El Ajax, campeón hace 20 años

Un Ajax que contaba con jugadores como Seedorf, Kluivert y Davids llegó a la cima continental hace 20 años. UEFA.com recuerda a los protagonistas de aquella gesta.

Una imagen de aquel Ajax campeón en 1995
Una imagen de aquel Ajax campeón en 1995 ©UEFA.com

Hace 20 años que el AFC Ajax de Louis Van Gaal levantó el trofeo de la UEFA Champions League, un equipo cuyos componentes ganaron numerosos títulos en Europa a lo largo de la siguiente década.

En Viena, un Patrick Kluivert de 18 años saltó desde el banquillo para lograr el tanto de la victoria en el minuto 84 ante un AC Milan repleto de estrellas que contaba con jugadores de la talla de Paolo Maldini, Franco Baresi, Marcel Desailly o Zvonimir Boban. UEFA.com descubre dónde están ahora aquellos futbolistas que triunfaron en 1995.

1. Clarence Seedorf
El centrocampista, un producto de la afamada cantera del club de Ámsterdam, disfrutó de una prestigiosa carrera cuando se marchó del Ajax al término de la temporada 1994/95. Tras una única campaña en la UC Sampdoria, Seedorf fichó por el Real Madrid CF donde saboreó de nuevo la gloria en la UEFA Champions League en 1998.

El holandés se marchó al FC Internazionale Milano en el 2000 para dos años más tarde irse al AC Milan, ganando de nuevo el trofeo continental en 2003. Tras lograrlo, se convirtió en el primer jugador que ganaba el preciado galardón con tres clubes diferentes. Pero no iba a ser la última vez, ya que Seedorf ganó un cuarto título cuando el conjunto rossonero ganó al Liverpool FC en la final de 2007, siete años antes de que se retirara y se pusiera al frente del Milan en enero de 2014 durante una corta etapa de cinco meses. Ahora es Embajador Global de la UEFA para la Diversidad y el Cambio

Rijkaard como seleccionador holandés en la UEFA EURO 2000
Rijkaard como seleccionador holandés en la UEFA EURO 2000©Getty Images

2. Frank Rijkaard
El mediocentro holandés puso fin a su excepcional carrera con ese triunfo en Viena, un título que ya había levantado con anterioridad en las filas del Milan. Tres años después, Rijkaard se convirtió en entrenador, llevando a Holanda hasta las semifinales de la UEFA EURO 2000 en su primer trabajo.

En 2003 se puso al frente del FC Barcelona a pesar de haber visto como su equipo, el Sparta de Rotterdam, descendía un año antes en la que era su primera incursión como técnico a nivel de clubes. En 2006, el holandés llevó al Barça a ganar la Liga y la UEFA Champions League. Desde que dejó el Camp Nou en 2008, Rijkaard ha dirigido al Galatasaray AŞ y a Arabia Saudí.

3. Frank de Boer
Jugador del Ajax desde los once años, el defensa conocido por su gran habilidad técnica se unió al Barcelona junto con su hermano Ronald en enero de 1999.

Después de un título en cinco años en el Camp Nou jugó en el Galatasaray, al Rangers FC, con Ronald de nuevo, y en los catarís Al-Rayyan SC y Al-Shamal SC. Con 112 internacionalidades a sus espaldas, Frank dio sus primeros pasos como entrenador en la cantera del Ajax y se puso al frente del primer equipo en 2010, llevando al club de Ámsterdam a cuatro títulos de liga consecutivos, un récord en Holanda.

4. Patrick Kluivert
Con 18 años durante el triunfo en Viena, Kluivert trató de impresionar en el Milan después de fichar por el gigante de la Serie A en 1997 pero no fue hasta su fichaje por el Barcelona al año siguiente cuando lo hizo, marcando 90 goles en 181 partidos.

Menos prolífica fue su etapa en el Newcastle United FC, el Valencia CF, el PSV Eindhoven o en el LOSC Lille antes de colgar las botas en 2008 después de marcar 40 goles en 79 partidos con su país, una gesta solo eclipsada por Robin van Persie en octubre de 2014. Después de ser el asistente de Louis van Gaal en la oranje durante la Copa Mundial de la FIFA de 2014, ahora el técnico de 38 años está dirigiendo a la selección de Curazao en el Caribe.

5. Michael Reiziger
Otro de los triunfadores en 1995 también formado en la cantera del Ajax se marchó al Milan después de la derrota en la final de la Champions League de 1996 ante la Juventus. Sufrió una serie de lesiones en Italia antes de fichar por el Barça en 1997.

Durante siete temporadas con los azulgranas, Reiziger ganó una Supercopa de la UEFA, dos Ligas y una Copa del Rey. Terminó su carrera como jugador tras pasar por el Middlesbrough FC y el PSV Eindhoven en 2007. Empezó a entrenar en la cantera del Sparta de Rotterdam después de retirarse para convertirse en asistente del primer equipo a finales de 2014.

6. Danny Blind
Uno de los más veteranos, el capitán Blind llegó al equipo en 1986 después de nueve años en el Sparta Rotterdam. Estuvo en el Ajax cuatro años más después de ganar la UEFA Champions League, alzándose con cinco Eredivisie y cuatro Copas de Holanda entre otros trofeos.  

Internacional en 42 ocasiones con Holanda, Blind fue elegido asistente del seleccionador nacional en 2012 después de mostrar su talento como entrenador del Ajax durante la temporada 2005/06, como director deportivo del Sparta y de servir a Frank de Boer en el Ajax entre 2008 y 2011. Ha sido nombrado sucesor de Guud Hiddink como seleccionador de Holanda y está listo para ponerse al frente del cambinado nacional después de la UEFA EURO 2016.

