El adiós del gran capitán

Gabi Fernández anunció su marcha del Atlético de Madrid el martes en una rueda de prensa: "Para mí es un día difícil, la decisión más difícil de mi carrera. Para mí este club es una manera de vivir".

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Hasta las historias de amor más bonitas llegan a su final. Ese puede ser el caso de la historia entre Gabi y el Atlético de Madrid, que la tarde del martes ha puesto punto y final a su trayectoria como jugador rojiblanco después de once temporadas en el primer equipo, las últimas como capitán y emblema de la mano de Diego Simeone.

"Para mí es un día difícil, la decisión más difícil de mi carrera. Llevo toda la vida pensando con el corazón y es la primera vez que lo hago con la cabeza. Tengo que pensar en mi familia". Así anunció Gabi su adiós del club de sus amores para iniciar una nueva etapa en el Al Sadd de Catar.

"Llevo 18 años en el club de mi vida. He tenido compañeros mucho mejores que yo, pero pocos han entendido el Atlético como yo. Para mí este club es una manera de vivir. Siempre he sentido que mi escudo no estaba bordado en la camiseta si no en el pecho. Aún es pronto para hablar de entrenar. Quiero aprender inglés y en unos tres años volveré", sentenció un emocionado Gabi.

Al acto acudieron sus compañeros Juanfran, Koke y Saúl. "Jugadores como tú hacen grande a este club. Eres irremplazable", señaló el primero, mientras que Koke, entre lágrimas, añadió: "Eres como mi hermano mayor. Vete estudiando porque en el futuro vas a ser el entrenador del Atlético. Esto lo sabemos todos los atléticos".

Koke y Gabi, leyendas rojiblancas
Koke y Gabi, leyendas rojiblancas©AFP

El madrileño tuvo que ganarse a pulso su reconocimiento como figura histórica del club. Después de debutar en la temporada 2003/04, Gabi hizo el equipaje hacia el sur de Madrid para defender los colores del Getafe, con quién disputó 32 partidos en la máxima categoría del fútbol español. Sus actuaciones le valieron volver al Atlético, y tras dos temporadas, su camino volvió a separarse de Madrid, esta vez para defender al Zaragoza.

Con el cuadro maño Gabi se hizo hombre. Maduró como jugador, adquirió experiencia y pasó cuatro temporadas como indiscutible en el equipo aragonés, una de ellas en la segunda división. Además, durante ese periplo, el eterno '14' tuvo una breve experiencia en la Copa de la UEFA (ahora UEFA Europa League), competición que posteriormente conquistó en dos ocasiones como atlético.

Su último servicio al Atlético: gol en la #UELfinal
Su último servicio al Atlético: gol en la #UELfinal©AFP/Getty Images

Tras su andadura en Zaragoza, llegó el momento de volver a casa. Un nuevo proyecto, una nueva ilusión y con el objetivo de convertirse en la referencia en el centro del campo del club de su vida. Y es que Gabi llegó para llevar al Atlético a lo más alto, para convertirse en leyenda del club. Por tanto, no es casualidad que con él sobre el campo el equipo haya vivido unos últimos años de gloria, luchando en lo más alto en los que ha ganado dos títulos de la UEFA Europa League y una Liga, entre otros.

Más de 400 partidos y seis títulos como rojiblanco después de su debut, el mediocentro español se marcha por la puerta grande: representando los valores del Atlético, el coraje y corazón del equipo madrileño, siendo el jugador con más partidos europeos disputados como rojiblanco (78) y seguramente, allá donde vaya, seguirá siendo una referencia para el club sin importar los colores.

Gabi en el Atlético

Temporadas - 11
Partidos - 417
Partidos en Europa - 78
Títulos - 6

 

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