El imparable ascenso de Salah

El astro del Liverpool ha sido nombrado Jugador Africano del Año una vez más. UEFA.com le rinde tributo.

"No me voy a la cama cada noche pensando 'madre mía, ¿cómo de bueno es Salah?", afirmó un día el entrenador del Liverpool Jürgen Klopp. Nosotros si lo hacemos. UEFA.com rinde tributo al recién nombrado Jugador Africano del Año por segunda vez.

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Lo que dicen de él

"Mohamed quería sacrificarse. Le dije que siguiera un horario, que no se quedara hasta tarde viendo la tele. Que tampoco se fuera tarde a la cama. No lo hizo. Vivía como debía hacerlo. Rezaba y luego se iba pronto a dormir. No soy quien le hizo un hombre, pero me escuchó. Escuchaba a todo el mundo".
Hamdi Nooh, ex técnico del El-Mokawloon

"Podría competir en una carrera con Usain Bolt".
Murat Yakin, ex técnico del Basilea

Vea a Salah marcar contra el Maribor dos goles
Vea a Salah marcar contra el Maribor dos goles

"Sigue siendo mi amigo y seguimos en contacto. Es un jugador muy, muy, muy bueno. No tuvo su oportunidad en el Chelsea". 
Eden Hazard, centrocampista del Chelsea

"Sabíamos las increíbles características que tenía, pero no sabíamos que iba a tener ese impacto en el fútbol italiano. Quizás solo Messi es más rápido que él con el balón en los pies".
Vincenzo Montella, ex técnico de la Fiorentina

"Estoy muy feliz por Mo, es el rey de Egipto. Lo ha hecho increíble hasta ahora. Ha marcado muchos goles y ha jugado de manera brillante. Fuera del campo es un chico muy bueno. Es un fantástico fichaje para nosotros".
Emre Can, centrocampista del Liverpool

"Si hubiera jugado mejor en el Chelsea, probablemente no le habríamos dejado ir. Así que me alegro de esa situación. Su deseo de marcar goles está al más alto nivel. Se enfada conmigo cuando le cambio en el 65' o así. Esa es la mentalidad que hace falta".
Jürgen Klopp, técnico del Liverpool

Números actuales

Salah ayuda al Liverpool a marcar siete al Spartak
Salah ayuda al Liverpool a marcar siete al Spartak

Selección: 62 partidos, 39 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 72 partidos, 25 goles
Competiciones nacionales en Europa*: 198 partidos, 92 goles

*Ligas, copas y supercopas nacionales

Camino a la fama

El-Mokawloon
• Firmò su primer contrato profesional con el Al-Mokawloon (también conocido como 'Arab Contractors') con 14 años, pero tenía un viaje muy largo cada día desde su ciudad natal. "Tenía que pillar tres, cuatro o incluso cinco autobuses para llegar al entrenamiento, y luego vuelta a casa", recordaba.

• Jugó de manera habitual en el club desde 2009 hasta febrero de 2010, cuando una desgracia en el estadio hizo que se cancelara el resto de la temporada. Fue fichado por el Basilea después de un encuentro amistoso entre el equipo suizo y la selección sub-23 de Egipto en marzo de 2012. Salah salió al campo tras el descanso, marcó dos goles, y en abril de ese año fichó por el equipo helvético.

Salah celebra un gol ante el Chelsea
Salah celebra un gol ante el Chelsea©Getty Images

Basilea
• El Basilea ganó la liga en la única temporada completa de Salah en Suiza. Y luego retuvo título tras su marcha en el invierno de 2013. Salah también ayudó al equipo a alcanzar las semifinales de la UEFA Europa League en 2012/13, donde cayó ante su próximo equipo, el Chelsea. En aquella eliminatoria marcó en Stamford Bridge, y lo volvió a hacer en casa y a domicilio ante los 'Blues' en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2013/14.

• Salah era brillante, pero en Basilea se empezaba hablar mucho de las ocasiones que fallaba. "Si Salah marcara goles también, no estaría ya aquí. O ni siquiera hubiera venido aquí", bromeó en una ocasión Murat Yakin. El presidente Bernhard Heusler añadió: "Si tuviera más acierto, su precio tendría otro cero".

