Casillas sobre el Oporto, el Madrid y sus 100 partidos

El portero español, tres veces ganador de la UEFA Champions League, habló con UEFA.com de su etapa en el club blanco y de su vida en un "club histórico" como el conjunto portugués.

Iker Casillas ha ganado en tres ocasiones la UEFA Champions League
Iker Casillas ha ganado en tres ocasiones la UEFA Champions League ©Getty Images

El portero del Oporto, Iker Casillas, ha disputado 20 campañas consecutivas de la UEFA Champions League, ganando la competición con el Real Madrid en el 2000, 2002 y 2014. UEFA.com entrevistó a la leyenda española antes del duelo del Oporto en los octavos de final contra la Roma para hablar sobre su carrera estelar hasta la fecha.

El Oporto de Casillas completó la fase de grupos invicto
El Oporto de Casillas completó la fase de grupos invicto©Getty Images

La vida en Oporto...

El dragón [el símbolo del Oporto] es parte de este club histórico, que ganó dos títulos de la UEFA Champions League, en el antiguo y nuevo formato. Es mi hogar actualmente y me siento muy cómodo. Tengo muchas palabras de elogio para el FC Oporto desde que llegué aquí.

Es una liga diferente, pero me han acogido desde que llegué y estoy muy feliz de haber compartido muchos y grandes momentos con ellos. En el norte [de Portugal] son del Oporto, Oporto y Oporto desde muy jóvenes. Parece que esto está inculcado en ellos.

Disfruta de las grandes paradas de Casillas
Disfruta de las grandes paradas de Casillas

Tras alcanzar los 100 partidos en la UEFA Champions League...

Nunca imagine que jugaría 100 partidos de la Champions League. Echando la vista hacia atrás, con esta nueva perspectiva, me asusto un poco, porque significa muchos partidos, muchos momentos. Es un récord difícil de alcanzar pero, sobre todo, me siento extremadamente orgulloso de haber ganado [la competición] tres veces y haber logrado seguir disputando la Champions League durante tanto tiempo.

Disfruta de los mejores momentos de la final de 2002
Disfruta de los mejores momentos de la final de 2002

Su primera convocatoria con la primera plantilla del Real Madrid

Es una buena anécdota porque fue en 1997 y estaba en clase de diseño. Estábamos hablando sobre el Real Madrid, sobre cómo se encontraba en ese momento. Fue a finales de noviembre, creo, y el Real Madrid estaba luchando en la Liga. Creo que fue tercero o cuarto y obtuvo malos resultados, pero las cosas iba bien en la Champions League. Tenía un partido importante contra el Rosenborg en Noruega.

En ese momento, el director del instituto entró en el aula. Todos sabían que jugaba en las categorías inferiores del Real Madrid. Solía hablarme sobre el Real Madrid, como lo hacía con mis amigos. Me dijo: "Iker, ¿te importaría salir un segundo?"

"Claro", le contesté. Cuando salí, me dijo: "Será mejor que te subas a un taxi y te des prisa para llegar a Barajas [aeropuerto] porque el Real Madrid acaba de llamar a tu madre y ella nos ha llamado. Tienes que darte prisa porque tienes que ir a Noruega".

[Sentí] como ganar la lotería. Recuerdo ese momento muy bien. Tenía 16 años. Salí del instituto, fuí a casa, me cambié de ropa, me subí a un taxi rumbo a Barajas y conocí a todas las estrellas, todo lo que crees imposible cuando eres un niño.

Pasé de estar en clase con mi compañero Julio a sentarme en la misma mesa que Fernando Morientes, Clarence Seedorf, Fernando Sanz, Predrag Mijatović, Davor Šuker y Raúl González. Era algo mágico y siempre lo recordaré.

El gran premio: el Casillas de 2002
El gran premio: el Casillas de 2002©Getty Images

Su salida desde el banquillo en la final de la UEFA Champions League de 2002…

No estaba preparado para salir. Siempre había jugado con mangas cortas porque me sentía más cómodo y suelto, y no estaba preparado. Así que llega el momento en el que estoy a punto de entrar [para sustituir al lesionado César Sánchez]. Tengo que levantarme del banquillo, no tengo mangas cortas, estoy inquieto y nervioso porque no me gusta salir así, especialmente en una final, y tuve que cortarme las mangas. Javier Miñano, el preparador físico del Real Madrid, me ayudó mientras que Vicente Del Bosque me estaba dando algunas instrucciones sobre cómo afrontar el partido.

Al final, tuvimos la suerte de ganar, mi segundo título de la Champions League contra un Bayer Leverkusen que había mejorado. La gente decía que el Bayer Leverkusen no parecía ser un gran equipo, pero estamos hablando de un equipo con Michael Ballack y Yildiray Baştürk, muy buenos jugadores en ese momento. Había eliminado al Manchester United, a la Juventus… Lo recuerdo con mucha felicidad, y solo tenía 20 años en ese momento.

Todo sucedió muy rápido, pero al final todo fue muy extraño. Creo que la primera vez que un portero tuvo que ser sustituido en una final de la Champions League.

Casillas levanta la UEFA Champions League en 2014
Casillas levanta la UEFA Champions League en 2014©Getty Images

La rivalidad Real Madrid-Barcelona...

Maduras como jugador con todos los 'Clásicos' que hay en España. Es la rivalidad más intensa en el mundo. Por supuesto, hay jugadores de todo el mundo, pero todo sobre el Madrid-Barça está en el nivel más alto posible, porque en los últimos años los mejores jugadores del mundo han estado en esos dos clubes.

Todavía no hemos podido ver una final de la Champions League Madrid-Barcelona, no creo que estemos listos para eso todavía. Hemos experimentado algo similar en otras competiciones como la Copa Libertadores, pero una final de la Champions League entre el Real Madrid y el Barcelona podría ser muy difícil.

Ya hemos visto el Real Madrid - Atlético de Madrid. Puedo imaginar [un 'Clásico' como] posible final, y sería difícil, pero seguramente lo veremos algún día.

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