¿Por qué Arsène Wenger es uno de los grandes?

Los números y los hechos confirman que el técnico francés es uno de los técnicos más destacados de su generación.

We look back at some of Arsène Wenger's most famous victories in European competition from his 22 years as Arsenal manager including memorable wins against Real Madrid, Barcelona and Internazionale.

Lo que dicen de él

"El Arsenal [de Wenger] acaricia el fútbol como yo siempre soñé acariciar a Marilyn Monroe".
Brian Clough, exentrenador del Nottingham Forest

"¿Tuvo éxito el Arsenal antes? Sí, pero de una manera diferente. Ahora el Arsenal es reconocido por el tipo de fútbol que juega. Esto es todo gracias a él".
Thierry Henry, exjugador del Arsenal

"Le gusta un tipo de jugador, con calidad y respeto por el balón. Esas son cosas que me gustan mucho, así que es bueno si la gente dice que jugamos un poco como el Arsenal de los últimos 20 años".
Josep Guardiola, entrenador del Manchester City

"Siempre admiré su trabajo. Desde que he estado en Inglaterra es un poco diferente porque nos hemos enfrentado, pero en Alemania siempre fue un gran gran modelo. Todo será distinto sin él”.
Jürgen Klopp, entrenador del Liverpool

Los 'Invencibles' de Arsène Wenger en la 2003/04
Los 'Invencibles' de Arsène Wenger en la 2003/04©Getty Images

"Con el paso de los años disfrutamos de fantásticas batallas. Se podría decir que habíamos sobrevivido juntos y que nos respetábamos mutuamente por nuestros esfuerzos de jugar un buen fútbol. Siempre disfruté viendo los equipos de Arsène".
Sir Alex Ferguson, exentrenador del Manchester United

Récord en competiciones de clubes de la UEFA

Todas las competiciones de clubes de la UEFA: P248 V121 (48,8%), E60 (24,2%), D67 (27.0%)
UEFA Champions League: P201 V98 (48,8%), E44 (21,9%), D59 (29,4%)
UEFA Europa League/Copa de la UEFA: P29 V17 (58,6%), E6 (20,7%), D6 (20,7%)
Recopa de la UEFA: P18 V6 (33,3%), E10 (55,6%), D2 (11,1%)

Palmarés

Ligas: 4 (Mónaco 1988, Arsenal 1998, 2002 y 2004)
Copas: 8 (Mónaco 1991, Arsenal 1998, 2002, 2003, 2005, 2014, 2015 y 2017)
Finales en competiciones UEFA: 3 (Recopa de la UEFA 1992, derrota del Mónaco por 2-0 ante el Werder Bremen, Copa de la UEFA 2000, derrota del Arsenal por 4-1 en los penaltis ante el Galatasaray tras un 0-0, UEFA Champions League 2006, derrota del Arsenal por 2-1 ante el Barcelona)

Una trayectoria brillante

Mark Hateley y Glenn Hoddle con Wenger en 1987
Mark Hateley y Glenn Hoddle con Wenger en 1987©Getty Images

• Lideró al Mónaco al título de la Ligue 1 en su primera campaña en el cargo, al 1987/88, acabando con seis puntos de ventaja sobre el segundo clasificado, el Burdeos. Contratado después de impresionar como entrenador en el Cannes y en el Nancy, introdujo conceptos como los dietistas y el entrenamiento en altitud.

• Se convirtió en el primer entrenador no británico en conquistar la liga inglesa en la 1997/98. Sólo un entrenador británico (el United Sir Alex Ferguson) la ha ganado desde entonces.

• El Arsenal de Wenger ganó la Premier League 2003/04 sin perder ningún partido (26 victorias y doce empates). Fue el primer equipo que ganó el título como invicto desde la primera edición de la liga en la 1888/89 con el Preston North End (18 victorias y cuatro empates).

• Con la derrota del Arsenal por 2-1 ante el Barcelona en la final de la UEFA Champions League 2006, Wenger completó un desafortunado triplete. Es el único técnico en haber perdido en las tres finales de las grandes competiciones de clubes de la UEFA. Cayó con el Monaco en la final de la Recopa de la UEFA (1992) y con el Arsenal en la final de la Copa de la UEFA (2000).

Carlo Ancelotti, Sir Alex Ferguson y Wenger en 2014
Carlo Ancelotti, Sir Alex Ferguson y Wenger en 2014©Getty Images

• Con Wenger, el Arsenal disputó la UEFA Champions League durante 19 temporadas consecutivas, de 1998/99 a 2016/17: sólo el Real Madrid (21 y sumando) supera eso.

