Debutantes en la Champions League

Ya está aquí una nueva campaña de la máxima competición de clubes del continente, y desde UEFA.com hemos destacado alguna de las caras nuevas de este curso.

Malmö FF
El Malmö está en la fase de grupos por primera vez, pero no es nuevo en las competiciones continentales. El campeón de Suecia en 17 ocasiones debutó en la Copa de Europa de 1964/65, y llegó a la final en 1979. El Malmö estuvo cerca de clasificarse en 2011, pero fue eliminado por el GNK Dinamo Zagreb en el play-off con un resultado global de 4-3.  

Para dar ese paso que les faltaba, el experimentado técnico noruego Åge Hareide fue contratado en enero. "Fue fantástico ver el sorteo y vernos rodeados de semejante compañía. Lo importante ahora es no conformarnos con participar. Nos gustaría jugar dos partidos el próximo año también", dijo el entrenador de 60 años.

PFC Ludogorets Razgrad
El cuento de hadas del Ludogorets parece no tener fin. Comenzó en mayo de 2013, cuando el defensa del PFC Levski Sofia Dimitar Vezalov se marcó un gol en propia puerta ante el PFC Slavia Sofia en la última jornada del campeonato, lo que permitió al Ludogorets adelantar al Levski en lo más alto de la clasificación y conquistar su segunda liga búlgara de manera consecutiva. Luego el Ludogorets disputó la fase de grupos de la UEFA Europa League, y ahora va a hacer su debut en la fase de grupos de la UEFA Champions League. En el play-off eliminó al FC Steaua Bucureşti en los penaltis con una actuación estelar de su defensa Cosmin Moţi bajo los palos.

En solo tres años, el club ha pasado de ser un recién ascendido a disputar la fase de grupos de la UEFA Champion League. En 2011/12 sus fans planeaban viajar a los campos del PFC Dorostol Silistra o PFC Dobrudzha 1919, y ahora se medirán a Real Madrid CF, Liverpool FC y FC Basel 1893. "Nadie podía haber escrito una historia así. Es increíble, un sueño. No tengo palabras para describirlo", dijo Moţi.

Ciro Immobile (Borussia Dortmund)
Luca Toni, ex compañero suyo y ex delantero del FC Bayern München, le define como "la pieza perfecta para el Dortmund". El máximo goleador de la Serie A la pasada temporada fue seguido muy de cerca por el Borussia durante tres años, antes de elegirle como sucesor de Robert Lewandowski. "He cumplido mi sueño de jugar en la UEFA Champions League. No puedo esperar a que empiece. No sé si voy a marcar más goles que Lewandowski, él es el pasado y yo soy el futuro", dijo el jugador de 24 años tras dejar el FC Torino por el Borussia. 

Keylor Navas (Real Madrid CF)
Keylor se unió al campeón de Europa procedente del Levante UD tras jugar un papel fundamental en su club y en su país la temporada pasada. Acabó el curso 2013/14 con el mejor porcentaje de disparos salvados en la Liga, fue elegido en el equipo del año y fue calificado como "el mejor portero del mundo" por parte de su antiguo entrenador Joaquín Caparrós. Grandes tardes con Costa Rica para el cuartofinalista de la Copa Mundial de la FIFA le dieron fama internacional y los blancos se hicieron con su fichaje. El jugador de 27 años jugó 12 partidos para el Levante en la UEFA Europa League, pero este año será su primera experiencia en un club de élite de Europa.

Medhi Benatia (FC Bayern München)
Fichado para compensar la baja de larga duración de Javi Martínez, el central internacional marroquí llegó de la AS Roma para aumentar las opciones defensivas del Bayern. Pese a que fue relacionado con numerosos clubes importantes de Europa, la decisión fue fácil. "Es uno de los cuatro mejores clubes del mundo. Cuando el Bayern hace una oferta no puedes rechazar", aseguró el jugador de 27 años, que se reencontrará con la Roma en el Grupo E. "Durante 90 minutos todo lo que cuenta es mi equipo, mis compañeros y la victoria. Fui incapaz de jugar duro contra Francesco Totti en un entrenamiento el año pasado, pero esta vez será diferente".

