El campeón comienza la defensa del título

El Liverpool FC se mide al equipo galés del Total Network Solutions FC.

Por John Atkin

La andadura del actual campeón, el Liverpool FC, en la UEFA Champions League 2005/06 empieza esta noche. Se enfrenta al Total Network Solutions FC galés en esta primera ronda.

Corto periodo
Hace menos de siete semanas desde que Jerzy Dudek detuviera el penalti a Andriy Shevchenko para dar al Liverpool su quinta Copa de Europa. Todo se complicó con la clasificación en la Premier. Al quedar quintos en la Premier League, aun habiendo ganado el título, el equipo de Rafa Benítez no podía disputar la competición. La UEFA admite como máximo cuatro clubes por país en la competición. En el caso del Liverpool ha hecho una excepción y jugará la frase previa.

El record de Lloyd-Williams
El TNS sabe la enorme diferencia entre su equipo y el Liverpool, así que, como mínimo aprovechará para disfrutar de la oportunidad que la previa de la Champions le brinda de enfrentarse al actual campeón. Las esperanzas del equipo galés están asentadas en las botas de Marc Lloyd-Williams, que la pasada temporada logró 34 goles y terminó entre en el top 30 de la ESM Bota de Oro. Williams tendrá que sacar lo mejor de sí mismo para marcar esta noche.

Lo que viene después
El vencedor del duelo británico se enfrentará en la siguiente ronda al que salga victorioso del partido entre el HB Tórshavn de Islas Feroe y el FBK Kaunas lituano. El equipo feroés ha conseguido este año su cuarta liga consecutiva; mientras el campeón de Lituania logró el año pasado, en esta misma ronda, una victoria espectacular por 6-1 contra el Sliema Wanderers FC.

Derby irlandés
El Liverpool y el TNS no son los únicos equipos británicos en acción, ya que el campeón vigente de Irlanda del Norte, el Glentoran FC, recibirá al Shelbourne FC de la República de Irlanda. Con un compromiso ante el FC Steaua Bucuresti en juego, ambos querrán tomar la iniciativa, y además el Glentoran tiene la ventaja de ser local, el Shelbourne que casi se encuentra a la mitad de su liga local, tiene la ventaja de estar en buen estado físico.

El Gorica busca la Gloria
El equipo esloveno del NK Gorica llega con dos partidos de experiencia en la fase de grupos, el torneo pasado fue goleado por 9-0 en el global por el AS Monaco FC en la última ronda clasificatoria. Ahora se enfrentarán al campeón de Albania, el KF Tirana para intentar mejorar lo hecho la campaña anterior, y el PFC CSKA Sofia de Bulgaria estará esperando al vencedor.

Esperanza del Haka
El FC Pyunik disfrutó de un poco de éxito la temporada pasada también, antes de ser eliminado por el FC Shakhtar Donetsk en la segunda fase clasificatoria. Viajará para jugar contra el campeón finlandés, el FC Haka, esperando seguir adelante para jugar contra otro equipo escandinavo, el Vålerenga IF.

Cita del Rapid
El SK Rapid Wien se medirá al equipo vencedor del emparejamiento entre el equipo luxemburgués del F91 Dudelange y el NK Zrinjski de Mostar, Bosnia-Herzegovina.

Arriba