• Solo un técnico ha ganado más partidos que él en la UEFA Champions League: el ex entrenador del United Sir Alex Ferguson.

Técnicos con más victorias en la UEFA Champions League (incluida la clasificación)

114 Sir Alex Ferguson (Aberdeen, Manchester United)
98 Arsène Wenger (Monaco, Arsenal)
90 Carlo Ancelotti (Parma, Juventus, AC Milan, Chelsea, Paris Saint-Germain, Real Madrid, Bayern de Múnich)
73 José Mourinho (Oporto, Chelsea, Real Madrid, Inter de Milán, Manchester United)
65 Josep Guardiola (Barcelona, Bayern de Múnich, Manchester City)

• Si el Arsenal llega a la final de la UEFA Europa League, Wenger podría conquistar su primer título de competición de clubes de la UEFA. Tendría 68 años y 206 días el día de la final el 16 de mayo en Lyon. Si los londinenses ganan, sería el técnico más veterano en ganar la competición, y el segundo más veterano en ganar una competición de la UEFA (si bien Jupp Heynckes le relegaría a la tercera plaza si termina ganando la UEFA Champions League con el Bayern).

Lo que quizás no sepa

• La familia de Wenger creció en Duttlenheim, en la región de la Alsacia, sus padres regentaban un negocio de piezas de automóvil, y también un bar llamado Le Croix d'Or (La Cruz de Oro). Cuando era niño, Wenger hablaba alemán de la Alsacia y parece que apoyaba al Borussia Mönchengladbach.

• Wenger estudió algo de medicina antes de sacarse un título en Económicas en la Universidad de Estrasburgo a principios de los 70.

• Wenger jugó de centrocampista en el Mutzig, ASPV Strasbourg y el Strasbourg, si bien solo disputó un encuentro en competiciones de clubes de la UEFA. Fue la derrota por 4-0 del Strasbourg en el campo del Duisburg, en un partido de la Copa de la UEFA en diciembre de 1978.

• El particular uso del inglés que hace Wenger ha sido muy comentado durante su etapa en el Arsenal. Puede parecer raro, pero demostró muchas ganas de aprender el idioma durante sus primeros años como técnico, recibiendo clases de inglés tres veces a la semana en Cambridge a finales de los 70.

Wenger con Grampus Eight en 1995
Wenger con Grampus Eight en 1995©Getty Images

• Parece que el Bayern estuvo interesado en Wenger a principios de los 90, pero tras dejar el Mónaco en 1994, tuvo un periplo fuera de Europa, dirigiendo al Nagoya Grampus Eight japonés de 1994 a 1996. 

• El 'London Evening Standard' saludó a su llegada a Highbury con un titular que decía 'Arsène Who?' (¿Arsène quién?). Las primeras innovaciones en el Arsenal incluyeron prohibir a los jugadores beber, alentarles a comer pollo hervido en vez de carne roja, evitar la comida basura y contar con la ayuda de un osteópata.

• Hasta 2015, Wenger estuvo casado con la ex jugadora olímpica francesa de baloncesto Annie Brosterhous, con la que tuvo a su hija Léa, que aparentemente estudió veterinaria en la Universidad de Cambridge.

¿Qué dice él?

"No compramos súperestrellas, las hacemos".

Wenger, tras caer en la final de la UEFA Champions League 2006
Wenger, tras caer en la final de la UEFA Champions League 2006©Getty Images

"En mi trabajo esperas sufrir. Es por eso que cuando vaya al infierno algún día será menos doloroso para mí que para ti, porque estoy acostumbrado al sufrimiento".

"Al final del día te pregunto: ¿quién es el equipo más exitoso del mundo? Brasil. ¿A qué juegan? A buen fútbol. ¿Quién ganó más la temporada pasada? El Barcelona. ¿Qué juegan? Un gran fútbol. No estoy en contra de ser pragmático porque ser pragmático es hacer un buen pase, no un mal pase. Es tan simple como eso. Cuando veo al Barcelona, para mí es arte".

"Estoy agradecido por haber tenido el privilegio de servir en el club durante años tan memorables. Logré un club con total compromiso e integridad. Para todos los amantes de Arsenal cuidé los valores del club. Mi amor y apoyo estarán para siempre".

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