El Arsenal quiere más de lo mismo

El conjunto de Wenger busca prolongar su racha de 23 partidos sin perder en casa en la UEFA Champions League y asegurar el pase a semifinales ante el Villarreal tras el empate cosechado en la ida.

Emmanuel Adebayor celebra su gol en el partido de ida
Emmanuel Adebayor celebra su gol en el partido de ida ©Getty Images

Invicto en los últimos 23 partidos en casa en la UEFA Champions League, el Arsenal FC espera mantener esta racha cuando finalice la visita del Villarreal CF en el choque de vuelta tras el empate 1-1 en el partido de ida de los cuartos de final.

• Los hombres de Arsène Wenger no han perdido en casa en esta competición, teniendo en cuenta los encuentros jugados en el antiguo Highbury y el nuevo Arsenal Stadium. Los gunners no caen desde el partido de vuelta de los cuartos de final en abril de 2004 ante el Chelsea FC.

• La impresionante racha del Arsenal incluye la victoria ante el Villarreal en Highbury en el duelo de ida de las semifinales en la campaña 2005/06, siendo esta la única derrota del conjunto de Manuel Pellegrini en territorio inglés.

• El Villarreal ha demostrado que es un equipo al que se le da bien Inglaterra, ya que ha jugado en casa del Manchester United FC en dos ocasiones y ha empatado en ambas a cero. En la temporada 2005/06 fue el primer empate y el segundo esta campaña en la fase de grupos.

• El Arsenal es un conjunto al que es muy difícil hacerle goles en su campo en Europa esta temporada, además de que solamente ha encajado siete tantos en los 23 encuentros consecutivos que lleva sin perder. Con la puerta a cero en los cuatro encuentros que ha jugado en su estadio en el presente ejercicio, el equipo londinense acumula en el Arsenal Stadium 424 minutos sin recibir un tanto en la UEFA Champions League. El último futbolista en hacer un gol al Arsenal en su campo fue el delantero del Liverpool FC Dirk Kuyt en el minuto 26 del partido de ida de los cuartos de final de la pasada temporada.

• El club del norte de Londres logró un meritorio empate 1-1 en el duelo de ida gracias a un tanoto de Emmanuel Adebayor. El delantero togolés remató a gol de manera acrobática en el minuto 66 igualando el gol de Marcos Senna en el minuto diez de partido.

• El Arsenal ha superado dos veces una eliminatoria de competiciones de clubes de la UEFA tras empatar fuera de casa en la ida en cuatro ocasiones. De hecho, lo más actual son estas dos victorias. Mientras, las dos derrotas fueron en la Copa de Europa. Primero contra el SL Benfica (1-1 fuera de casa y 1-3 en Londres) en la segunda ronda en la temporada 1991/92 y segundo frente al Chelsea (1-1 a domicilio y derrota por 1-2 en casa) en los cuartos de final en la campaña 2003/04. Camino de la victoria en la final de la Recopa de Europa de la UEFA 2003/04 contra el Parma FC, el Arsenal eliminó al Torino FC en los cuartos de final (0-0 fuera de casa y 1-0 en su campo) y al Paris Saint-Germain FC en las semifinales (1-1 a domicilio y 1-0 en Londres).

• Asimismo, el Villarreal ha empezado una eliminatoria con empate en el marcador en cuatro ocasiones, siendo la más reciente en los octavos de final de la presente edición contra el Panathinaikos FC. Tras empatar 1-1 en España, el Villarreal venció en la vuelta por 1-2 en Atenas. Esta ha sido una de las tres eliminatorias que el conjunto español ha ganado en iguales circunstancias. En las semifinales de la Copa Intertoto de la UEFA 2002 se deshizo del ES Troyes Aube Champagne (0-0 en casa, 0-3 a domicilio) mientras que eliminó al Trabzonspor (0-0 en El Madrigal, 2-3 en Turquía) en la primera ronda de la Copa de la UEFA 2003/04. Mientras, el Villarreal quedó eliminado en semifinales ese mismo año por el equipo que poco después se proclamaría campeón, el Valencia CF. El partido de ida finalizó con empate a cero y en la vuelta en Mestalla el Valencia ganó por 1-0.

• El partido en Londres será una ocasión muy especial para el centrocampista del Villarreal Robert Pirès. El francés llegó a El Madrigal en verano de 2006 procedente del Arsenal, donde pasó seis temporadas en las cuales ganó dos títulos de la Premier League y dos FA Cups. Votado como el Mejor Jugador del Fútbol Inglés en 2002 por los periodistas, Pirès disputó 284 partidos y marcó 84 goles con los gunners.

• Pirès estuvo en la alineación titular del Arsenal cuando ambos conjuntos se enfrentaron por vez primera en Londres el 19 de abril de 2006. Un gol de Kolo Touré en el minuto 41 dio el triunfo por la mínima al Arsenal en el partido de ida de las semifinales de la UEFA Champions League. Este único gol fue suficiente para que el conjunto de Wenger alcanzará un puesto en la final.

