El Benfica "manda un mensaje a Europa"

Un equipo luso lleno de bajas dejó una gran imagen en San Petersburgo con un Samaris espectacular en su inédito rol de central.

Andreas Samaris (izquierda) celebra la victoria con sus compañeros del Benfica
Andreas Samaris (izquierda) celebra la victoria con sus compañeros del Benfica ©AFP/Getty Images

Con cinco defensas habituales y su portero titular ausente, las opciones de Rui Vitória para la defensa del Benfica eran muy limitadas para su compromiso en San Petersburgo.

Fue una prueba para su capacidad como entrenador y el portugués lidió con ella de forma perfecta. Colocó a Andreas Samaris en el centro de la defensa y el internacional griego estuvo imperial en la ciudad rusa, frenando al ataque del Zenit lo suficiente como para que el Benfica se metiera en los cuartos de final.

Fue el bautismo de fuego para el jugador de 26 años, que nunca había jugado de central en un partido oficial. Y paso el examen con nota. "A veces en entrenamientos he jugado de central, pero entrenar no tiene nada que ver con un partido, y más aún si es un partido de rondas eliminatorias de la UEFA Champions League".

Andreas Samaris brilló en el centro de la defensa
Andreas Samaris brilló en el centro de la defensa©UEFA.com

Samaris comentó que su equipo demostró en la primera parte del partido de este miércoles que quería "derrotar al Zenit" y que su objetivo no era el 0-0, un resultado que le valía al Benfica para pasar tras ganar 1-0 en la ida en Lisboa. Los segundos 45 minutos fueron una historia diferente, ya que el equipo ruso presionó mucho más en busca del gol que igualara la eliminatoria.

"Me sentí muy bien, cómodo, y lo más importante es que mi equipo ganó. Mi objetivo era que no concediéramos goles. Encajamos uno, pero ganamos así que estoy muy tranquilo", añadió Samaris.

Samaris, que se siente como en casa en el corazón del centro del campo, demostró una gran capacidad táctica. Comandó con maestría una zaga muy inexperta que incluía a su compañero de 21 años Victor Lindelöf y al portero Ederson, que debutaba en el torneo.

Vea todos los goles del triunfo del Benfica
Vea todos los goles del triunfo del Benfica

"Todos los jugadores están listos para jugar por el equipo en cualquier posición". Una de las claves este año es que contamos con futbolistas que pueden jugar en cualquier lugar del campo y hemos demostrado aquí que es la mejor forma posible de hacerlo".

El Benfica resistió a la perfección y demostró que puede hacer frente a la adversidad, sin duda un buen augurio para lo que resta de competición. Además, se vio una voluntad de jugar por el grupo y no a por la gloria individual.

"Nuestros jugadores han mandado un mensaje conjunto a Europa de que jugaremos para el equipo de la forma que sea necesaria", concluyó Samaris.

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