El Liverpool agradece el retorno de Gerrard

El equipo de Benítez recibirá con los brazos abiertos a su capitán con la intención de sellar su pase a los octavos de final de la Champions con una victoria en Anfield frente al Marsella.

Steven Gerrard (Liverpool FC)
Steven Gerrard (Liverpool FC) ©Getty Images

El Liverpool FC recibirá con los brazos abiertos a su capitán, Steven Gerrard, con la intención de sellar su pase a los octavos de final de la UEFA Champions League por quinta temporada consecutiva con una victoria en Anfield frente al Olympique de Marseille.

Jugador clave
Gerrard siempre ha sido importante en las noches europeas, incluida la última ante el Club Atlético de Madrid en la que convirtió un penalti en el tiempo de descuento para empatar a uno, y marcó los dos goles en su primer partido de la fase de grupos para remontar en Marsella y acabar ganando 1-2. La creatividad del centrocampista inglés fue echada de menos el sábado, ya que unas molestias en los abductores le impidieron participar en el empate a cero en casa frente al Fulham FC, resultado que deja al Liverpool segundo en la Premier League por detrás del Chelsea FC por peor diferencia de goles. Rafael Benítez, técnico de Gerrard, declaró: "Se ha entrenado hoy y está disponible. Depende del jugador, pero está listo para jugar si es necesario".

"Muy difícil"
Un empate también podría meter al Liverpool en octavos si el Atlético, que va empatado con los reds a ocho puntos, no pierde con el PSV Eindhoven en Madrid. Pero Benítez, cuyo equipo perdió 0-1 frente al Marsella en la fase de grupos de la temporada pasada, advirtió: "Tienen jugadores con calidad y muy peligrosos, y sabemos lo que pasó la pasada temporada. Tras el sorteo la gente hablaba de partido fácil, pero viéndoles jugar sabemos que será muy difícil superarles". El español insistió en que han aprendido la lección el pasado fin de semana: "Hemos estado analizando lo que pasó y sabemos lo que hay que mejorar. Hubo falta de intensidad y tenemos que cambiar eso".

Victoria vital
El triunfo por 3-0 del Marsella sobre el PSV mantiene al equipo galo con opciones, pero tendrán que ganar en Liverpool para seguir en la competición. Podrán inspirarse en la victoria del año pasado en Anfield, pero el goleador en aquella ocasión, Mathieu Valbuena, tiene una lesión de rodilla y no podrá jugar. Las lesiones de cuadriceps también dejan fuera a Elamin Erbate y al centrocampista Modeste M'Bami, pero Karim Ziani volverá al equipo tras recuperarse de su lesión de abductores. Julien Rodriguez vuelve a estar disponible tras estar de baja durante varios meses por un problema de tobillo, aunque le faltan minutos en partidos para alcanzar su mejor estado de forma.

"Algo especial"
El equipo francés empató a dos en casa frente al LOSC Lille Métropole el domingo, y pasa a ser tercero de la Ligue 1, a seis puntos del Olympique Lyonnais. Erik Gerets admitió: "Sabemos que será extremadamente difícil pero conseguimos algo especial la temporada pasada y lo volveremos intentar en esta. Hay dos posibilidades: jugar arriesgándose y atacar al Liverpool para ponerle bajo presión, o dejarles atacar replegados atrás e intentar salir rápido al contraataque con espacios. Ya veremos lo que hacemos". La visita a Anfield de la temporada pasada fue el primer partido del entrenador belga al mando del OM.

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