Udo Lattek: liderando a los entrenadores europeos

Hoy es el 80 cumpleaños del técnico alemán y UEFA.com celebra la carrera del primer entrenador en ganar la Copa de Europa, la Copa de la UEFA y la Recopa de la UEFA.

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Todos triunfaron bajo las órdenes de Udo Lattek, que celebra hoy su 80 cumpleaños. Nacido en la localidad de Bosemb, en Prusia Oriental (actualmente Polonia), el 16 de enero de 1935, Lattek es uno de los entrenadores alemanes con más éxitos. Ha levantado ocho títulos de la Bundesliga y llevó al FC Bayern München a ganar su primera Copa de Europa en 1974. Esto permitió a Lattek convertirse en el primer entrenador en ganar el trio de títulos formado por la Copa de Europa, la Copa de la UEFA y la Recopa de la UEFA. Solo otro técnico, Giovanni Trapattoni, emuló dicha gesta.

"Empecé de la nada, se lo tengo que agradecer todo al fútbol", explicó Lattek tras una carrera en la que ganó 14 títulos nacionales e internacionales, siendo su momento cumbre el partido de desempate frente al Club Atlético de Madrid en la final de 1974. "No sé lo que hubiera logrado sin él".

Pese a que no fuera considerado un gran táctico, el poder de motivación de Lattek era excepcional, aunque sus métodos a veces fueran algo inusuales. El portero Sepp Maier recuerda un incidente en particular. Tras una derrota, los jugadores rompieron su toque de queda y fueron a un club nocturno, aunque Lattek les persiguió hasta allí. "Udo nos vio a siete u ocho allí sentados y dijo: 'Bueno, voy a contar hasta 25.000 y si cuando termine alguien sigue aquí, va a haber problemas'".

Después de haber llevado al VfL Borussia Mönchengladbach a la final de 1977, en la que cayó ante el Liverpool FC, alcanzó otra final de la Copa de Europa con el Bayern, una nueva derrota ante el FC Porto en 1987. Este fue el final de su segunda etapa en el cargo. Tuvo la considerable consolación de dos títulos más de liga con el Gladbach, además de la Copa de la UEFA de 1979, y tres años más tarde llevó al FC Barcelona al triunfo en la Recopa de Europa.

Lattek levantando la Recopa de Europa de 1982 con el Barcelona
Lattek levantando la Recopa de Europa de 1982 con el Barcelona©Getty Images

Su etapa en el Camp Nou terminó poco después, y Lattek explicó: "Queríamos que el autobús se marchara a las 7:00 pm. ¿Quién no estaba allí? Diego Maradona. Quería llegar hasta el límite. Si le hubiera esperado, habría perdido mi autoridad sobre el equipo. Cuando dije al conductor que arrancara, recibí una sonora ovación del resto de jugadores", comentó.

Fue una victoria con consecuencias. "Dos o tres días más tarde, Diego fue al presidente del club y se quejó de mí. Después yo estaba al otro lado de la puerta. Se deshicieron de mí debido a Diego".

Ese despido no dañó su reputación. La actual generación de entrenadores aún se inspira en el famoso sombrero de Lattek, incluyendo el alemán Joachim Löw: "Fue uno de los entrenadores más modernos y ayudó a dar forma al fútbol como nadie desde entonces. No se puede dejar de estar impresionado por sus logros", afirmó el ganador de la Copa Mundial de la FIFA.

Su última experiencia como entrenador fue la de salvar al Borussia Dortmund del descenso en 2000, tras lo cual se convirtió en un experto popular. Tras sufrir Parkinson, la última aparición pública de Lattek fue en la final de la UEFA Champions League 2013 entre el Bayern y el Dortmund, y ahora reside en una residencia de ancianos en Colonia junto a su mujer Hildegard. Nadie podría discutir viendo toda su carrera que duró más de 30 años que "con todo, creo que lo hice más bien que mal".

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