Salah entrenando con el Chelsea
Salah entrenando con el Chelsea©AFP/Getty Images

Chelsea
• Salah no gozó de muchas oportunidades en Stamford Bridge. Marcó un solo gol en 13 partidos con el club, uno menos de los que había marcado en tres partidos ante los 'Blues' con el Basilea.

• A José Mourinho se le ha preguntado mucho por su decisión de dejar marchar a Salah, inicialmente cedido a la Fiorentina. "Era consciente de las cualidades que tenía cuando estaba conmigo en el Chelsea. Mejoró durante su etapa en Italia, maduró y mejoró físicamente. Los jugadores necesitan tiempo para adaptarse a sus nuevos equipos. Unos deciden quedarse y otros prefieren marcharse a otros clubes. Es algo normal en el fútbol", dijo el entrenador portugués.

Salah entrenando con la Fiorentina
Salah entrenando con la Fiorentina©AFP/Getty Images

Fiorentina• Eligió llevar el dorsal 74 en la Fiorentina en honor a los 74 aficionados que murieron en el estadio Port Said que provocó su salida de Egipto al Basilea.

• Volvió a caer en semifinales de la UEFA Europa League, esta vez con la Fiorentina y ante el equipo que terminaría ganando el título, el Sevilla. En sus cuatro meses en la Serie A marcó seis goles.

• Marcó dos grandes goles para acabar con dos años de imbatibilidad de la Juventus en casa en una victoria de la Fiore por 1-2 en semifinales de la Coppa Italia el 5 de marzo de 2015. Se calculó que recorrió 70 metros en siete segundos en su primer tanto.

Salah celebra un gol con la Roma
Salah celebra un gol con la Roma©Getty Images

Roma• Rechazó quedarse en la Fiorentina y se fue a la Roma en el verano de 2015, inicialmente como cedido. Marcó cinco goles en sus nueve primeros partidos de la Serie A. De todos los jugadores del equipo romano desde la Segunda Guerra Mundial, solo Gabriel Batistuta (nueve goles en nueve partidos en 2000/01) tuvo un mejor inicio en el equipo.

• Marcó 14 goles (su récord entonces) en la Serie A en 2015/16, y fue nombrado jugador del año en el club esa temporada. Ese verano volvió al Chelsea de manera permanente, y marcó 15 goles en 2016/17. Esa cifra la dobló ampliamente en su primera temporada en Anfield.

Salah ha comenzado con buen pie en Anfield
Salah ha comenzado con buen pie en Anfield©AFP/Getty Images

Liverpool• Se convirtió en el primer jugador egipcio en la historia del Liverpool. Su fichaje, en agosto de 2017, se estimó en 42 millones de euros (podría irse hasta los 50 millones de euros) en agosto de 2017.

• El 25 de noviembre marcó su décimo gol con el Liverpool en un empate 1-1 ante el Chelsea, igualando el récord de Daniel Sturridge de marcar diez goles en sus 13 primeros partidos con el club. Tras el partido, cumplió su promesa y se cambió la camiseta con el que fue su compañero en el Chelsea Eden Hazard.

• Llegó a los 20 goles en la victoria por 0-4 ante el Bournemouth el 17 de diciembre, convirtiéndose en el primer jugador del Liverpool desde Ian Rush en la 1986/87 en llegar a los 20 goles antes de Navidades. "No quiero volver a jugar contra el Liverpool en un tiempo", dijo el técnico del Bournemouth, Eddie Howe.

• Marcó cuatro goles en el 5-0 ante el Watford el 17 de marzo, y terminó la campaña con 32 goles en la Premier League. récord desde que la liga tiene 38 jornadas. 

• Sus 44 goles en 52 partidos le convierten en el segundo mejor goleador del Liverpool en una sola temporada, por detrás de lo logrado por Ian Rush en 1983/84. Marcó 11 goles en la UEFA Champions League para ayudar al Liverpool a llegar a la final. Se lesionó en los primeros minutos de la final en Kiev ante el Madrid. 

• Ha continuado con su gran estado de forma esta temporada, marcando 13 goles en sus primeros 21 partidos de Premier League. Sólo Pierre-Emerick Aubameyang y Harry Kane han marcado más (14) en la máxima división del fútbol inglés.

