El Marsella busca seguir con vida

Trece meses después de abandonar Anfield con una sorprendente victoria por 0-1, el Olympique deberá repetir resultado si quiere evitar su eliminación en la UEFA Champions League y dar un paso hacia los octavos de final.

El capitán del Liverpool FC, Steven Gerrard
El capitán del Liverpool FC, Steven Gerrard ©Getty Images

Trece meses después de abandonar Anfield con una sorprendente victoria por 0-1, el Olympique de Marseille deberá repetir resultado si quiere evitar su eliminación en la UEFA Champions League y dar un paso adelante hacia los octavos de final.

• El tanto en el minuto 77 de Mathieu Valbuena el 3 de octubre del año pasado le dio al Marsella su primera victoria en suelo inglés, la primera también de un equipo galo en Liverpool. Sin embargo, la situación de los galos de cara a su visita al equipo de la ribera del Mersey es sombría.

• Desde aquella memorable noche, los hombres de Erik Gerets han perdido seis de sus siete últimos partidos a domicilio en competición UEFA, mientras que el Liverpool, por el contrario, ha construido una racha de ocho encuentros invicto en Anfield, incluida la victoria ante el R. Standard de Liège en la tercera ronda de clasificación.

• Por otra parte, el Liverpool, desde entonces, ya ha vencido al Marsella en dos ocasiones en el Stade Vélodrome y llegará al partido con hambre de triunfo, ya que ésta le aseguraría su pase a la fase eliminatoria por quinta temporada consecutiva. 

• El equipo de Rafael Benítez está empatado con el líder, el Club Atlético de Madrid, con ocho puntos en el Grupo D, cinco por encima de Marsella y PSV Eindhoven, colista. Con estos números, el equipo de Premier League puede asegurarse también la clasificación con un empate, siempre que el PSV no venza al Atlético en el otro partido del grupo en la quinta jornada.

• El Liverpool espera una tarde más cómoda que la que recibió del Atlético en Anfield el 4 de noviembre, cuando un penalti en el descuento transformado por Steven Gerrard salvó un punto a su equipo con el empate a uno.

• Esa misma tarde, el Marsella recuperó aliento en su campaña gracias a su victoria por 3-0 en casa ante el PSV con los goles de Bakari Koné (30) y de Mamadou Niang (63, 71).

• El equipo francés puede albergar alguna realista esperanza de asegurar la tercera plaza, que da acceso a la Copa de la UEFA, aunque sus anteriores resultados no auguran nada bueno en su viaje a Anfield, ya que perdió ante el Atlético (2-1) y el PSV (2-0). Además, cosechó una derrota en casa contra el Liverpool por 1-2 en la primera jornada.

• Aunque Lorik Cana le dio al OM la ventaja en el minuto 23 contra el equipo inglés, Gerrard le dio pronto la vuelta al marcador gracias a dos goles en los minutos 26 y 32.

• Gerrard también marcó ante el Marsella (junto a Fernando Torres, Dirk Kuyt y Ryan Babel), cuando la pasada temporada el Liverpool selló su plaza para los octavos de final a expensas del Marsella con su victoria en el Vélodrome por 4-0 el 11 de diciembre.

• Por el lado del Marsella, a pesar de que sus tres primeros viajes ante equipos de la Premier League terminaron con derrota, está invicto en sus últimos cuatro encuentros en Inglaterra. Además, como ya se ha dicho, su primera victoria al otro lado del Canal fue en Anfield la pasada temporada.

• Las alineaciones del encuentro de la pasada temporada en Liverpool, que fue el primero de Gerets al mando del Marsella, fue el siguiente:
Liverpool: Pepe Reina, Steve Finnan, Jamie Carragher, Sami Hyypiä, Fábio Aurélio (Andriy Voronin), Yossi Benayoun, Mohamed Sissoko, Steven Gerrard, Sebastian Leto (John Arne Riise), Fernando Torres, Peter Crouch (Dirk Kuyt).
Marsella: Steve Mandanda, Laurent Bonnart, Julien Rodriguez, Gaël Givet, Taye Taiwo, Lorik Cana, Benoît Cheyrou, Mathieu Valbuena (Wilson Oruma), Karim Ziani, Boudewijn Zenden (Salim Arrache), Mamadou Niang (Djibril Cissé).

• La anterior visita del Marsella a Anfield fue un empate a uno en la cuarta ronda de la Copa de la UEFA en su edición 2003/04, por lo que se convirtió en el primer conjunto galo que evitó la derrota en su sexto intento. Didier Drogba anuló el tanto inicial de Milan Baroš en el Liverpool, pero el club de la Ligue 1 venció el partido de vuelta por 2-1 para alcanzar la final de la competición, donde perdió ante el Benítez del Valencia CF.

• Las alineaciones en aquel equipo de la ribera del Mersey:
Liverpool: Chris Kirkland, Steve Finnan (Igor Bišcan), Stéphane Henchoz, Sami Hyypiä, Jamie Carragher, Danny Murphy (Emile Heskey), Dietmar Hamann, Steven Gerrard, Harry Kewell, Milan Baroš, Michael Owen.
Marsella: Fabien Barthez, Habib Beye, Brahim Hemdani, Abdoulaye Méïté, Sébastien Pérez (Demetrius Ferreira), Sylvain N'Diaye, Mathieu Flamini, Manuel Dos Santos, Laurent Batlles (Camel Meriem), Steve Marlet, Didier Drogba.

• Sin embargo, la historia nos dice que el Marsella tendrá una dura tarea pendiente, ya que el Liverpool ha vencido en ocho de sus últimos diez partidos en casa contra equipo franceses.

• La más famosa victoria del Liverpool en casa contra un rival galo fue la primera, contra el AS Saint-Etienne en los cuartos de final de la Copa de Europa 1976/77. El Liverpool perdió en Francia por 1-0 pero dio la vuelta a la eliminatoria para clasificarse por un resultado global de 3-2.

• El técnico del Marsella, Gerets, sufrió una derrota por 3-2 con su antiguo equipo, el Galatasaray AŞ, ante el Liverpool en la fase de grupos 2006/07.

• El centrocampista del Marsella, Benoît Cheyrou, es hermano de Bruno, que estuvo dos años en Anfield entre 2002 y 2004.

• El centrocampista holandés del equipo francés, Boudewijn Zenden, estuvo dos temporadas con el Liverpool desde 2005, jugando su último encuentro en la gran final de la UEFA Champions League contra el AC Milan.

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