Paulinho: "Estoy disfrutando en el Barcelona"

El Barcelona recibe este miércoles al Chelsea en la vuelta de los octavos de final de la Champions League. Antes de ese encuentro en el Camp Nou, hemos hablado con Paulinho sobre sus inicios en el fútbol, su paso por China, su relación con Messi…

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El Barcelona recibe este miércoles al Chelsea en la vuelta de los octavos de final de la UEFA Champions League. Antes de ese decisivo encuentro en el Camp Nou, hemos hablado con Paulinho. El brasileño llegó sin hacer mucho ruido al equipo de Ernesto Valverde, pero con sus goles y con su trabajo se ha ganado el cariño de los aficionados azulgranas. En esta entrevista exclusiva, el centrocampista habla de sus inicios en el fútbol, su paso por China, su relación con Lionel Messi…

UEFA.com: Ahora está en uno de los mejores equipos del mundo, pero no fue sencillo salir de Brasil cuando era apenas un niño para buscar suerte en Lituania y Polonia….

Paulinho: Fue un momento muy difícil en mi carrera, pero al mismo tiempo tuve que arriesgar. Cuando tenía 16 o 17 años, era una oportunidad muy grande para mí. Crucé el charco con 16 o 17 años, y me convertí en profesional. Fue muy difícil dejar a mi familia, a mis padres, a mi hermano en Brasil con 17 años.

Lituania era un país bonito. La capital, donde yo vivía, es Vilna. La ciudad lo tenía todo, y se vivía muy bien. Había más brasileños, unos siete u ocho, en el equipo. En términos de adaptación no fue difícil. Ni al fútbol ni al clima. Lo que era difícil era estar lejos de la familia con 16 años. Eso fue lo más difícil para mí.

UEFA.com: A pesar de que esos comienzos fueron duros, nunca cejó en su empeño de ser futbolista profesional…

Paulinho: Siempre tuve un sueño, que era ser jugador de fútbol. Comencé con cinco años a jugar a fútbol sala. Y cuando salí con Brasil con 17 años, me metí en la cabeza que tenía que cumplir mi sueño, y también el sueño de mi familia. Y ese no era otro que poderme ver jugando en un equipo profesional. Y me empecé a dar cuenta que podía cumplir mi sueño: convertirme en futbolista profesional.

Repase las mejores jugadas del 1-1 de la ida en Londres
Repase las mejores jugadas del 1-1 de la ida en Londres

Siempre tuve mucha personalidad. Cuando quería algo, siempre daba mi opinión y no daba marcha atrás. Yo quería cumplir un sueño, y sabía que mi familia estaba feliz porque yo estaba realizando mi sueño. No tuve influencia, siempre he tenido mucha personalidad para tomar decisiones, aun siendo muy joven acepté ese desafío.

UEFA.com: Tras pasar por Audax, Bragantino, Corinthians y Tottenham, a muchos sorprendió su marcha al fútbol Chino. ¿Cómo valora esa experiencia en un país con una cultura tan diferente?

Paulinho: Estoy muy agradecido a China. También a Scolari, que confió en mí cuando estaba en el Tottenham. Claro que es una cultura completamente diferente. Fue el fútbol lo que me dio confianza, ya que no había jugado en los últimos meses en Inglaterra. El club y el presidente confiaron totalmente en mí, y me contrataron a pesar de que no había jugado mucho en los últimos meses.

Paulinho, en un lance de la ida en Stamford Bridge
Paulinho, en un lance de la ida en Stamford Bridge©AFP/Getty Images

El comienzo, a nivel futbolístico, estaba siendo complicado para mí, porque venía de la Premier League… Y me fui a un país con una cultura futbolística completamente diferente. Pero fue bueno para mí, porque me adapté en menos de un mes. Todo fue de la mejor forma posible. Conseguí jugar, ganar 5 o 6 títulos importantes. También me quedo con el cariño que me dieron los aficionados y los trabajadores del club, eso no se paga con dinero. Quería jugar, y fueron dos años muy importantes para mí.

UEFA.com: Y ahora está en uno de los mejores equipos del mundo y compartiendo vestuario con un fuera de serie como Lionel Messi… ¿Sueño cumplido?

Paulinho: Sí, la palabra más correcta sería disfrutar. Porque todo pasa, y en unos años voy a terminar mi carrera. Y podré decir que jugué en el equipo de mis sueños, y con uno de los mejores jugadores de la historia. Tengo que disfrutar, y no solo dentro sino también fuera del terreno de juego, con mi familia, con mis seres queridos.

UEFA.com: Se integró de manera muy rápida al equipo. ¿Cómo fueron esos primeros meses en el equipo?

Paulinho: Cuando llegué procuré observar mucho. Recién llegado no tuve tiempo para preguntar mucho porque enseguida había partidos. Traté de entender cosas. Messi es un jugador diferente. Y dentro del campo trato de hacer que Messi reciba en la mejor posición posible. También hay que darle opciones de pase, porque siempre está muy presionado por los rivales. En todos los entrenamientos trato de observar. Como ya he dicho, este tiempo que estoy en Barcelona tengo que observar mucho, a todos los jugadores, sin importar su posición. Trato de fijarme en la calidad de mis compañeros

UEFA.com: El Barcelona tratará de lograr el pase a cuartos ante el Chelsea. ¿Qué supondría conquistar la UEFA Champions League?

Paulinho: Es un sueño, un objetivo. A los 29 años no imaginaba que iba a llegar al Barcelona, pero en todos los lugares donde estaba seguía la Champions League. Sería uno de los mayores sueños conquistar una Champions League, como una Copa del Mundo con la selección brasileña. Estos títulos son diferentes a los otros. Y trato de ayudar al equipo para que se pueda conseguir este título tan importante. Esperamos hacer una gran temporada.

Sabemos que va ser un partido muy difícil. El equipo del Chelsea sabe jugar esta competición, tiene experiencia y grandísimos jugadores. Pero si hacemos lo que venimos haciendo esta temporada, estamos concentrados, creo que podemos hacer un gran partido. Queremos dar un paso más en la competición.

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