Witsel y Garay regresan a Da Luz

UEFA.com estuvo con los dos jugadores del Zenit, que no escondieron su cariño y sus buenos recuerdos por el tiempo vivido en la ciudad portuguesa.

El Zenit se mide al conjunto lisboeta en una noche muy especial para tres futbolistas: Axel Witsel, Ezequiel Garay y Javi García, ex jugadores del equipo luso.

El centrocampista Axel Witsel fue jugador del Benfica durante la campaña 2011/12 y el defensa Ezequiel Garay también formó parte del club luso entre 2011 y 2014. Ahora ambos son compañeros en el Zenit desde 2014 y se verán las caras con su exequipo en los octavos de final de la UEFA Champions League. Será la segunda vez para Witsel, que ya estuvo en el Estádio da Luz para vencer por 0-2 en la fase de grupos 2014/15. UEFA.com estuvo con ellos y dejaron patente que siguen guardando cariño al conjunto portugués.

UEFA.com: ¿Qué recuerdos tienen del Benfica?

Axel Witsel: Después de dejar el Standard, fue el mejor equipo en el que podía haber jugado. Esparcieron mi nombre por todo el mundo porque el Benfica es un gran club. Fue un año increíble. Fui titular desde el principio. El único lamento es que no conseguí ganar la liga portuguesa.

Ezequiel Garay: Me trataron muy bien desde el primer momento en que llegué, tanto el club como los aficionados. Fui muy feliz allí e hice muchos amigos. Siempre es bonito ver de nuevo a los amigos, algunos de mis excompañeros que no se han ido. Tengo bonitos recuerdos del Benfica y de mi tiempo allí.

UEFA.com: Garay, usted jugó las finales de la UEFA Europa League de 2013 y 2014. ¿Qué recuerda de ellas?

Garay: Fue maravilloso llegar tan lejos en competición europea, pero es triste que no lográramos ganar ninguna final. Pero las temporadas fueron muy buenas y alcanzar la final en años consecutivos no es fácil.

UEFA.com: Los dos se conocieron en el Benfica y ahora son compañeros. ¿Cómo se describirían el uno al otro?

Witsel: Creo que su principal cualidad como central es su tranquilidad. Nunca se pone nervioso. Ha jugado en clubes como el Real Madrid y, para mí, Garay es uno de los mejores centrales del mundo.

Garay: Axel se ha convertido en un gran jugador. Ahora estoy en mi segundo año con él y disfruto de la calidad que hace de él un jugador importante.

Garay y Witsel, juntos ahora en el Zenit
Garay y Witsel, juntos ahora en el Zenit©Getty Images

UEFA.com: ¿Cómo fue su transición del Benfica al Zenit?

Witsel: No fue fácil, por el tiempo quiero decir. Hace mucho frío aquí y mucho calor en Portugal. No fue sencillo en el primer año y medio. Pero creo que me adapté bastante bien a Rusia y al Zenit. Ahora estoy feliz de estar aquí.

Garay: Lo único duro es el frío, las bajas temperaturas. Ganar el título en mi primer año, algo que el Zenit no llevaba un tiempo sin lograr, fue muy importante.

UEFA.com: ¿Qué se siente ahora que vuelve a Da Luz?

Witsel: Será un partido complicado, muy diferente al de hace dos años. Aquel fue un partido de la fase de grupos y ahora son los octavos de final. El estadio estará lleno y espero una buena bienvenida de los aficionados del Benfica. Será nuestro primer encuentro oficial de 2016, así que sabemos que será duro físicamente. Necesitamos estar preparados y recordar que hay un partido de vuelta en San Petersburgo.

Garay: Viví muchas experiencias bonitas en Portugal, así que es muy especial volver. Nos medimos a un equipo con muy buenos jugadores. Está teniendo una buena temporada, pero al mismo tiempo sabemos que nosotros tenemos una plantilla fuerte. Será una bonita eliminatoria y espero que podamos lograr también un buen resultado.

Ezequiel Garay dejó muchos amigos en Lisboa
Ezequiel Garay dejó muchos amigos en Lisboa©Getty Images
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