La irregular campaña del Zenit

El conjunto de San Petersburgo está brillando en la Champions League pero no está logrando los resultados esperados en el campeonato doméstico. El que fuera capitán Aleksei Igonin analiza la situación.

Los delanteros del Zenit Hulk y Artem Dzyuba
Los delanteros del Zenit Hulk y Artem Dzyuba ©Getty Images

La preparación del Zenit para la segunda mitad de la temporada comenzó el lunes y por tercera vez arrancan el nuevo año con la UEFA Champions League en el horizonte, ya que se miden al Benfica el próximo mes. El campeón ruso está sufriendo en su liga y marcha a siete puntos del líder, el CSKA de Moscú.

El antiguo campeón Aleksei Igonin analiza la campaña del equipo de San Petersburgo hasta el momento.

El éxito europeo del Zenit esta temporada está en marcado contraste con sus resultados en Rusia. Con 18 jornadas disputadas, es quinto en el campeonato ruso.

El Zenit ha apostado fuerte pora la Champions League, torneo en el que ha hecho grandes partidos cuando ha estado a su mejor nivel. Cinco victorias en la fase de grupos es un gran resultado. Pero la táctica del Zenit en la UEFA Champions League, su concentración defensiva, no se está viendo en la liga rusa.

Los aficionados y el entrenador no dejarán a los jugadores jugar como si no fueran favoritos ante equipos de media tabla. Sin embargo, el Zenit no funciona bien cuando se le cuelga el cartel de favorito. Los equipos más débiles han aprendido como defenderse y jugar al contraataque contra los de San Petersburgo, especialmente en el Petrovski.

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El fichaje llegado en verano Artem Dzyuba marcó seis goles en la fase de grupos, sólo por detrás de Cristiano Ronaldo y Robert Lewandowski.

Había dudas de si Dzyuba encajaría. No había logrado destacar en el Spartak de Moscú pero su gran racha goleadora es precisamente lo que el Zenit necesitaba. Es bueno ver a un jugador ruso entre los máximos goleadores en Europa.

Dzyuba es un delantero total para el Zenit. Hulk solo juega en punta si es completamente necesario y si la táctica así lo dispone. Eso no sucede muy a menudo.

Aleksei Igonin en un partido en 2007
Aleksei Igonin en un partido en 2007©Getty Images

El Zenit está en octavos por tercera vez, y busca hacerlo mejor que en sus anteriores participaciones en esta ronda en 2012 y 2014.

La fase de grupos es una cosa y las rondas eliminatorias otra totalmente diferente. Cualquier cosa puede ocurrir. Las condiciones climáticas serán duras para los jugadores del Benfica en San Petersburgo. El Zenit tiene una gran oportunidad, pero es difícil valorar de lo que será capaz el equipo.

El Zenit necesita enfrentarse a rivales duros como este más a menudo. En muchas ocasiones sobreestimamos nuestra propia fortaleza cuando nos vemos ante rivales más débiles en Rusia. Sería bueno para el Zenit enfrentarse más a los grandes equipos de Europa, y así poder ver una verdadera medida del desarrollo del fútbol ruso.

Campeones de Europa que experimentaron problemas en sus ligas
Aston Villa – 1981/82, 11º (de 22) en Inglaterra
Bayern de Múnich – 1974/75, 10º (de 18) en Alemania

Aleksei Igonin, de 39 años, disputó 155 partidos con el Zenit entre 1995 y 2003. Estuvo hablando con Dmitri Rogovitski.

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