El futbolista que marcó una era

Después de anunciar que abandona el Barcelona, Graham Hunter rinde tributo a uno de los centrocampistas más influyentes en la historia del fútbol mundial.

Con motivo del récord de partidos en el torneo desde la fase de grupos a la final batido esta noche, vea los cinco mejores momentos del brillante centrocampista en la competición.

Si le sugieres a Xavi Hernández que es el mejor jugador en la historia del fútbol español, seguramente te llevará la contraria. Y sé bien de lo que hablo. El catalán, de 35 años, con una sonrisa y totalmente convencido, te dirá que ni siquiera es el mejor jugador español del FC Barcelona. Y te dirá que ese honor lo tiene Andrés Iniesta.

Sin embargo, mientras Xavi anuncia que sus tres próximos partidos (ante RC Deportivo La Coruña en Liga, ante Athletic Club en la final de la Copa del Rey y ante la Juventus en la final de la UEFA Champions League) serán sus últimos con la camiseta del Barça, es imposible no sentir nostalgia. Incluso su 'adiós' o su 'hasta luego' sonarán con clase.

Hace un año, Xavi tenía decidido dejar el Camp Nou y marcharse a jugar a Nueva York, pero una llamada del presidente del club y, aún más importante, una charla con su ex compañero y futuro técnico Luis Enrique le hicieron recapacitar.

Ahora, una temporada después, aquí está. Su amado Barça acaba de conquistar la liga, y va a disputar la final de la Copa del Rey y la de la UEFA Champions League. Xavi podría conseguir su segundo triplete, algo que nadie ha hecho en la historia del fútbol europeo. Xavi no ha sido titular en muchos partidos de esta temporada, pero con su diplomacia y su genial visión de juego ha ayudado al equipo a crecer. 

Xavi, después de ganar la UEFA EURO 2012
Xavi, después de ganar la UEFA EURO 2012©Getty Images

La mayoría de los grandes hombres y mujeres, en la vida y no sólo en el fútbol, no saben qué momento es el adecuado para dar un paso atrás. La tentación de ganar un último partido, marcar un último gol o el hecho de pensar que no lo pueden hacer sin ti… Todo eso complica un adiós, ya que todos creemos que tenemos la virtud de la eterna juventud.

Pero aquí está Xavi, que pone fin a su etapa en el Barcelona con su octavo título de Liga, con la final de la Copa del Rey entre ceja y ceja y con la posibilidad de conquistar su cuarta UEFA Champions League (ha ganado las tres finales que ha jugado). Ya ha ganado 26 títulos, más que ningún otro jugador español. Además, se convirtió en el primer futbolista en llegar a los 150 partidos en la UEFA Champions League. Ningún jugador ha disputado más partidos que él en la competición.

Campeón del mundo y de Europa con la selección española y con el Barcelona. Campeón del mundo sub-20. Las estadísticas y los números le hacen insuperable. Al igual que lo hace el hecho de que el cambio de estilo de la selección española, realizado a partir de 2006 con Luis Aragonés en el banquillo, ha girado en torno a la figura de Xavi.

Dos Campeonatos de Europa y un Mundial después, queda claro que la apuesta del ‘Sabio’ Aragonés por el futbolista total fue un acierto pleno.

Pero ni los trofeos ni las estadísticas contemplan la magia. El fútbol, al final, consiste en tener la pelota y marcar goles, y el balón es parte del pie derecho de Xavi. Lo que ha hecho con el esférico en los últimos 17 años ha sido algo mágico. Su movimiento pausado, su cabeza alta y su precisión en el pase lo han hecho uno de los jugadores más admirados del continente.

Ahora que el fútbol europeo está a punto de echarle de menos, puede que sorprenda que Xavi solo ganara un título en sus siete primeros años en el club y en la selección. Eso quiere decir que los otros 25 trofeos llegaron en los diez años siguientes (una media de 2,5 títulos por año). 

Ahora que estamos a punto de perderle para el fútbol europeo, puede resultar raro para muchos que Xavi solo ganó un título en sus siete primeros años a nivel de clubes y a nivel internacional. Eso supone que sus otros 25 títulos llegaron en los diez años siguientes, una media de dos y medio cada año, precisamente desde que esa filosofía de posesión de Johan Cruyff, Rinus Michels y del AFC Ajax se reincorporó al estilo de juego del Barcelona. La filosofía de juego más completa y de dominio encarnada por un auténtico genio del fútbol.

Una vez pregunté a su compañero de equipo Daniel Alves qué era lo que permitía a Xavi jugar con tanta maestría. Sin dudar ni un segundo Alves me dijo: "Tú y yo vivimos en el mismo planeta, pero Xavi… es de otro mundo". No puedo estar más de acuerdo.

La equipación de Xavi preparada para un partido de la UEFA Champions League
La equipación de Xavi preparada para un partido de la UEFA Champions League©Getty Images
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