Conoce a Nicolò Zaniolo, el diamante de la Roma

El italiano marcó sus primeros goles en la Champions el martes y ahora tiene el mundo a sus pies.

©AFP

"Estoy muy feliz, es casi imposible describirlo con palabras. Nunca olvidaré esta noche". Nicolò Zaniolo marcó los dos goles de la roma (en su primera UEFA Champions League) en la victoria por 2-1 en la ida de octavos de este martes ante el Oporto. UEFA.com pone el foco en este joven de 19 años con un futuro brillante por delante.

Nombre: Nicolò Zaniolo
Club: Roma
Debut: 19 de septiembre de 2018 contra el Real Madrid (UEFA Champions League)
Posición: mediapunta
Nacionalidad: italiana
Fecha de nacimiento: 2 de julio de 1999
Pierna preferida: zurda
Altura: 1’90 m

Lo que dicen de él …

Roma - Oporto 2-1
Roma - Oporto 2-1

"Su fortaleza física es increíbles para un chico de su edad y la combina con una gran técnica. Ya es un gran jugador, pero puede convertirse en un campeón".
Daniele De Rossi, capitán de la Roma

"Le convoque para la selección antes de que debutara en la Serie A porque le vi jugar con la selección italiana sub-19 y nos impresionó. Ahora está mejorando rápido con cada partido, de una forma impredecible. Tiene cualidades que el fútbol italiano ha echado de menos durante años".
Roberto Mancini, seleccionador de Italia 

"Su combinación de fuerza y técnica es única. Tiene el potencial en convertirse en un jugador fenomenal".
Stefano Vecchi, entrenador de la cantera del Inter 

"Se está convirtiendo en un muy buen jugador, sólo necesita seguir trabajando duro para eliminar algunos defectos de su juego. A veces tiene demasiadas ganas con el balón en el centro del campo cuando debería ser más paciente. En cualquier caso, no nos podemos quejar".
Eusebio Di Francesco, entrenador de la Roma

"Es un prototipo del mediapunta moderno, con una gran fuerza física y con una delicada pierna izquierda".
Francesco Totti, leyenda de la Roma

De dónde viene …

Zaniolo se le escapó de entre los dedos al Genoa, a la Fiorentina y al Inter antes de fichar por la Roma el pasado verano. Pasó la temporada 2016/17 en el Virtus Entella de la Serie B, pero explota de verdad en septiembre de 2018. Convocado por Italia antes de su debut con la Roma en el Bernabéu, estadio del campeón de la UEFA Champions League.

Hijo del delantero Igor Zaniolo, que tuvo un éxito moderado en divisiones humildes del fútbol italiano, Nicolò Zaniolo marcó su primer gol en Serie A el 26 de diciembre con una 'cucharita' al estilo Totti ante el Sassuolo. Rápidamente añadió dos goles más a su cuenta antes de darse a conocer ante Europa con su doblete ante el Oporto.

Estilo de juego …

Físicamente fuerte y técnicamente dotado con ambas piernas, Zaniolo es un centrocampista moderno que ha demostrado una gran versatilidad para sus pocos años. Puede jugar como mediocentro (probablemente su posición favorita), pero Di Francesco también lo usa como ‘fantasista’ por detrás de los delanteros, o en una banda como ante el Oporto.

Destellos de …

Las actuaciones sub-19 que alertaron a Mancini
Las actuaciones sub-19 que alertaron a Mancini

Según Vecchi, su antiguo entrenador en el Inter, Zaniolo puede convertirse en un centrocampista 'box to box' que marca muchos goles, en la línea de Frank Lampard o Steven Gerrard. El jugador de 19 años tiene ese estilo de juego.

Momento destacado …

'La prima volta non si scorda mai' (nunca te olvidas de la primera vez) como dicen en Italia, y el primer gol de su carrera fue sin duda para recordar. Se coló por la derecha, dejando un defensa del Sassuolo atrás antes de colocar el balón suavemente por encima del portero en la escuadra más alejada. Una delicia.

¿Hasta dónde puede llegar?

Zaniolo, fuerza y calidad
Zaniolo, fuerza y calidad©Getty Images

Si mantiene su nivel, Zaniolo podría vivir un gran día el 12 de junio de 2020 en el Olímpico de Roma: en el partido inaugural de la UEFA EURO 2020. Por supuesto, Italia tiene que clasificarse primero y, considerando la estima qu el tiene Mancini, Zaniolo podría tener un rol clave en la fase de clasificación.

Lo que él dice …

"Celebrar con la Curva Sud (tras sus dos goles ante el Oporto) fue una sensación increíble. Espero marcar muchos goles importantes más con la Roma".

"Tengo que entrenar a tope día tras día porque lo mejor está por llegar".

"Siempre me gustó Kaká. Sé que todavía tengo que mejorar mucho y espero que un día pueda parecerme a él porque siempre fue un modelo a seguir para mí".

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