El crecimiento de Eden Hazard

El futbolista belga ha firmado un nuevo contrato con el Chelsea hasta 2020, confirmando su estatus de estrella en el club, y UEFA.com repasa los logros hasta ahora del jugador de 24 años.

Eden Hazard seguirá ligado al Chelsea FC hasta la próxima década después de firmar la ampliación de su contrato con el club por cinco temporadas y media, y no hay ninguna duda de que el mediapunta belga es ya uno de los mejores jugadores del mundo con solo 24 años.

Han pasado ya ocho años desde que Hazard se anunció por primera vez en la escena internacional, y UEFA.com repasa los momentos clave de su carrera desde Tubize hasta Londres, pasando por Lille y Brasil.

Héroe en su país natal
Eden, hijo del jugador del RAA Louviéroise, Thierry Hazard, se formó en el AFC Tubize de su ciudad natal, antes de cruzar la frontera para fichar por el LOSC Lille. Sin embargo, en mayo de 2007 volvió a Tubize para el partido inaugural del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA, donde Hazard brilló y convirtió un penalti que dio a Bélgica un empate 2-2 ante Holanda que ayudó a su selección a lograr el pase a las semifinales.

"Es bonito volver al sitio en el que pasé cinco años y ver de nuevo a tantas caras familiares. Cuando miré alrededor en el estadio parecía que toda la gente en las gradas era familia y amigos", dijo a UEFA.com.

Hazard en el Europeo sub-17 de 2007
Hazard en el Europeo sub-17 de 2007©Sportsfile

Bélgica fue eliminada en las semifinales por una España en la que se encontraban futuros rivales de Hazard en la Premier League como David de Gea y Bojan Krkić, aunque Hazard creó un gol y convirtió su lanzamiento en la tanda de penaltis. "Hazard es un jugador muy bueno que puede tener un bonito futuro", pronosticó el seleccionador Bob Browaeys.

Debut en el Lille
Tras esa fase final, Hazard firmó su primer contrato profesional en el Lille, y pronto irrumpió en el equipo reserva del club. Después de viajar a Corea del Sur para la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA, hizo su debut con el primer equipo el 16 de noviembre de 2007 en un amistoso ante el FC Bruges. Ocho días más tarde debutó en la Ligue 1.

En la campaña 2007/08 jugó partidos saliendo desde el banquillo de forma esporádica, pero la siguiente temporada Hazard fue ascendido al primer equipo de forma permanente por Rudi Garcia y protagonizó un espectacular gol desde lejos ante el AJ Auxerre ese mes de septiembre que no solo ayudó a su equipo a remontar un 2-1 para acabar venciendo por 3-2, sino que también le convirtió en el goleador más joven de la historia del Lille, y cementó su posición en el primer equipo.

 

Hazard (a la derecha) celebra un gol en noviembre de 2008 ante el Nantes
Hazard (a la derecha) celebra un gol en noviembre de 2008 ante el Nantes©AFP

El despegue con Bélgica
Las actuaciones de Hazard con el Lille no pasaron inadvertidas para el seleccionador belga René Vandereycken, que decidió convocarle para que hiciera su debut absoluto. El técnico dijo: "Hazard tiene mucho talento y merece esto". El 18 de noviembre de 2008, un Hazard con 17 años debutó ante Luxemburgo. El mes de agosto del año siguiente disputó su primer partido como titular bajo las órdenes del nuevo seleccionador Dick Advocaat, que convirtió a Hazard en una parte importante de la selección.

Altibajos
Hazard realizó una buena temporada 2009/10, ayudando al Lille a ser cuarto, aunque el club se quedó a un punto de clasificarse para la UEFA Champions League, y a llegar a octavos de final de la UEFA Europa League, con un gol suyo en el choque de ida ante el Liverpool FC que terminó ganando el Lille. Él fue nombrado jugador joven del año de la Ligue 1 por segunda temporada consecutiva, y solo Lisandro López evitó que también se llevase el premio principal.

Sin embargo, en la 2010/11, el inicio no fue tan bueno y comenzó en el banquillo tanto en su club como en su selección, admitiendo que: "Yo no diría que empecé a dudar de mi capacidad, pero definitivamente pasé por un momento desigual". En octubre volvió a la senda del gol e inspiró al Lille a su primer doblete en 64 años, y Hazard se convirtió en el hombre más joven en obtener el premio del mejor jugador de la Ligue 1.

Hazard, con el premio de mejor jugador de la Ligue 1 en 2012
Hazard, con el premio de mejor jugador de la Ligue 1 en 2012©AFP

Camino a Stamford Bridge
El título dio la oportunidad al Lille de jugar la Champions League, y Hazard fue candidato al Equipo del Año de los usuarios de UEFA.com en 2011. El verano de 2012 fue votado como el mejor de la Ligue 1 de nuevo. Tras lograr su primer 'hat-trick' en el triunfo por 4-1 ante el AS Nancy-Lorraine en mayo, pronto fue fichado por el Chelsea FC, campeón de Europa, por un montante alrededor de 40 millones de euros.

Blue y Brasil
Hazard, que pronto se convirtió en pieza clave del equipo dirigido por el nuevo técnico José Mourinho, estuvo excepcional en la campaña 2013/14 y se convirtió en el mejor jugador del año para la Asociación de Futbolistas Profesionales (PFA). También ayudó a que Bélgica acabase con una sequía de 12 años sin disputar una Copa Mundial de la FIFA. Hazard dio las asistencias en las victorias ante Argelia y Rusia para terminar llegando a cuartos de final.

Hazard ha tenido un gran impacto en el Chelsea
Hazard ha tenido un gran impacto en el Chelsea©Getty Images

Futuro brillante
Esa tendencia ha seguido esta temporada, con 13 goles y firmando su continuidad en el Chelsea hasta el verano de 2020, cuando Hazard tendrá 29 años. "Él es ya un jugador de nivel y su evolución es fantástica. Todavía es muy joven y se puede convertir en el mejor", afirmó Mourinho.

Hazard en números
Club
Lille: 194 partidos, 50 goles
Chelsea: 147 partidos, 44 goles
Títulos: Ligue 1 (2010/11), Coupe de France (2010/11), UEFA Europa League (2012/13)

Selección
Bélgica: 54 partidos, 6 goles
Sub-19: 11 partidos, 6 goles
Sub-17: 17 partidos, 2 goles
Sub-16: 4 partidos, 2 goles
Sub-15: 5 partidos, 1 gol
Mejores resultados: semifinalista del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA 2007, cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA 2014.

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