Oblak, el muro del Atlético

El guardameta esloveno es considerado por muchos el mejor portero de la Liga, pero sus primeros pasos en el conjunto rojiblanco no fueron del todo sencillos.

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Jan Oblak acumula ocho partidos de once sin encajar en la UEFA Champions League esta temporada. Si logra llegar al noveno en la vuelta ante el Bayern, el Atlético estará en la final. UEFA.com analiza la temporada del esloveno.

El inicio de la historia
Hijo del portero Matjaž Oblak y hermano pequeño de Teja, integrante de la selección femenina de baloncesto eslovena, Jan Oblak dejó el Ločan, equipo local, para firmar por el Olimpija de la capital a los diez años. Hizo su debut con el primer equipo a los 16 años, en julio de 2009, momento en el que él hacía sus 25 kilómetros diarios desde su pueblo a la sede de entrenamiento del club en el Mengeš en bicicleta. Elegido en el equipo sub-21 a los 17 años por Tomaž Kavčič, Oblak (cuya traducción literal es nube) pronto estuvo en el radar de grandes clubes europeos.

Jani Pate, antiguo entrenador del Olimpija
"Tiene todo lo que necesita un portero moderno. Por otra parte, siempre me ha sorprendido su madurez. A pesar de que él era tan joven cuando jugó en el primer equipo del Olimpija, él estaba ansioso por escuchar y seguir todas las instrucciones".

Andrej Kračman, entrenador de porteros del Olimpija
"Tras su salida a Portugal, hablábamos mucho por teléfono. Jan pasó algunos momentos duros  cuando estaba en el banquillo. Por suerte, cuando el Benfica le cedió, tuvo la oportunidad en algunos otros equipos portugueses. Poco después recibió la llamada de la selección absoluta. Jan no tiene miedo, él pone su cabeza donde una gran cantidad de porteros no lo harían. Es realmente un adicto al trabajo. Él nunca daba réplicas en los entrenamientos".

Jan Oblak at Benfica
Jan Oblak at Benfica©Sportsfile

El punto de vista portugués
El Benfica pagó 1,7 millones de euros en junio de 2010 para convertir a Oblak en la venta más cara en la historia del Olimpija, pero no entró directamente en el primer equipo, ya que estuvo cedido en el Beira-Mar (2010/11, dos partidos), Olhanense (2010/11, sin jugar), União de Leiria (2011/12, 17 partidos) y Rio Ave (2012/13, 31 partidos).

Aprovechó su oportunidad en el Benfica en la 2013/14 cuando el titular Artur Moraes cayó lesionado. El esloveno sólo concedió seis goles en 24 partidos, incluyendo una racha de 12 encuentros en los que sólo recibió uno. Fichó por el Atlético en verano de 2014 tras ganar el triplete doméstico.

Nuno Espírito Santo, antiguo entrenador en el Rio Ave
"Oblak es un portero al que aprecio porque las habilidades técnicas que tiene, pero también por su carácter. Él es un portero que se enfrenta a los retos de una manera muy tranquila, sin ningún tipo de estrés o nervios, independientemente del rival".

João Tomás, ex compañero en el Rio Ave
"A pesar de ser bastante alto, es muy ágil y tiene buenas manos. Solíamos decir que tenía manos blandas porque atrapaba la pelota con mucha facilidad. Resumiendo, es un chico que nació para ser portero”.

Carlos Pires, ex entrenador de porteros del Beira-Mar
"Es uno de esos porteros a los que le gusta trabajar, uno de esos que van a entrenar duro, a aprender y a mejorar.
Era muy sencillo trabajar con él. Oblak lee muy bien el juego. Es Bueno cuando sale, técnicamente es muy fuerte y tiene la cabeza muy bien amueblada”.

Jan Oblak at Atlético
Jan Oblak at Atlético©AFP/Getty Images

Triunfar en el Atlético
El Atlético pagó 16 millones de euros por Oblak (récord en España para un portero), pero le costó un tiempo adaptarse. Se lesionó en la pretemporada y hubo rumores de una posible venta antes de comenzar la temporada, y Diego Simeone optó por Miguel Ángel Moyà.

Oblak cometió un error en la derrota por 3-2 ante el Olympiacos en la UEFA Champions League, pero tuvo la oportunidad de resarcirse cuando Moyà se lesionó más tarde. Con una espectacular eliminatoria de cuartos de final ante el Real Madrid, Oblak se asentó en la portería rojiblanca. El portero ha aprendido español y ha forjado una buena relación con los centrales Diego Godín y José María Giménez, y está camino de batir el récord de menos goles encajados. En 68 partidos con el Atlético, Oblak ha dejado la portería a cero en 41 ocasiones.

Diego Simeone, técnico del Atlético
"Siempre le he alabado por su compromiso y su duro trabajo, especialmente por cómo se ha ganado su puesto en el equipo. Llegó, al principio no jugó y se lesionó. Moyà lo hizo muy bien, así que esperó su turno y trabajó duro. Normalmente, cuando trabajas duro obtienes una recompensa. Se ganó el puesto y estamos encantados con él. Tiene un futuro enorme”.

Enrique Cerezo, presidente del Atlético
"Creo que si no es el mejor portero del mundo, es el segundo. Lo ha demostrado esta temporada”. 

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