El Zenit pone a prueba su racha en Portugal

El conjunto portugués tendrá que hacer frente a un técnico luso y a tres de sus antiguos jugadores para tratar de superar a un Zenit que ha ganado sus tres últimos encuentros en el país ibérico.

Axel Witsel (a la derecha) espera poder marcar de nuevo con el Zenit ante su antiguo club
Axel Witsel (a la derecha) espera poder marcar de nuevo con el Zenit ante su antiguo club ©AFP/Getty Images

El SL Benfica se enfrenta a un técnico portugués y a tres antiguos jugadores del club que ahora están en el FC Zenit en su lucha por lograr el pase a los cuartos de final de la UEFA Champions League.

Enfrentamientos previos
• Axel Witsel, que estuvo en el Benfica en la 2011/12, y Hulk, antiguo jugador del FC Porto, marcaron goles tempraneros en el triunfo del Zenit por 0-2 en Lisboa en la primera jornada de la temporada 2014/15.

• Los antiguos jugadores del Benfica Javi García (2009-13) y Ezequiel Garay (2011-14) también estaban en el equipo del Zenit. El cuadro local contaba con Artur en portería, que fue expulsado tras 18 minutos.

• Las alineaciones en Lisboa el 16 de septiembre de 2014 fueron:
Benfica: Artur, Maxi Pereira, Luisão, Jardel, Eliseu, Samaris (André Almeida 74'), Pérez , Salvio, Lima (Derley 74'), Talisca (Paulo Lopes 20'), Gaitán.
Zenit: Lodygin, Smolnikov (Anyukov 46'), Garay, Lombaerts, Criscito, Javi García, Hulk (Arshavin 85'), Danny, Witsel Shatov, Rondón (Mogilevets 76').

• Danny, que comenzó su carrera en el CS Marítimo y el Sporting Clube de Portugal, marcó en la victoria del Zenit en la vuelta (1-0).

• En los octavos de final de la 2011/12, el Benfica superó al Zenit por 4-3 en global; triunfo por 2-0 en casa para remontar la derrota por 3-2 de la ida.

• Las alineaciones en Lisboa el 6 de marzo de 2012 fueron:
Benfica: Artur, Maxi Pereira, Luisão, Jardel, Emerson, Javi García, Bruno César, Witsel, Gaitán (Matić 72'), Rodrigo (Nolito 62'), Cardozo (Nélson Oliveira 80').
Zenit: Malafeev, Anyukov (Bruno Alves 53'), Hubočan, Lombaerts, Criscito, Denisov, Bystrov (Lazović 46'), Zyryanov (Fayzuin 70'), Shirokov, Semak, Kerzhakov
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Retrospectiva

Benfica
• La derrota de la temporada pasada ante el Zenit fue la primera en 14 partidos como local en Europa para el Benfica (11 victorias y 2 empates). Su última derrota antes de esa había sido la sufrida por 0-2 ante el FC Barcelona en la fase de grupos de la campaña 2012/13.

• Esta también fue su única derrota como local contra un rival ruso. En sus seis anteriores partidos en casa frente a conjuntos rusos había logrado cuatro triunfos y dos empates. Su balance global ante clubes de este país es de cinco victorias, cuatro empates y cinco derrotas.

• El campeón de Europa de 1961 y 1962 ganó tres y empató uno de sus siguientes cuatro encuentros en casa tras la derrota frente al Zenit, antes de perder en la sexta jornada de la fase de grupos de esta campaña ante el Club Atlético de Madrid con la clasificación ya asegurada.

• El Benfica terminó segundo del Grupo C con diez puntos, tres menos que el Atlético. También venció al Astana por 2-0 y al Galatasaray AŞ por 2-1 en Lisboa.

• La clasificación para octavos acabó con una racha negativa para el Benfica: solo había alcanzado las rondas eliminatorias una vez en sus últimas siete participaciones en la UEFA Champions League.

Zenit
 La derrota en la sexta jornada ante el KAA Gent evitó que el campeón ruso se convirtiera en el sexto club en lograr la gesta de ganar sus seis partidos de la fase de grupos de la UEFA Champions League.

• Independientemente de eso, el equipo de André Villas-Boas, que busca su primera clasificación para los cuartos de final, terminó con cinco puntos de ventaja sobre el subcampeón del Grupo H, el Gent. Fuera de casa también ganó por 2-3 al Valencia CF y por 0-2 al Olympique Lyonnais.

