Toprak, un seguro en defensa

Imprescindible en la zaga del Leverkusen, el internacional turco habló con Champions Matchday sobre su filosofía defensiva antes de la eliminatoria de octavos ante el Atlético.

Ömer Toprak ha disputado con el Leverkusen todos los partidos de la fase de grupos
Ömer Toprak ha disputado con el Leverkusen todos los partidos de la fase de grupos ©AFP/Getty Images

Templanza suele ser un adjetivo utilizado para referirse a los defensas, aunque también sirve para definir a Ömer Toprak, jugador que ha demostrado su calidad y temple en ambas áreas en esta UEFA Champions League.

El zaguero no sólo es sólido en defensa gracias a su buen manejo de ambas piernas, sino que también marcó el tanto de la victoria la temporada pasada ante la Real Sociedad de Fútbol.

Esta temporada, el central de 25 años, que llegó al Leverkusen en 2011 después de brillar en el SC Freiburg, ha sido titular en los seis partidos de la fase de grupos, y ha comentado a Champions Matchday que quiere "jugar ante los mejores equipos y los mejores jugadores".

De hecho, el único 'pero' es que se perderá el partido de ida de octavos de final ante el Club Atlético de Madrid después de ver la tarjeta roja en la sexta jornada.

¿Qué se siente al saltar al BayArena en una noche de UEFA Champions League?
Los partidos de la UEFA Champions League son algo especial. Toda la preparación es diferente a un encuentro de la Bundesliga. Cuando escuchas el himno es un sueño para todo el mundo, se te pone la piel de gallina.

¿Hasta dónde puede llegar el Leverkusen esta temporada?
Tenemos mucha calidad en el equipo y queremos llegar lo más lejos posible. Todos queremos jugar el mayor número posible de partidos en la UEFA Champions League. Juegas ante los mejores equipos y los mejores jugadores, eso es lo que queremos.

¿Cómo de importante ha sido Hakan Çalhanoğlu, compañero en el equipo y en la selección, en su éxito en el Leverkusen?
Es un jugador muy importante para nosotros. Puede que se le conozca más por las faltas y las jugadas a balón parado, pero es mucho más que eso. Jugó de centrocampista defensivo ante el FC Zenit en San Petersburgo, e hizo un gran trabajo. Se vio que puede luchar y ganar en el uno contra uno. Pero todos los jugadores son importantes, tenemos muchas individualidades y queremos asegurarnos que lo demostramos como equipo en el terreno de juego.

¿Cómo se han adaptado los jugadores al cambio de mentalidad del técnico Roger Schmidt?
Lo hemos estado haciendo bien en la UEFA Champions League, hemos sido mejores en todos los partidos. Es un fútbol diferente, controlamos más los partidos y somos un equipo al que le gusta jugar. 

A Schmidt le gusta jugar un fútbol de ataque. ¿Cómo encaja eso siendo defensa?
Implica defender más arriba, lo que para mí implica tener más cuidado, tratar de defender ofensivamente, anticiparme mucho y hacer frente a muchos unos contra uno. También hay que saber pasar bien el balón. Si defiendes 15 metros por delante de la portería, los delanteros están más cerca de la portería. Si estás más arriba, hay más distancia y puedes defender de una forma más agresiva. Hay muchos jugadores en la UEFA Champions League que pueden marcar un gol de la nada así que si los alejamos de la portería encajamos menos tantos.

¿Cuál es la distancia correcta entre usted y su compañero en el centro de la defensa?
Hay que hablar mucho. Personalmente, cuando más comunicación haya y más consejos doy a mis compañeros, más me meto en el partido y más alerta estoy. Si defiendes y presionas muy arriba entonces tienes que asegurarte de tener la situación bajo control.

¿Qué importancia tiene para el central saber pasar el balón?
Mucha. En los entrenamientos hacemos muchos ejercicios, necesitas pasar bien el balón y recibirlo bien. El juego es rápido así que hay que intentar mejorar en los entrenamientos y mejorar personalmente.

Si pudiera jugar junto a otro central, actual o del pasado, ¿con quién sería?
Estoy contento con mis compañeros en el centro de la defensa. Me entiendo bien con ellos tanto dentro como fuera del campo. Siempre es divertido jugar junto a ellos. Hay algunos centrales en los que me fijo y veo qué hacen en ciertas situaciones. En la Bundesliga, por ejemplo, me fijo en Mats Hummels o Jérôme Boateng.

A nivel internacional está Sergio Ramos, Thiago Silva… Hay muchos, simplemente tienes que saber en qué fijarte ya que cada equipo juega y defiende de una forma diferente.

¿Quién ha sido el rival más duro al que se ha enfrentado?
Los rivales más duros hasta la fecha han sido (Zlatan) Ibrahimović, (Lionel) Messi y (Cristiano) Ronaldo, de eso no tengo ninguna duda. Tienen mucha calidad y simplemente es imposible tenerlos controlados los 90 minutos. Por eso son estrellas de talla mundial.

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