El Villarreal se encomienda a Pato

Tras la grave lesión de Soldado, la baja de Bakambu y la ausencia de Sansone en la lista Champions, el delantero brasileño casi como el único delantero disponible para el play-off ante el Mónaco.

Pato, en su presentación con nuevo jugador del Villarreal
Pato, en su presentación con nuevo jugador del Villarreal ©Getty Images

No han sido días fáciles para el Villarreal. El 'submarino amarillo' arranca este miércoles su eliminatoria en los play-offs de la UEFA Champions League ante el AS Monaco FC, pero los problemas se acumulan en la delantera del nuevo Villarreal CF de Fran Escribá.

Ya se conocía la ausencia de Cédric Bakambu, que lleva arrastrando en los últimos días "una fuerte contusión en el vasto externo de la pierna derecha" que le impedirá estar ante el Mónaco. A continuación, el club también decidió que el reciente fichaje Nicola Sansone se quedase fuera de la lista del Villarreal para estos play-offs.

Quedaban Pato y Roberto Soldado, dos delanteros complementarios que incluso podrían haber formado de inicio ante el Mónaco. Fue entonces cuando la mala suerte golpeó al Villarreal en forma de grave lesión. El delantero español saltó al campo la pasada semana en un amistoso ante el Deportivo y los pocos minutos notó crujido en su rodilla derecha tras un lance del juego. Los exámenes médicos confirmaron los peores pronósticos: "rotura del ligamento cruzado anterior y menisco externo".

Soldado y Bakambu no estarán ante el Mónaco
Soldado y Bakambu no estarán ante el Mónaco©AFP/Getty Images

Sin Adrián López ni Léo Baptistão en la plantilla 2016/17, y con Denis Cheryshev también en la enfermería, el Villarreal ya se ha encomendado a la calidad de Pato, un jugador que ha aterrizado a España con el objetivo de reverdecer sus excepcionales cualidades, las que asombraron Europa entre 2008 y 2011 en las filas del AC Milan. Si las lesiones le respetan puede que el Villarreal haya dado la campanada con su fichaje. De momento, gran parte de las opciones de alcanzar la fase de grupos pasan por las botas del brasileño, que liderará el ataque este miércoles en El Madrigal.

La patata caliente, sin embargo, no sólo está en las botas de un Pato que tendrá que asumir casi en su totalidad la responsabilidad ofensiva del equipo, sino también en su nuevo técnico Fran Escribá. Pocos entrenadores tendrán un estreno oficial tan exigente y de tanta responsabilidad. El valenciano tendrá además que cuadrar su particular rompecabezas con la alineación.

Si continúa con el clásico 4-4-2 de su predecesor deberá improvisar un nuevo acompañante para el brasileño (¿quizás el recién llegado Santos Borré?). Lo que es seguro es que no podrá contar con la exitosa dupla Bakambu - Soldado, protagonista el pasado curso de 30 goles y 19 asistencias y líderes ofensivos de un Villarreal colocado ahora a las puertas de la fase de grupos.

Recordamos las declaraciones del nuevo entrenador Fran Escribá en la rueda de prensa de presentación.

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