• El equipo ruso ha ganado en sus tres últimas visitas a Portugal: por 0-2 al Benfica y por 0-1 al Oporto en la fase de grupos de la campaña 2013/14 con un gol de Aleksandr Kerzhakov.

• También venció por 1-4 al FC Paços de Ferreira en el partido de ida de la ronda de play-offs de esta temporada, que el conjunto ruso superó por un global de 8-3.

Enlaces entre entrenadores y jugadores
• Villas-Boas se midió en siete ocasiones al Benfica mientras fue entrenador del Oporto y del A. Académica de Coimbra, con un balance de cuatro victorias y tres derrotas.

• Hulk marcó cinco goles en 12 partidos (6 victorias, 3 empates y 3 derrotas) contra el Benfica mientras jugó con el Oporto entre 2008 y 2012.

• Compañeros en un equipo:
Mehdi Carcela-González, Oleg Shatov y Mikhail Kerzhakov (Anji Makhachkala);
Carcela-González y Witsel (R. Standard de Liège);
Eliseu y Neto (Varzim SC).

• Compañeros en la selección:
Júlio César, Luisão y Jonas con Hulk (Brasil);
Lisandro, Nicolás Gaitán y Eduardo Salvio con Ezquiel Garay (Argentina);
Eliseu, Sílvio, Nélson Semedo, Gonçalo Guedes, Pizzi, André Almeida y Luís Neto con Danny (Portugal).

• Luís Neto jugó en el Portugal en las filas del Varzim y del CD Nacional.

Estadísticas

Benfica
• El Benfica ha ganado 12 de sus 13 partidos, incluyendo los 11 últimos, desde que cayera ante el Atlético en la sexta jornada de la fase de grupos.*

• 'Las águilas' han marcado cuatro o más goles en seis ocasiones de esta secuencia.*

• Kostas Mitroglou ha marcado siete goles en sus últimos seis encuentros en todas las competición. El delantero heleno marcó un 'hat-trick' en el triunfo por 0-5 ante Os Belenenses el 5 de febrero.*

• Con 23 goles a su nombre esta campaña, Jonas es el segundo clasificado en la carrera por la ESM Bota de Oro, sólo por detrás del jugador del SSC Napoli Gonzalo Higuaín (24 goles).*

• El Benfica se medirá al SC Braga en las semifinales de la Copa de la Liga de Portugal, cuya fecha todavía no se conoce. El conjunto lisboeta lideró el Grupo B con tres victorias en otros tantos partidos.

• Luisão (de baja desde el 21 de noviembre, rotura del brazo izquierdo) recayó de su lesión en un entrenamiento y pasó otra vez por el quirófano el 8 de febrero.

• Eduardo Salvio, que se operó en la rodilla el 9 de septiembre, siguen sin estar disponible. Ljubomir Fejsa (cuádriceps) y Lisandro López (cuádriceps) son duda.*

Cambios en la plantilla de la UEFA Champions League
• Altas: Alejandro Grimaldo (FC Barcelona B), Luka Jović (FK Crvena zvezda), Eduardo Salvio
• Bajas: Bilal Ould-Chikh, Bryan Cristante (US Città di Palermo, cedido), Victor Andrade (Vitória SC, cedido)

Zenit
• El Zenit no ha jugado un partido oficial desde que cayese por 2-1 ante el Gent en la sexta jornada de la fase de grupos.

• El equipo de Villas-Boas ha tenido concentraciones en Catar y Portugal durante el parón de invierno de la liga rusa:

Resultados en amistosos
17 de enero: ante el Lekhwiya SC, victoria por 2-1
21 de enero: ante el El Jaish SC, victoria por 4-1
24 de enero: ante el Armed Forces Qatar, victoria por 3-0
1 de febrero: ante el Brøndby IF, victoria por 2-0
4 de febrero: ante el IFK Norrköping, victoria por 3-2
7 de febrero: ante el Örebro SK, 1-1 (victoria por 4-3 en penaltis)

• El Zenit terminó su preparación para el eliminatoria ante el Benfica con una concentración en el sur de España el 10 de febrero.

Cambios en la plantilla de la UEFA Champions League
• Altas: Yuri Zhirkov (FC Dinamo Moskva), Aleksandr Kokorin (FC Dinamo Moskva), Maurício (FC Terek Grozny)
• Bajas: ninguna

*Sujeto a cambios el fin de semana

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