7. Finidi George
El extremo nigeriano llegó a Holanda procedente de su país y ganó tres ligas y una UEFA Champions League en tres maravillosos años. Se hizo un hombre en el Real Betis Balompié en 1996, marcando 38 goles en 130 partidos de Liga, antes de marcharse al RCD Mallorca. Su siguiente equipo, en 2001, fue el Ipswich Town FC de la Premier League. Finidi volvió a Mallorca dos años después antes de colgar las botas en 2004. Regresó a Holanda en 2013 para empezar a estudiar como entrenador mientras forma parte del cuerpo técnico del PEC Zwolle.

8. Jari Litmanen
Considerado como el jugador fines más grande de todos los tiempos, Litmanen adquirió el estatus de héroe en Ámsterdam después de siete años en el club, logrando entre otras cosas un gol en la final de 1996 ante la Juventus, el año en el que el delantero terminó como máximo goleador de la UEFA Champions League. Litmanen fichó por el Barça en 1999 aunque su impacto en Cataluña estuvo mermado por las lesiones.

El inteligente atacante aún pudo producir destellos de magia durante doce meses en el Liverpool, cuando levantó la Copa de la UEFA en 2002, mientras que su vuelta al Ajax no fue tan buena como se esperaba debido a las lesiones. La mayor parte de los últimos años de su carrera los pasó en Finlandia, ganando su primera y única liga con el  HJK Helsinki en 2011.

9. Marc Overmars
Comprado al Willem II, el extreme realizó cinco años brillantes con el Ajax antes de marcharse al Arsenal FC en 1997. El holandés pronto devolvió al club inglés la confianza que en él había depositado, y ayudó al equipo a lograr un doblete de liga y copa doce meses después con un importante gol en Old Trafford.

Overmars se convirtió en el jugador holandés más caro de la historia cuando se marchó al Barcelona por unos 25 millones de euros en 2000, si bien las lesiones hicieron que solo pudiera jugar 97 partidos de Liga en cuatro temporadas. Después de cuatro años sin jugar, volvió a su antiguo equipo, el Go Ahead Eagles, para pasar a ser director técnico del equipo. En 2012 pasó a ser director de fútbol del Ajax. 

Celebración del Ajax en Viena
Celebración del Ajax en Viena©Popperfoto/Getty Images

10. Edgar Davids
Famoso por sus gafas, el duro centrocampista defensivo se marchó al AC Milan en 1996 para pasar a la Juventus al año siguiente. Durante siete años en Turín, Davids logró tres títulos de la Serie A y disputó dos finales de la UEFA Champions League, antes de marcharse seis meses cedido al Barcelona de Rijkaard en 2004. Luego vistió los colores de Inter y Tottenham Hotspur FC después de volver para jugar dos años en el Ajax. Terminó su carrera en el modesto equipo inglés del Barnet FC, en el que estuvo de portero-jugador de 2012 a 2014.

11. Edwin van der Sar
Van de Sar, que sólo tenía 24 años cuando logró su primer título con el Ajax, se convertiría con el tiempo en el mejor guardameta holandés de la historia, logrando un récord de 130 internacionalidades en 13 años. Tras su paso por la Juventus y el Fulham FC, fichó por el Manchester United FC en 2005, logrando otro título de la UEFA Champions League con los ‘Diablos Rojos’ tres años después. Van der Sar colgó las botas después de caer en la final de la UEFA Champions League de 2011 ante el Barcelona (su tercera derrota en una final). Ha sido director de marketing del Ajax desde el inicio de 2013.

12. Nwankwo Kanu
Llamó la atención de los ojeadores del Ajax cuando conquistó la Copa Mundial Sub-17 de la FIFA en 1993 con la selección nigeriana, y pasó tres años en Ámsterdam. El delantero firmó con el Inter poco después de conquistar la UEFA Champions League, pero su periplo italiano llegó a su fin por unos problemas cardíacos.

El Arsenal le dio una segunda oportunidad en 1999 y allí conquistó dos títulos de la Premier League y dos de la FA Cup. Pasó dos años en el West Bromwich Albion FC después de dejar el equipo de Arsène Wenger en 2004, antes de marcharse al Portsmouth FC y marcar el tanto de la victoria en la conquista de la FA Cup en 2008.

13. Ronald de Boer
Ronald cambió Ámsterdam por Barcelona en 1999, después de lograr cinco títulos de liga holandesa. Durante su primera temporada en España, conquistó la Liga. Logró más títulos en el Rangers, donde Frank se le unió durante media temporada. Luego se marchó a Catar, donde se retiró en 2008. Disputó un total de 67 partidos internacionales con Holanda, marcando 13 goles. Luego fue entrenador en las categorías inferiores del Ajax y también ha trabajado como comentarista en televisión. 

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Louis van Gaal
Después de alcanzar la gloria en 1995, llevó al Ajax a una segunda final de la UEFA Champions League en 1996, antes de lograr dos ligas españolas con el Barcelona. También conquistó otra liga holandesa con el AZ Alkmaar y una con el FC Bayern München, equipo con el que perdió la final de la UEFA Champions League en 2010. Como seleccionador holandés, no pudo meter a los suyos en la Copa Mundial de la FIFA 2002, pero los metió en semifinales en 2014 antes de ser nombrado técnico del Manchester United. 

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