¿Cómo de brillante fue Arjen Robben?

El futbolista holandés se ha retirado tras cerca de dos décadas como profesional y más de 100 partidos en competiciones de clubes de la UEFA.

Nobody is better at cutting in on their left foot and finding the back of the net than Bayern star Arjen Robben. Watch his goal against Arsenal and see four more special strikes from the Dutch winger.

UEFA.com aprovecha para repasar la trayectoria de una de las figuras más relevantes del fútbol europeo en este siglo. Hablamos del jugador holandés Arjen Robben.

Lo que han dicho de él

"Como entrenador, si pudiera elegir a Messi, Ronaldo o Robben, elegiría a Robben. De los tres jugadores es el más completo".
Bert van Marwijk, ex seleccionador de Holanda

"Nuestros delanteros Thomas Müller y Robert Lewandowski parecen tan buenos porque tenemos un especialista en el uno contra uno como él. Cuando el Bayern estaba en su mejor momento en los últimos años, Robben estaba sobre el terreno de juego. Cuando dribla a un oponente, toda la estructura defensiva del equipo rival se tambalea".
Josep Guardiola, ex entrenador del Bayern

Arjen Robben y Robert Lewandowski
Arjen Robben y Robert Lewandowski©Getty Images

"Las cosas fueron un poco complicadas entre Robben y yo al principio… Pero mira cómo están las cosas ahora… Sólo tenemos que mirarnos el uno al otro un segundo para saber lo que va a hacer el otro. Esa es una sensación increíble en el campo. Sabe lo que quiero y al revés. Arjen es un gran jugador y un tipo muy agradable".
Robert Lewandowski, delantero del Bayern

"Recuerdo claramente un partido en Enschede, jugado el 13 de mayo del 2000. Al descanso [Robben] había anotado seis o siete goles y me dijo: 'Entrenador, nunca he marcado diez en un encuentro'. Y le dije: 'Ve y hazlo'. Después de marcar su noveno tanto, se marchó de un par de futbolistas, y se dirigió hacia la portería, pero de repente pasó a un jugador que casi nunca anotaba. En ese encuentro ejemplificó su verdadero carácter: un niño agradable, dulce, y un futbolista de equipo. Cuando se acercó a la línea de banda le dije: 'Ahora ve a por el décimo'. Y por supuesto que lo hizo".
Barend Beltman, ex entrenador del juvenil del Groningen

Estadísticas

Internacional: 96 partidos, 37 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 114 partidos, 32 goles
Competición liguera: 490 partidos, 177 goles

Trayectoria

Groningen
• Nacido cerca de Bedum, Robben recaló en las filas del Groningen, donde el Método Coerver (un estilo de entrenamiento pionero por Wiel Coerver orientado a perfeccionar las habilidades individuales) le ayudó a ascender rápidamente al primer equipo.

• Fue el jugador más joven del Groningen de la temporada 2000/01, su primera campaña con el primer equipo. Se marchó al PSV tras su segundo curso, pero mantiene un estrecho vínculo con su primer club.

PSV Eindhoven
• Ganó el título holandés en la 2002/03 en su primera temporada en el PSV, pero tuvo que compartir el premio al mejor jugador joven de la temporada con su compañero atacante Mateja Kežman. Tras compartir este premio se ganaron el apodo 'Batman y Robben' entre los aficionados neerlandeses.

• Cortejado por el Manchester United en su segundo curso en el PSV, el traspaso fue rechazado por el presidente del club Harry van Raiij tras no aceptar la escasa oferta de los 'red devils'. "El Manchester United podría comprar su camiseta firmada por esa cantidad, nada más", dijo van Raiij. El Chelsea realizó una oferta más aceptable.

Chelsea
• Una lesión y un susto en forma de cáncer testicular retrasaron su debut con el Chelsea hasta el 23 de octubre de 2004. "Es bueno hablar de ello y darlo a conocer públicamente. ¿Por qué debería estar avergonzado por ello? Puede ocurrirle a cualquier hombre en cualquier momento y puede conducirte a unas consecuencias terribles. Ahora estoy completamente sano y me siento muy cómodo hablando de ello".

