todas las competiciones.

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El primer campeonato:
Benfica - Rio Ave FC 2-1, Liga, 9 de mayo de 2010
A pesar de sus buenas actuaciones con el Benfica durante toda la temporada, no pudo lograr el título hasta la última jornada. El conjunto de Lisboa necesitaba al menos un empate para asegurar su primer campeonato de Portugal desde 2005, y como no podía ser de otra forma, fue Cardozo el que alejó cualquier duda.

El paraguayo abrió la cuenta cuando sólo habían pasado tres minutos. Los visitantes consiguieron empatar, pero Cardozo volvió a marcar, y acabó la liga como máximo goleador por primera vez en su carrera.

100 goles:
Benfica - CS Marítimo 4-1, Liga, 5 de diciembre de 2012
El Benfica volvió a hacer soñar a sus aficionados en la campaña 2012/13, aunque la temporada terminaría en decepción, y Cardozo ocupó una vez más los titulares.

Con su segundo 'hat-trick' en una semana, después de marcar tres goles ante sus vecinos del Sporting Clube de Portugal cinco días antes, el delantero alcanzó los cien goles con el club. Por entonces ya era el máximo goleador extranjero de la historia del Benfica, después de superar la marca de goles del sueco Mats Magnusson.

 

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Una noche europea para recordar:
Benfica - Fenerbahçe SK 3-1, partido de vuelta de las semifinales de la UEFA Europa League, 2 de mayo de 2013
El Benfica había perdido por 1-0 en Turquía en el duelo de ida, y en Lisboa, el Fenerbahçe empató el partido con un gol de penalti de Dirk Kuyt después de que Nicolás Gaitán hubiera abierto el marcador para los locales. Eso obligaba al Benfica a marcar dos goles para alcanzar la final de Ámsterdam. Así que, una vez más, Cardozo salió al rescate de su equipo.

El delantero puso al Benfica por delante con un gol con la pierna izquierda, y después selló el triunfo global de su equipo mediada la segunda mitad. El Benfica acabaría perdiendo la final ante el Chelsea FC, pero esa fantástica noche europea de Cardozo quedó para el recuerdo.

Tres goles en 33 minutos:
Benfica - Sporting Clube de Portugal 4-3 (t.p.), dieciseisavos de final de la Copa de Portugal, 9 de noviembre de 2013
Uno de los grandes rivales del Benfica, el Sporting, siempre fue una de las víctimas preferidas de Cardozo. Y fue de nuevo ante sus vecinos lisboetas cuando el delantero paraguayo disfrutó de su última gran noche con el Benfica. Cardozo ya había marcado un 'hat-trick' ante el Sporting la campaña anterior, y repitió esa gesta en los primeros meses de una campaña 2013/14 en la que el club acabaría logrando un histórico triplete.

Después de abrir el marcador con un saque de falta cuando habían pasado 12 minutos, marcaría dos goles más en la primera mitad, el segundo de ellos con una extraordinaria volea con la izquierda. Eso le convirtió en el primer jugador en marcar dos tripletes en el 'Derbi Eterno'. En total, marcó 13 goles ante el Sporting.

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