Lingard, la nueva perla del United

El internacional inglés de nuevo cuño habla sobre su explosión como jugador, sobre la fe del United en él y sobre como vivió la final de la Champions de 2008.

Jesse Lingard celebra su gol ante el West Brom a principios de mes
Jesse Lingard celebra su gol ante el West Brom a principios de mes ©Getty Images

Jesse Lingard no había sido titular en un partido del Manchester United hasta que fue de la partida frente al CSKA de Moscú hace seis semanas. Desde entonces, el jugador de 22 años ha tenido presencia, anotó su primer gol a principios de noviembre y después recibió su primera llamada con Inglaterra. Pero, como dijo a UEFA.com, su meteórico ascenso empezó hace mucho tiempo con su crecimiento como jugador.

UEFA.com: Hábleme de lo que todos soñamos, el primer partido en la Champions League. Fuera de casa, titular, la música…sólo nos da una idea de esa experiencia. ¿Qué pasa por tu mente?

Jesse Lingard: Todo es cuestión del primer toque, acostumbrarse a la afición y obviamente al equipo. Después de eso mi confianza fue creciendo constantemente. Logramos el empate, fue un gran punto que traer de vuelta a Old Trafford y después nos llevamos el triunfo [en la cuarta jornada]. Tienes que abstraerte de todo, concentrarte en el partido.

UEFA.com: ¿Hay nervios?

Lingard: Tengo nervios en cada partido que juegue, aunque sea en el parque o donde sea. Todavía estoy nervioso. Pero ya sabes lo que tiene que pasar porque hay un partido que ganar.

UEFA.com: ¿Qué impacto ha tenido la Champions League en su crecimiento?

Lingard: Con 16 o 17 años, ahí fue que empecé a seguirla un poco más. Es la competición en la que todo el mundo quería jugar. Y llegar a jugar en esta competición es algo increíble para mí. Se mezclan muchos estilos de juego. Puedes ver al Barcelona, Bayern, Real Madrid… todos tienen algo diferente y uno puede aprender de ello.

UEFA.com: ¿Qué recuerda del último título del United, frente al Chelsea en Moscú? ¿Dónde estaba?

Lingard: Estaba a la vuelta de la esquina (en Carrington). Me quedé despierto toda la noche para ver el partido. Tan pronto como se fue a los penaltis, mi corazón se iba a salir. Pero ver a John Terry fallar ese penalti fue un gran alivio. Después creo que Van der Sar le paró el penalti a Anelka para ganar el título.

Obviamente ganar la Champions League en ese momento fue un gran honor para el club. Es el trofeo máximo que quieres ganar. Para el Manchester United, el ganar ese trofeo le hizo el mejor equipo del mundo. Para mí, estar en este club desde temprana edad, es un gran honor. 

Jesse Lingard en su debut
Jesse Lingard en su debut©AFP/Getty Images

UEFA.com: Usted llegó al club con siete años y, tras algunas cesiones, ha estado aquí desde entonces. ¿Qué hace el United para ayudar a crecer y enseñar a los jugadores jóvenes?

Lingard: De niño era muy pequeño… y el club simplemente confió en mí. Ellos pudieron dejarme ir, enviarme a otro club, pero obviamente los entrenadores estuvieron a mi lado y conocían de mi habilidad. Llegar al sub-18, a los reservas… ahí fue cuando empecé a empujar más fuerte. David Moyes me hizo debutar con el primer equipo y desde entonces mi confianza ha ido creciendo.

UEFA.com: Desde la clase del 92, no es muy común ver a chicos de esta zona llegando tan lejos. ¿Haber nacido y crecido en esta región (en la zona de Warrington) que significa para usted?

Lingard: Los aficionados quieren ver a gente de aquí llegar arriba. Ver a gente como Danny Welbeck y Tom Cleverley llegando, eso me dio confianza para decirme "puedo hacerlo también". Con el equipo juvenil que teníamos creo que la mayoría de nosotros podríamos estar en el primer equipo. Es bueno que al menos uno o dos estén en el primer equipo. Tan pronto como sales al campo la afición está contigo, aunque cometas un error siguen ahí apoyando.

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