El primer puesto motiva a Sporting y Barcelona

Paulo Bento, técnico del equipo portugués, insistió en la seriedad del choque ante el conjunto azulgrana a pesar de clasificarse para octavos de la Champions League por primera vez en la historia del club.

Paulo Bento (Sporting Clube de Portugal)
Paulo Bento (Sporting Clube de Portugal) ©Getty Images

El entrenador del Sporting Clube de Portugal, Paulo Bento, insistió en la seriedad del choque ante el FC Barcelona a pesar de haberse asegurado la clasificación para las rondas eliminatorias de la UEFA Champions League por primera vez en la historia del club.

Clasificados
El triunfo de la cuarta jornada sobre el FC Shakhtar Donetsk aseguró el pase de Sporting y Barcelona para los octavos de final. Pero el empate de esa misma noche del Barcelona ante el FC Basel 1893 significa que la victoria del equipo de Bento en el Estádio José Alvalade permitiría superar al líder de la Liga española y ocupar la primera plaza en el Grupo C.

Primer lugar
"Es importante finalizar en la primera posición porque siempre es mejor que acabar segundo. Ahora tenemos menos presión porque ya hemos conseguido nuestro principal objetivo, pero tenemos la misma responsabilidad en este partido. El objetivo es ganar cada encuentro. Por supuesto que este choque llega entre dos importantes compromisos en liga, pero estamos acostumbrados a tener un ojo en el próximo partido. Sobre todas las cosas, queremos demostrar una vez más que tenemos algo que decir en la Champions League", aseguró Bento.

Recompensa
El técnico de 39 años tendrá problemas en defensa, donde Abel y Tonel son bajas definitivas y Pedro Silva es duda, aunque es el ataque del Sporting el que está causando mayores problemas, ya que ha conseguido marcar sólo cinco goles en sus últimos siete encuentros por la liga portuguesa. Sin embargo, esto no ha influido en el desempeño del conjunto lisboeta en la UEFA Champions League, y Bento puntualiza que han "marcado en todos nuestros compromisos continentales hasta el momento. Espero que realicemos un gran partido para agradecer a nuestros aficionados y asegurar la primera plaza del grupo", afirmó.

Prioridad
Por su parte, Josep Guardiola sabe que su equipo no deberá ceder terreno ya que un triunfo en Lisboa aseguraría la primera posición y un sorteo más favorable el 19 de diciembre. "Intentaremos desarrollar un buen juego y, por supuesto, ganar. No debemos preocuparnos por los próximos partidos. Es mi obligación intentar ganar cada encuentro, y este no será diferente", dijo el entrenador, pensando en el duro calendario doméstico que le espera a su equipo, con partidos sucesivos ante Sevilla FC, Valencia CF y Real Madrid CF.

Grandes aspiraciones
El antiguo capitán del conjunto español, que levantó la Copa de Europa como jugador del  Barcelona en la campaña 1991/92, dijo que el recuerdo de la derrota en las semifinales de la pasada temporada ante el ganador final, el Manchester United FC, era toda la motivación que sus hombres necesitan para cualquier partido de la UEFA Champions League. "Siempre encontramos un nivel muy alto en esta competición, y respeto mucho al Sporting. Paulo Bento es un gran entrenador. Queremos avanzar en la competición más de lo que lo hicimos el año pasado, y como llegamos hasta las semifinales, eso significa la final", agregó.

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