Salah entrenando con Egipto
Salah entrenando con Egipto©Getty Images

Egipto
• Hizo su debut con la absoluta el 3 de septiembre de 2011 (una derrota por 2-1 ante Sierra Leona), y marcó su primer gol con Egipto en la victoria por 3-0 ante Níger el 8 de octubre de ese mismo año.

• Ayudó a Egipto a alcanzar la final de la Copa de África de Naciones en 2017 (su selección perdió por 3-1 ante Camerún), y lideró la clasificación de los egipcios para la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2018 en Rusia. "Salah tuvo que ver en los siete goles que nos llevaron a Rusia, dos asistencias y cinco tantos", explicó Mahmoud Fayez, ayudante del seleccionador egipcio. 

• Marcó dos goles en Rusia. Primero en la derrota por 3-1 en la segunda jornada de la fase de grupos del Mundial ante los rusos y segundo en la también derrota por 2-1 contra Arabia Saudí. Así, igualó el récord de dos goles marcados por Abdulrahman Fawzi en Italia en 1934.

Lo que quizá no sabía

• Salah ha jugado más partidos en competiciones de clubes de la UEFA y ha hecho más goles europeos que cualquier otro jugador egipcio.

Salah y Emre Can entrenan
Salah y Emre Can entrenan©AFP/Getty Images

• Es un personaje popular en su pueblo natal de Nagrig. Un amigo de la infancia así lo explica: "Todavía sigue viniendo a Nagrig, en cada Ramadán, para dar regalos a los niños locales. Viene aquí, juega al tenis de mesa y al billar. Cuando viene, no para de firmar autógrafos y fotografías. No ha cambiado nada".

• Salah se casó con su mujer Magi en Nagrig el 17 de diciembre de 2013, mientras que su hija Makka nació en Inglaterra.

• Es conocido por su generosidad. Según una leyenda, cuando un hombre fue detenido por entrar a robar en la casa de su familia en Egipto, Salah convenció a su padre para que no le denunciara. Le dieron algo de dinero al ladrón para que pudiera subsistir y le ayudó a buscar trabajo.

• No disfruta mucho de las entrevistas. En una charla de 12 preguntas en Liverpool Echo, solo respondió con 109 palabras. Aquí, algunas pruebas:

¿Cuál fue la última mentira que dijo?
"Nunca miento"

¿Qué es lo primero que hace cada mañana?
"Lo primero que hago cada mañana es sonreír y guardar silencio durante un par de minutos".

¿Cuál es su día perfecto?
"Quedarme en casa, descansar, no hablar con nadie. No hacer entrevistas".

Lo que él dice

Francesco Totti era uno de los ídolos de Salah
Francesco Totti era uno de los ídolos de Salah©Getty Images

"Recuerdo estar viendo la Champions League todo el tiempo y tratar de ser como el brasileño Ronaldo, como Zidane y como Totti cuando jugaba con mis amigos en la calle. Me encantaban todo ese tipo de jugadores que tenían magia".

"Desde que empecé mi carrera, siempre he querido ganarlo todo. Espero ser el mejor jugador de la historia de Egipto, y trabajo muy duro para lograrlo".

"[Hablando sobre sus oportunidades falladas en 2013 con el Basilea] A veces la pelota no quería entrar, no importaba cuántas veces lo intentaba. En cinco años, tal vez aproveché esas ocasiones y marque".

"Había soñado con ganar este premio desde que era un niño y ahora lo he logrado dos veces consecutivas".

Lo que aún puede conseguir

Ian Rush estableció algunos récords en Anfield
Ian Rush estableció algunos récords en Anfield©Getty Images

• Se convirtió en el máximo goleador de todos los tiempos de Egipto. Ha marcado 39 goles hasta el momento. El primero es Hossam Hassan con 70.

• Ganar la Copa de África en casa este verano.

• Ganar una competición de clubes de la UEFA. Ha perdido dos semifinales de la UEFA Europa League, una con el Basilea y otra con la Fiorentina, y ha alcanzado la final de la UEFA Champions League por primera vez en 2017/18.

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