El premio de la fase de grupos

Las plazas restantes de esta ronda de la Champions se definirán esta semana con el comienzo de la tercera ronda previa con la participación de algunos grandes equipos.

El nuevo entrenador del Schalke Fred Rutten buscará un buen resultado en el partido de ida en casa ante el Atlético
El nuevo entrenador del Schalke Fred Rutten buscará un buen resultado en el partido de ida en casa ante el Atlético ©Getty Images

Las plazas restantes de la fase de grupos de la UEFA Champions League se definirán esta semana con el comienzo de la tercera ronda previa que contará con la participación de algunos grandes equipos.

La misión del Schalke
La acción comenzará el martes cuando la ACF Fiorentina intentará regresar a la máxima competición continental por primera vez desde la campaña 1999/00, aunque sus rivales del SK Slavia Praha querrán saborear por segundo año consecutivo el sabor de la fase de grupos tras disfrutarlo la pasada temporada. Los 15 restantes enfrentamientos se pondrán en marcha un día después, con pocos de ellos tan esperados como el de FC Schalke 04, cuartofinalista en la última edición, y Club Atlético de Madrid, que espera disputar la competición que jugó por última vez en 1996/97. El nuevo entrenador del Schalke, Fred Rutten, intentará obtener una buena ventaja para viajar a España donde se definirá el enfrentamiento el 27 de agosto.

Antiguos campeones
El anterior equipo de Rutten, el FC Twente, aguarda con impaciencia el comienzo de los choques ante el poderoso Arsenal FC. El conjunto londinense no ha vuelto a festejar un título desde su derrota en la final de la 2005/06 ante el FC Barcelona, que por su parte deberá superar al Wisla Kraków. El conjunto azulgrana es uno de los cinco vencedores de la Champions League que comenzarán su participación esta semana, con el Liverpool FC viajando a Bélgica para encontrarse con el R. Standard de Liège, la Juventus recibiendo en casa al FC Artmedia Petržalka, el Olympique de Marseille visitando al SK Brann, y el FC Steaua Bucureşti realizando el desplazamiento hasta Turquía para enfrentar al antiguo vencedor de la Copa de la UEFA, el Galatasaray AS.

Vieja rivalidad
El FC Spartak Moskva y el FC Dynamo Kyiv también han disfrutado de noches de gloria en Europa, aunque los recuerdos nos llevarán hasta sus antiguos choque de la liga soviética cuando se enfrenten en la capital rusa. Ambos clubes dominaron con autoridad el fútbol de la desaparecida URSS, y el entrenador del Spartak Sergei Shavlo comenzó a entusiasmarse con este "inolvidable derbi" antes de que el Dínamo diera inicio a la segunda ronda previa que lo enfrentó al Drogheda United FC.

Esperanzas chipriotas
Los equipos triunfadores en la fase anterior no querrán detenerse en este punto, y en especial el Anorthosis Famagusta FC, que podría convertirse en el primer conjunto de Chipre en alcanzar la fase de grupos si logran superar al Olympiacos CFP. Otro equipo griego, el Panathinaikos FC, visita al AC Sparta Praha, mientras que el FBK Kaunas se enfrentará al Aalborg BK en Dinamarca, que aún disfruta de su triunfo ante el Rangers FC. El FC BATE Borisov también logró sorprender a muchos tras superar al RSC Anderlecht, y ahora chocará ante el PFC Levski Sofia en Bulgaria mientras el Fenerbahçe SK espera el enfrentamiento contra el FK Partizan. Por otra parte, el NK Dinamo Zagreb intentará brillar en su visita al FC Shakhtar Donetsk y el FC Basel 1893 viajará para luchar ante el Vitória SC.

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