Robben dejó el Chelsea tras habar con José Mourinho
Robben dejó el Chelsea tras habar con José Mourinho©Getty Images

• Ganó títulos de liga en sus primeras dos temporadas en el Chelsea, y después de haber levantado dos Copas de la Liga completó su palmarés de grandes trofeos ingleses con el conjunto 'blue' venciendo al Manchester United en la final de la FA Cup de 2007 (su último choque con el club). "En mis tres años he ganado todos los trofeos que se pueden ganar en Inglaterra," dijo Robben.

• Disfrutó de su fútbol bajo la dirección de José Mourinho, pero dijo que la modificación del Chelsea a una formación sin extremos le convenció para unirse al Real Madrid: "El sistema cambió un poco así que tomé la decisión de marcharme".

Robben en el Real Madrid
Robben en el Real Madrid©Getty Images

Real Madrid
• Se unió a sus compañeros holandeses Wesley Sneijder, Ruud van Nistlerooy y Royston Drenthe en el Real Madrid de 2007, con Rafael van der Vaart y Klass Jan Huntelaar uniéndose a ellos en los siguientes meses.

• Ayudó al equipo blanco a levantar el título en la 2007/08 en la primera de sus dos temporadas con el club, pero aunque fue un fijo, no recuerda esta etapa en España cariñosamente. "Salir del Madrid fue la mejor decisión que tomé", dijo en 2014.

El Inter regresa a la cima
El Inter regresa a la cima

Bayern
• El primer 'hat-trick' de su carrera fue en una victoria aplastante sobre el Hannover el 17 de abril del 2010. La primavera parece ser su mejor época anotadora de la temporada. Logró tres tripletes en marzo: contra el Hamburgo en 2011, contra el Hertha en 2012 y contra el Schalke en 2014.

• Fue el máximo goleador del Bayern (16 tantos en la Bundesliga, 23 entre todas las competiciones) cuando el equipo de Louis van Gaal ganó la Bundesliga en la campaña 2009/10, continuando su récord de haber ganado la liga en donde haya jugado. Ya ha ganado cinco ligas germanas y cuatro Copas de Alemania.

• El Bayern perdió la final de la UEFA Champions League contra el Inter de Mourinho en la 2009/10 y falló un penalti en la prórroga cuando su Bayern cayó en los penaltis ante el Chelsea en la final de 2012 disputada en Múnich. Didier Drogba aseguró que él y Frank Lampard desalentaron a Robben diciendo "Arjen, eres un jugador del Chelsea, no puedes hacer esto". Drogba añadió: "Nos metimos en su cabeza sin duda porque su lanzamiento fue débil".

Vea como el Bayern logró la Champions en Wembley en 2013
Vea como el Bayern logró la Champions en Wembley en 2013

• Tuvo su recompensa con el Jugador del Partido con su actuación en la victoria del Bayern ante el Dortmund en la final de 2013 después de que Mario Mandžukić abriera el marcador para su equipo y posteriormente él marcara el tanto de la victoria. "No quieres que te recuerden como alguien que siempre llegó a una final y estuvo a un gran nivel pero nunca la ganó. Tienes que ganar al menos una vez. Por supuesto que fue un gran alivio", dijo el extremo.

• Llegó a sus 100 partidos en competiciones de clubes de la UEFA en el partido de ida de los cuartos de final de la UEFA Champions League contra el Real Madrid en abril de 2017. Su antiguo club ganó esa eliminatoria y las semifinales de la siguiente campaña. Robben se marchó de la competición con estilo, con un doblete en su último partido en noviembre de 2018, en un partido contra el Benfica.

• Su último partido con el Bayern fue en la final de la Copa de Alemania ante el Leipzig en 2019. Su último título con el club de una lista enorme: ocho títulos de la Bundesliga, cinco de la Copa de Alemania, cinco de la Supercopa de Alemania, una UEFA Champions League y una Supercopa de la UEFA.

Holanda
• Convocado con la sub-16, sub-19 y sub-21, Robben debutó con la absoluta a los 19 años en un amistoso contra Portugal en abril de 2003. Al año siguiente fue a la UEFA EURO 2004, el primero de sus tres campeonatos europeos consecutivos.

