Cantona, la inspiración dentro y fuera del campo

El francés fue uno de los jugadores más carismáticos de su generación, pero el ganador del Premio Presidente de la UEFA sigue dejando huella.

Eric Cantona, Premio Presidente de la UEFA
Eric Cantona, Premio Presidente de la UEFA ©UEFA

Poco más de 22 años después de su retirada del fútbol, el exdelantero del Manchester United Eric Cantona ha recibido el Premio Presidente de la UEFA de manos de Aleksander Čeferin por su destacada contribución al fútbol. Estas son las razones.

El Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin sobre Eric Cantona

"Este premio no sólo reconoce tu carrera como un gran jugador con un talento único, un estilo incomparable y un carisma innegable, sino que también te honra por la persona que eres y en la que te has convertido. Un hombre que no se casa con nadie, que defiende sus valores, que dice lo que piensa y, en particular, que pone todo su corazón y su alma para apoyar las causas en las que cree".

Cantona en la Champions League
Cantona en la Champions League

"Recompensará tu magnífica carrera como futbolista y el compromiso social que has demostrado desde que colgaste las botas, pondrá de relieve la iniciativa Common Goal (un proyecto con el que sabes que yo también estoy comprometido personalmente) y demostrará que las instituciones oficiales, como la UEFA, también saben cómo honrar a aquellos que dan sentido al fútbol".

Testimonio experto

"Gobernó Old Trafford durante cinco años. Tenía un talento increíble para jugar que se veía en los partidos y los entrenamientos".
Ryan Giggs, compañero en el Manchester United entre 1992 y 1995

"Todo el mundo le tenía en cuenta, más allá de la controversia. Su carisma y su genialidad no tienen parangón, y es, con diferencia, el mejor que ha visto la Premier League. Fue un honor haber jugado con él".
Peter Schmeichel, exportero del Manchester United

"Eric Cantona era especial, tenía un aura, es el rey de Old Trafford y así es como debe ser recordado siempre".
David Beckham, excentrocampista del Manchester United

Eric Cantona y el ex entrenador Sir Alex Ferguson
Eric Cantona y el ex entrenador Sir Alex Ferguson©Bongarts

"Si alguna vez hubo un jugador, en cualquier parte del mundo, que se hizo para el Manchester United, fue Cantona. Se pavoneó, sacó el pecho, levantó la cabeza y observó todo como si estuviera diciendo: 'Soy Cantona'. "¿Quién eres tú?".
Sir Alex Ferguson, exentrenador del Manchester United 

Carrera profesional

• En 1988, el Marsella pagó por él 22 millones de francos franceses (récord francés). Aunque tuvo destellos de calidad, no la demostró de manera regular. Se incorporó al Nîmes tras la conquista del título con el Olympique de Marsella en 1990/91. Decidió colgar las botas brevemente (25 años) en diciembre de 1991, pero su psicoanalista lo convenció de que lo intentara de nuevo en Inglaterra.

• Fue entonces cuando firmó con el Leeds United (tras hacer pruebas con el Liverpool y Sheffield Wednesday) y, tras su llegada en enero, ayudó al equipo de Howard Wilkinson a conquistar el título inglés de 1991/92. Sin embargo, en noviembre de 1992, Cantona pidió ser traspasado. El United lo contrató por 1,2 millones de libras esterlinas dos días después.

• Sirvió de revulsivo al Manchester United que era octavo en la competición a su llegada, y le ayudó a ganar su primer título de liga en 26 años (convirtiéndose en el primer jugador en ganar dos títulos ingleses consecutivos con dos clubes diferentes). En la temporada 1993/94 los 'red devils' conquistaron el doblete y Cantona fue su máximo goleador. Estuvo ausente durante gran parte de la temporada siguiente debido a una suspensión de nueve meses.

Eric Cantona en modo estrella de cine
Eric Cantona en modo estrella de cine©Getty Images

• Ganó otros dos títulos en 1995/96 y 1996/97. Conquistó cuatro ligas en cinco temporadas con el United y un total de seis en sus siete temporadas en Inglaterra. Su escandalosa habilidad fue la norma predominante durante su mejor momento en el United. Otra seña de identidad característica de Cantona era llevar el cuello de la camiseta levantado.

• Sorprendió al anunciar que se retiraba (a la edad de 30 años) al final de la temporada 1996/97. Más tarde lo explicó: "Me encantaba jugar, pero ya no tenía la pasión de acostarme temprano, de no salir con mis amigos, de no beber y de no hacer muchas otras cosas, las cosas que me gustan de la vida".

Estadísticas totales

Internacional: 45 partidos, 20 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 27 partidos, 9 goles
Competiciones nacionales: 369 partidos, 131 goles

Después de su retirada

• Tras conseguir su primer papel en un 'cameo' durante su carrera como jugador, Cantona ha disfrutado de otros papeles entre los que destacan el de embajador de Francia en la película Elizabeth de 1998, y la interpretación que hizo sobre sí mismo en Buscando a Eric (2009).

• Cantona descubrió el fútbol playa después de colgar las botas y jugó en la selección francesa, creyendo que este deporte representaba una gran oportunidad para los jugadores cuyas carreras futbolísticas habían salido mal. En 2005 fue entrenador/jugador de la selección francesa que ganó la Copa Mundial de Fútbol Playa de la FIFA.

• Desde que se jubiló Cantona siempre ha hablado abiertamente sobre temas sociales. En 2012 cosideró brevemente postularse para la presidencia de Francia, decidido a reducir las penurias que sufrían "millones de familias olvidadas". Jugó en los partidos de Soccer Aid de 2018 y 2019, en los que exjugadores de la Premier League compiten para recaudar fondos para UNICEF.

Eric Cantona jugando a fútbol playa
Eric Cantona jugando a fútbol playa©Bongarts

• En octubre de 2018, Cantona fue anunciado como el primer mentor de la organización benéfica Common Goal de Juan Mata, que anima a los futbolistas a destinar el 1% de sus ingresos a causas benéficas. "Tenemos que apoyar un fútbol más sostenible, positivo e integrador, y haré todo lo que esté en mi mano para ayudar", afirmó.

Lo que él dice

"Incluso como futbolista, siempre fui creativo."

"Yo no estudié; yo vivo."

"Estoy orgulloso de lo que logré (en Old Trafford), pero una vida basada en los recuerdos no es una vida muy buena".

"¿Qué es el fútbol si no se trata de libertad? ¿Qué es la vida si no se trata de libertad? ¿Cuál es el sentido de la vida? Creo que todos estamos de acuerdo en que podemos hacer más por la humanidad".

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