La trayectoria del Tottenham hasta semifinales

"Nadie creía que el destino nos fuera a premiar". Pero la fortuna ha estado del lado del equipo de Pochettino.

Campaña con altos y bajos para el Tottenham
Campaña con altos y bajos para el Tottenham ©Getty Images

Tras sumar sólo un punto en sus tres primeros partidos del torneo, la campaña del Tottenham en la UEFA Champions League ha ido de menos a más. UEFA.com analiza la trayectoria del club de Londres antes de su semifinal contra el AJAX.

ACTUALIDAD DEL TOTTENHAM - AJAX

¿Por qué comenzó tan mal?

Nueve jugadores de los spurs disputaron las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA 2018 (más que ningún otro club), pero el dubitativo arranque del Tottenham en la UEFA Champions League fue resultado de un calendario muy exigente y de cierta fragilidad defensiva.

Tottenham - Barcelona 2-4
Tottenham - Barcelona 2-4

El equipo del norte de Londres no era fiable atrás, concediendo ocho goles en sus tres primeros partidos ante Inter, Barcelona y PSV Eindhoven, con Hugo Lloris lejos de su mejor nivel ante los dos últimos rivales mencionados. Con sólo un punto sumado mediada la fase de grupos, las opciones del Tottenham estaban "casi acabadas" y existía una "mínima posibilidad" de llegar a la siguiente fase según Mauricio Pochettino.

¿Cuál fue el punto de inflexión? 

Las victorias en los últimos instantes ante PSV e Inter en las jornadas cuarta y quinta mantuvieron al Tottenham con opciones y le permitieron depender de sí mismo. Pero el momento que más esperanzas le dio al Tottenham seguramente se produjo en el Camp Nou, cuando Lucas Moura marcó para darle un 1-1 ante el Barcelona que junto al empate entre Inter y PSV mandaba al club inglés a los octavos de final.

Barcelona - Tottenham 1-1
Barcelona - Tottenham 1-1

"Tras el 2-2 en Eindhoven nadie creía en nosotros. Todos decían que era una misión imposible. Pero aquí estamos. Siempre he dicho que no hay nada imposible en fútbol si tienes fe y calidad. Nunca dije que fuera imposible", afirmó Pochettino tras convertirse su equipo en el tercero en alcanzar las rondas eliminatorias tras sumar solo un punto en sus tres primeros partidos.

¿Qué ha cambiado

A medida que la temporada fue progresando, la defensa del Tottenham volvió a los malos momentos de campañas anteriores. De hecho recibió cinco goles en la primera media hora de partidos en sus seis partidos de la fase de grupos, pero desde entonces sobresalieron Toby Alderweireld y Jan Vertonghen. Además, las grandes actuaciones de Lloris ante el Borussia Dortmund y Manchester City supusieron sus mejoras, y las del club, desde el inicio de 2019.

Heung-Min Son, hombre clave para llegar a semifinales
Heung-Min Son, hombre clave para llegar a semifinales©AFP/Getty Images

Los londinenses también desarrollaron el hábito de anotar en el tramo final de sus duelos continentales, con ocho de sus últimos 12 goles en los 15 minutos finales. Con un tercio de esos 12 goles, Heung-Min Son ha sido fundamental, al igual que Moussa Sissoko en la medular, mientras que el regreso de Christian Erkisen y Dele Alli a su mejor nivel ayudaron a una racha impredecible y con mucho gol para el ataque del Tottenham.

¿Quién ha sido el hombre clave

Pochettino llamó a sus jugadores "héroes" después de alcanzar las semifinales y, aunque ha sido un esfuerzo colectivo, ha habido individuos dignos de elogio particular. 

La dupla francesa (Moussa Sissoko y Hugo Lloris), esenciales en el esquema inglés
La dupla francesa (Moussa Sissoko y Hugo Lloris), esenciales en el esquema inglés©Getty Images

Son ha estado magnífico marcando en tres de los cuatro partidos de eliminatorias y dando un paso adelante cada vez que Kane no estuvo disponible, mientras que Sissoko ha sido la revelación en la zona ancha tras la salida de Mousa Dembélé. Fernando Llorente, por su parte, ha sido una gran solución desde el banquillo, con dos goles y una asistencia en sus 95 minutos en la UEFA Champions League este curso.

La mayor parte del crédito debe ser para Pochettino, que guió a los Spurs de manera magistral en un periodo en el que no hubo fichajes, el club se cambió de estadio y tuvo varias crisis de lesiones hasta convertir al club del norte de Londres en uno de los conjuntos más atractivos de Europa.

¿Dónde se decidirá la semifinal contra el Ajax

Sobre el terreno de juego, esta eliminatoria podría decidirse en el centro del campo, que actualmente es un área de preocupación para los Spurs, con Sissoko y Harry Winks, siendo duda para el partido de ida. Victor Wanyama se enfrentó con valentía al City y Eric Dier vuelve a estar en forma, pero medirse a la energía, el arte y el dinamismo de Frenkie de Jong, Lasse Schöne y Donny van de Beek es una tarea difícil.

Resumen: Man. City - Tottenham 4-3
Resumen: Man. City - Tottenham 4-3

Seguro se hablará mucho antes del partido sobre la tendencia del club de evitar las derrotas en los momentos claves. Puede que los Spurs hayan perdido semifinales domésticas frente al Chelsea (dos veces) y frente al Manchester United en las últimas temporadas, pero centrarse en eso sería ignorar la evidencia de esta temporada en la UEFA Champions League, en la que los dirigidos por Pochettino han demostrado su madurez en cada fase que ha ido superando. Es una buena oportunidad para disipar ese mito de forma definitiva.

¿Cómo de importante es este logro?

El calendario por sí solo subraya la magnitud del logro: cabe destacar que se trata de la primera semifinal de la Copa de Europa del Tottenham en 57 años, y de la primera en la era de la UEFA Champions League. El hecho de que una ocasión así se produzca a las pocas semanas de la mudanza a un nuevo y brillante estadio no hace sino aumentar la sensación de que se trata de un club en ascenso con un futuro prometedor.

Sin embargo, este es el tipo de nivel al que Pochettino y los Spuprs han ido ascendiendo: esas eliminaciones en semifinales nacionales y los casi títulos en la Premier League han alimentado la sensación de que un gran trofeo ha eludido a una generación dorada en el norte de Londres. Por lo tanto, no es momento de detenerse.

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