San Mamés                                              
El antiguo estadio del histórico Athletic Club se conocía como 'La Catedral' y su nueva casa, construida detrás del viejo San Mamés, también se ha ganado una reputación desde que abrió hace 12 meses. El dominio del equipo de Ernesto Valverde en casa fue crucial para acabar en la cuarta posición de la Liga, y el centrocampista Ibai Gómez aseguró que la capacidad del estadio condujo al equipo a su mejor noche hasta ahora, el 3-1 en la vuelta del play-off contra el SSC Napoli que selló el pase del Athletic a la fase de grupos. "Esto es increíble, algo que no se puede describir, una noche mágica que estamos acostumbrados a experimentar en San Mamés. Este estadio nunca nos defrauda". 

El Borisov Arena se estrenó el pasado año
El Borisov Arena se estrenó el pasado año©Getty Images

Borisov Arena
La construcción del Borisov Arena comenzó el 12 de noviembre de 2010 con el presidente de Bielorrusia, Aleksandr Lukashenko, ayudando a colocar la primera piedra. Tres años y medio después, el estadio fue inaugurado para acoger su primer partido, que fue la final de la Copa de Bielorrusia en la cual el FC Shakhtyor Soligorsk se impuso al FC Neman Grodno por 1-0. Mientras, un semana más tarde, el FC BATE Borisov disputó su primer encuentro en su nuevo campo al batir al FC Slutsk 3-0.

El nuevo campo deberá esperar hasta la jornada dos para estrenarse en la UEFA Champions League. El BATE se medirá al Athletic, FC Shakhtar Donetsk y FC Porto, y el campo también será la sede del FC Dinamo Minsk para los partidos de la UEFA Europa League. "Todo Borisov estaba esperando la apertura del estadio. Es un gran regalo para el BATE y el fútbol bielorruso", dijo Anatoli Kapski, miembro de la directiva del BATE.

Luis Enrique (FC Barcelona)
Un veterano en las noches europeas desde sus días como jugador, el ex centrocampista no puede esperar a dirigir a su Barcelona en la UEFA Champions League. El entrenador de 44 años debuta en la fase de grupos con un gran entusiasmo y se úne a sus ex compañeros en el Barça,  Laurent Blanc and Frank de Boer, que dirigen al Partis Saint-Germain y al AFC Ajax, respectivamente. "Estuve realmente emocionado cuando vi el sorteo de la UEFA Champions League, ya que es mi primero", dijo. "Cuatro equipos formados por cuatro entrenadores que han llegado a ser compañeros de equipo, y al final solo quedaremos dos. Es difícil pero también es un sorteo atractivo y tenemos que trabajar duro para un buen comienzo", añadió.

Brendan Rodgers ha devuelto al Liverpool a la fase de grupos
Brendan Rodgers ha devuelto al Liverpool a la fase de grupos©AFP/Getty Images

Brendan Rodgers (Liverpool FC)
El norirlandés vio como su primera temporada en Anfield supuso una decepción después de que el Liverpool FC perdiera el título de la Premier League contra el Manchester City FC, aunque al menos logró la clasificación para la UEFA Champions League por vez primera desde la temporada 2009/10. Quizás este ha sido el punto culminante desde que Rodgers comenzó su carrera hace 20 años y ahora el técnico disfrutará de su primera participación. "Estoy muy orgulloso, pero mucho más por mis jugadores, por todo lo que han hecho por llegar hasta aquí", afirmó el entrenador de 41 años, que añadió: "Las noches en Anfield son especiales. Ver el símbolo de la Champions en el centro del campo y el apoyo de los aficionados hacia su equipo va a ser una experiencia increíble".

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