Arshavin: "Siempre quise jugar para el Barcelona"

El centrocampista ruso de 35 años analiza su trayectoria para UEFA.com y su nueva etapa en el Kairat Almaty y admite que su deseo siempre fue jugar en el Barcelona.

Andrey Arshavin afronta su segunda campaña con el Kairat
Andrey Arshavin afronta su segunda campaña con el Kairat ©FC Kairat

Decepcionado por la falta de minutos, el ex jugador de Zenit y Arsenal, Andrei Arshavin, se marchó del Kuban Krasnodar a principios de año. Alexandr Borodyuk, que fue el ayudante de Guus Hiddink durante su etapa como seleccionador de Rusia, convenció al centrocampista para fichar. En el Kairat ha estado jugando junto al ex jugador del Zenit Anatoliy Tymoshchuk. A sus 35 años, marcó ocho dianas con el Kairat, que finalizó subcampeón en la liga y en la Copa de Kazajstán. El extremo ha ampliado su contrato un año más con el club kazajo.UEFA.com ha hablado con el ruso.

UEFA.com: ¿Conocía a Alexandr Borodyuk cuando fichó por el Kairat? ¿Los entrenadores siempre han influido en su elección de clubes?

Andrei Arshavin: No he jugado para mucho equipos. En el Zenit, tuve que trabajar con quien estuviera en el cargo. También habría jugado para el Arsenal independientemente de quien hubiese estado de entrenador, aunque el entrenador del equipo durante los últimos 20 años ha sido Arsène Wenger. Pero en el Kairat, el entrenador fue un factor muy importante. Pensaba que ningún entrenador me iba a querer, pero Borodyuk me conoce bien como jugador y como persona. Cuando fiché por el Kairat, él creyó en mí más que yo mismo.

Arshavin celebra un gol con el Arsenal
Arshavin celebra un gol con el Arsenal©Getty Images

UEFA.com: El próximo año podría ser su último como jugador. ¿Cómo se siente? ¿Qué le hubiera gustado lograr en su carrera?

Arshavin: Cuando era joven, ni siquiera estaba convencido en si quería ser futbolista profesional. No pensé en como quería terminar mi carrera, solo jugaba al fútbol porque me gustaba y lo hacía muy bien. Cuando estás empezando tu carrera, realmente no te paras a pensar cómo quieres acabarla. Siempre quise jugar en Europa, y he logrado hacer eso. Quizás no lo he hecho en mi equipo ideal, ya que donde realmente quise jugar fue para el Barcelona porque lo he seguido desde que era un niño.

UEFA.com: El Kairat fue eliminado por el Maccabi Tel-Aviv en la fase de clasificación para la UEFA Europa League y el equipo israelí se enfrentó al Zenit en la fase de grupos. ¿Le hubiera gustado jugar contra su antiguo club?

Arshavin: No me hubiera gustado jugar contra el Zenit en San Petersburgo, pero habría sido increíble jugar contra ellos en Almaty. ¿Habría celebrado el gol si les hubiera marcado? Sí, por qué no.

Arshavin durante su etapa en el Zenit
Arshavin durante su etapa en el Zenit©Getty Images

UEFA.com: Hay equipos rusos compitiendo en la UEFA Champions League. ¿Cómo cree que les va a ir? 

Arshavin: La clasificación fue una gran hazaña para el Rostov. Se ha enfrentado con dos clubes de primer nivel (Bayern y Atlético), que son mucho más fuertes que ellos. En cuanto al CSKA de Moscú, tiene desgraciadamente algunos problemas financieros. El equipo está haciendo todo lo posible pero se está debilitando año tras año. Dzagoev está lesionado, Eremenko está sancionado, por lo que 'los hombres del ejército' están atravesando por una situación complicada.

UEFA.com: ¿Las perspectivas de los equipos rusos en la UEFA Europa League son halagüeñas?

Arshavin: El Zenit puede llegar lejos esta temporada. Tienen una plantilla con mucha clase y juegan un gran fútbol. ¿Y el Krasnodar? También están preparados para grandes desafíos en la Europa League.

UEFA.com: Finalmente, ¿Quién cree que va a ganar la liga inglesa y rusa esta temporada?

Arshavin: Creo que el Manchester City y el Arsenal son los equipos que van a competir por el título en Inglaterra aunque el Chelsea está líder en este momento. En cuanto a Rusia, el Spartak de Moscú y el Zenit lucharán por el primer puesto. 

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