Otro Bucarest es posible

Athletic Club - FC BATE Borisov 2-0
El Athletic se impuso al equipo bielorruso y pasará a la UEFA Europa League, competición en la que disputó la final de 2012 en la capital rumana.

El centrocampista del conjunto vasco, elegido mejor jugador del partido, no ocultó la ilusión que despierta en el equipo el hecho de pasar a una competición que les dio muchas alegrías en 2012.

El Athletic disputará los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League al imponerse 1-0 al BATE
El equipo bielorruso es el conjunto más goleado en la historia de la fase de grupos (23 tantos recibidos) y queda eliminado de Europa
Mikel San José, autor del tanto de la victoria ante el Shakhtar, volvió a marcar
El Athletic disputó la final de la UEFA Europa League en la temporada 2011/12, perdiendo 3-0 ante el Club Atlético de Madrid
El sorteo de los octavos de final tendrá lugar en Nyon el lunes 15 de diciembre a partir de las 12:00 HEC

El Athletic Club estará en el sorteo de dieciseisavos de final de la UEFA Europa League después de imponerse 2-0 al FC BATE Borisov y asegurar la tercera plaza del Grupo H.

Era el partido más importante de esta fase de grupos para el Athletic, y hubo de afrontarlo sin su máximo goleador esta temporada, Aritz Aduriz. El delantero se quedó en el banquillo debido a las molestias que arrastra en la espalda. Además, Iker Muniain, al que Valverde había pedido más en la previa, tampoco fue titular. Guillermo Fernández e Ibai Gómez ocuparon sus respectivos puestos. En el conjunto bielorruso, destacar el debut en la competición del guardameta Artem Soroko.

El Athletic, como suele ser habitual en los partidos que disputa en San Mamés, salió a mandar desde el inicio del encuentro. Ibai fue el primero en intentarlo con un disparo lejano en el 6', pero Soroko estuvo atento para despejar a córner la pelota. El Athletic siguió presionando con un plan que parecía claro. Las jugadas se gestaban en la banda derecha, con Andoni Iraola y Markel Susaeta combinando con inteligencia, mientras que el remate quedaba para Ibai y los llegadores de segunda línea.

Así pudo marcar el de Santurce en el 19' tras una espectacular jugada de Susaeta, pero su disparo tocó en un zaguero y se fue a córner. Acto seguido, fue Mikel Rico quien malogró otro buen pase de Susaeta, quien parecía, por fin, reencontrarse con su mejor versión. Fue entonces cuando entró en acción Guillermo, que hasta entonces había estado inédito.

Primero controló de manera brillante un balón dentro del área, pero tardó en armar el remate y desperdició la ocasión. Luego, en el 27', obligó a estirarse a Soroko con un disparo con la izquierda. También apareció De Marcos. El de Laguardia se deshizo de su par con un recurso con el tacón y sacó un zurdazo duro que repelió el meta visitante. A pesar del claro dominio local en la primera parte, se llegó 0-0 al descanso.

No cambió mucho el guion tras el paso por vestuarios, y en el 47' Guillermo tuvo un mano a mano con el portero del BATE. El joven canterano no ajustó su remate y el meta despejó la pelota a córner. Susaeta botó el saque de esquina y Mikel San José, solo en el corazón del área, voleó con la derecha para hacer el 1-0. 

Poco después pudo doblar su ventaja el Athletic, pero el zurdazo de Guillermo lo repelió el palo derecho de Soroko. El conjunto visitante apenas inquietaba la portería de Gorka Iraizoz, por lo que la exigua ventaja nunca pareció correr peligro. En los últimos compases los cambios frenaron el poco ritmo que ya tenía el choque, pero el Athletic logró doblar su ventaja con un tanto de Susaeta, que finalizó una buena asistencia desde la izquierda de Borja Viguera.

Así pues, el Athletic disputará los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League, competición que le trae muy gratos recuerdos después de la final de 2012 en Bucarest. El BATE, por el contrario, se despide de las competiciones continentales por esta temporada.

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