La oportunidad perdida del Leverkusen

Tanto Kampl como Çalhanoğlu hablaron sobre la decepción que supuso la eliminación de la Champions League ya que un solo gol le hubiese valido para lograr el pase a la siguiente ronda.

Los jugadores del Leverkusen tras la eliminación de la UEFA Champions League
Los jugadores del Leverkusen tras la eliminación de la UEFA Champions League ©Getty Images

Como ha sido el caso a lo largo de la presente campaña de la UEFA Champions League, el miércoles ante el Barcelona el Bayer Leverkusen se lamentó de lo que podía haber sido una vez más.

El conjunto de la Bundesliga tenía que ganar al campeón del Grupo E para seguir con opciones de alcanzar los octavos de final por tercera temporada consecutiva. Pero a pesar de la presión del equipo alemán y del 1-1 logrado por Javier Hernández mediada la primera mitad tras el tanto inicial de Lionel Messi, el Leverkusen no pudo pasar del empate ante los azulgranas.

Para echar más leña al fuego, el empate a cero entre la Roma y el BATE Borisov suponía que de haber marcado un solo gol más, el Leverkusen hubiese logrado el pase a la siguiente ronda. Pero una gran actuación del portero del Barça Marc-André ter Stegen, elegido mejor jugador del partido, provocó que el conjunto alemán terminara tercero y por lo tanto con una plaza en la UEFA Europa League.

"Obviamente es muy decepcionante que no hayamos podido marcar el segundo gol. Creo que nos ha faltado un poco de suerte pero nos merecemos un reconocimiento por nuestra actuación. Hemos tenido muchas ocasiones en la segunda mitad", comentó Hakan Çalhanoğlu.

Resumen: Leverkusen - Barcelona 1-1
Resumen: Leverkusen - Barcelona 1-1

El mismo Çalhanoğlu tuvo una gran oportunidad poco después del descanso mientras que Karim Bellarabi vio cómo su gol se resistía gracias al buen hacer de Ter Stegen, que llevo a cabo una segunda mitad excelente con una gran parada a Javier Hernández cuando apenas quedaba tiempo.

"Nos enteramos después del partido de que la Roma había empatado a cero. Hemos tenido buenas ocasiones de gol. Si las hubiésemos aprovechado estaríamos en los octavos de final. Es muy decepcionante pero estamos felices con la clasificación para la Europa League. Esta noche hemos demostrado que esta plantilla tiene un gran potencial", explicó Kevin Kampl.

El Leverkusen ha aprovechado ese potencial de forma esporádica a lo largo de la fase de grupos, llevando a cabo un fútbol emocionante aunque frecuentemente quedándose corto, especialmente en los dos partidos ante la Roma (4-4 en casa y 3-2 en Italia).

"Es fácil pensar en los puntos que te has dejado y en qué partidos podrías haber ganado… Ante la Roma en casa ganábamos 2-0 y también tuvimos una buena oportunidad de ganar fuera. Lo mismo pasó en Borisov, un partido que terminó 1-1. Es fácil preguntarse qué habría pasado", añadió Kampl.

Pese a ello, la realidad para el Leverkusen es que jugará los dieciseisavos de final de la UEFA Europa League, con el sorteo de dicha ronda teniendo lugar el lunes. Con equipos como el Manchester United o el Oporto en el bombo, Çalhanoğlu está contemplando la posibilidad de medirse a un rival procedente de la UEFA Champions League en la fase final del torneo.

"No es como si nos fuéramos con las manos vacías. En la Europa League hay un par de equipos muy muy difíciles y estamos deseando jugar antes algunos de esos grandes equipos. Queremos darlo todo en esta competición",  concluyó. 

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