Dirk Kuyt y Robben con la medalla de bronce en 2014
Dirk Kuyt y Robben con la medalla de bronce en 2014©Getty Images

• Marcó el primer tanto en la primera victoria de la historia de Holanda en una tanda de penaltis. Fue contra Suecia en los cuartos de final de la UEFA EURO 2004, poniendo fin a una racha de derrotas en cinco tandas de penaltis seguidas de la 'oranje'.

• Recibió en dos ocasiones el premio al jugador del partido en la fase final de la Copa Mundial de la FIFA de 2006, y alcanzó la final de la competición en 2010, desaprovechando quizás la mejor oportunidad de la 'oranje' en la derrota por 1-0 contra España.

• Ayudó a Holanda a ganar la medalla de bronce en el Mundial de 2014 y fue elogiado notablemente por su seleccionador Louis van Gaal tras vencer contra Chile 2-0.

• Se retiró del fútbol internacional el 10 de octubre de 2017 cuando Holanda no llegó a la fase final del Mundial a pesar de ganar a Suecia por 2-0 y que Robben lograra un doblete.

Lo que podrías no saber

• Considerado por algunos como algo quisquilloso, él ha dicho que era un "muy mal perdedor" de niño, rompiendo a llorar cuando los resultados no salían como quería.

Robben se casó con Bernadien Eillert el 9 de junio de 2017
Robben se casó con Bernadien Eillert el 9 de junio de 2017©Getty Images

• No siempre fue un zurdo en la banda derecha. En su juventud jugó como centrocampista y sólo se cambió de la banda izquierda a la derecha en su segundo año en el Real Madrid, bajo la dirección de Juande Ramos.

• Tiene dos hijos y una hija con su novia de la infancia, Bernadien Eillert, con la que se casó en 2007. Su entrenador juvenil en el Groningen, Barend Beltman, recordó: "Un viernes, Robben llegó 15 minutos tarde al entrenamiento. Le pregunté qué estuvo haciendo. Me dijo que se había estado divirtiendo en la ciudad con alguien. Quería saber si la chica valía la pena y me dijo que sí. Más tarde se casaron".

• Es un fanático jugador de tenis. Antes de la fase final del Mundial de 2014 dijo: "Me encanta el tenis, es uno de mis aficiones favoritas. Si tengo que desahogarme en el Mundial, debería encontrar una pista de tenis y dar un par de peloteos".

• De su futuro tras la retirada ha dicho: "[Mi familia] me ha seguido por toda Europa y siempre me ha apoyado, así que cuando deje de jugar, mi familia es lo primero. En este momento no tengo mucha ambición por convertirme en entrenador, pero algunas veces siento que después de todas las experiencias, y el privilegio de trabajar con estos grandes técnicos, debo compartir este conocimiento".

Lo que él dice

La camiseta de Robben con el Bayern
La camiseta de Robben con el Bayern©Getty Images

"Tienes que sorprender a los rivales, tenerlos en vilo. Hacer lo mismo una y otra vez sin variar no funcionará. Estamos buscando para encontrar diferentes soluciones por adelantado, asumiendo distintas posiciones o diferentes movimientos. Si nunca pasas o regateas o te marchas hacia afuera, los recortes hacia el interior dejarán de funcionar".

"Tienes que ser muy crítico contigo mismo. Hay algunos grandes técnicos que pueden hacer que los jugadores mejoren individualmente. La mayoría de entrenadores piensan en procedimientos de equipo por lo que tienes que mejorar cosas por tu cuenta".

"(Muchas lesiones han obstaculizado su carrera), me encanta el fútbol y me duele muchísimo cuando no puedo jugar y tengo que ver a mi equipo desde las gradas".

"Cuando la situación lo exige, uso mi [pie] derecho, pero la izquierda me ha ayudado en muchos grandes partidos, no puedo abandonarla. Por supuesto que mi pie derecho no es solo para jugadas a balón parado, pero cuando hay que realizar un trabajo serio, la izquierda rara vez me decepciona".

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