• Las alineaciones aquella noche fueron:
Arsenal: Jens Lehmann, Emmanuel Eboué, Kolo Touré, Philippe Senderos, Mathieu Flamini, Aleksandr Hleb (Dennis Bergkamp 80), Gilberto Silva, Cesc Fàbregas, Robert Pirès, Fredrik Ljungberg (Robin van Persie 81), Thierry Henry.
Villarreal: Mariano Barbosa, Javi Venta, Quique Álvarez, César Arzo, Rodolfo Arruabarrena, Marcos Senna, Alessio Tacchinardi, Juan Sorín (Josico 73), Juan Román Riquelme, José María (Guillermo Franco 55), Diego Forlán (Javier Calleja 94).

• El Arsenal perdió la final de la UEFA Champions League 2006 por 2-1 contra otro equipo español, el FC Barcelona. Esta fue la tercera derrota del Arsenal frente a un equipo español en una final europea de la UEFA. En la Recopa de Europa de la UEFA 1979/80 el Valencia se alzó con el título al derrotar en la tanda de los penaltis al Arsenal por 5-4 mientras que en la misma competición, el Real Zaragoza privó del título a los gunners al ganar por 2-1.

• Si tener en cuenta su derrota frente al Valencia en la tanda de penaltis en 1980, su récord ante equipos españoles es de ocho victorias, cinco empates y 11 derrotas. Su récord ante equipos españoles como local es de seis victorias, dos empates y dos derrotas.

• El Arsenal ganó 3-0 al Sevilla FC en la última visita de un equipo español a su estadio en septiembre de 2007. Cesc Fàbregas, Robin van Persie y Eduardo da Silva hicieron los goles del Arsenal aquella noche.

• El récord del Villarreal ante equipos ingleses es de tres victorias, seis empates y una derrota. En Inglaterra su registro es de una victoria, dos empates y una victoria. Su única victoria fue un 1-2 frente al Everton FC en la tercera ronda de clasificación de la UEFA Champions League 2005/06.

• El Arsenal llega a esta eliminatoria como el conjunto más experimentado en competiciones europeas, en la que supondrá su cuarta presencia en los cuartos de final de la UEFA Champions League en seis años y la sexta en el total.

• El récord del Arsenal en cuartos de final es de cinco eliminatorias jugadas, con una victoria y cuatro derrotas.

• El registro del Villarreal en cuartos es de una eliminatoria jugada y ganada.

• Por su parte, el Arsenal logró el pase tras una emocionante tanda de penaltis ante su rival en los octavos de final, la AS Roma, imponiéndose por 7-6 en los penaltis después de igualar a uno en el global (1-0 en casa, 1-0 fuera). Antes de enfrentarse a la Roma, el conjunto británico ocupó la segunda plaza en el Grupo G con una marca de tres victorias, dos empates y una derrota.

• El Villarreal alcanzó por segunda vez los cuartos de final de la UEFA Champions League tras superar al Panathinaikos FC griego por 3-2 en el global de los octavos de final (1-1 en casa, 1-2 fuera). Previamente, los hombres de Manuel Pellegrini habían finalizado en segunda posición en el Grupo E con un récord de dos triunfos, tres empates y una derrota.

• El Arsenal superó al FC Porto (4-0), al FC Dynamo Kyiv y a la Roma (ambos por 1-0) y empató a cero frente al Fenerbahçe SK en los partidos que ha jugado esta temporada en casa en la Champions. El Villarreal, por su parte, empató a cero frente al Manchester United y ante el Aalborg BK (2-2), y perdió en Escocia frente al Celtic FC (2-0) antes de ganar al Panathinaikos en los partidos que ha jugado fuera de casa.

• Ambos equipos superaron a un rival italiano en los cuartos de final de la temporada 2005/06. El Villarreal dejó fuera al FC Internazionale Milano y el Arsenal hizo lo propio con la Juventus.

• Los únicos cuartos de final que el Arsenal ha disputado en Champions ante un rival español tuvieron lugar en la temporada 2000/01 y los gunners se enfrentaron al Valencia. La eliminatoria acabó con 2-2 en el global, y el equipo español pasó a la siguiente ronda gracias al valor doble de los goles marcados en campo contrario.

• Además de Pirès, otro ex jugador del Arsenal que milita en el Villarreal es Pascal Cygan. El defensor disputó 63 partidos en la Premier League en sus cuatro años en el Arsenal.

• Los internacionales españoles del Villarreal Joan Capdevila, Santi Cazorla y Marcos Senna estaban junto a Cesc Fàbregas en la selección española que ganó la UEFA EURO 2008™. Además, el delantero Guille Franco es compañero del jugador del Arsenal Carlos Vela en la selección de México.

• La victoria del AC Milan sobre el Manchester United en semifinales en la edición de 2007 fue la última ocasión en la que un equipo inglés perdió frente a un equipo no inglés en una eliminatoria de la UEFA Champions League.

• Los resultados del Arsenal en tandas de penaltis en Europa son:
7-6 contra la Roma, UEFA Champions League 2008/09, octavos de final
1-4 contra el Galatasaray SK, Copa de la UEFA 1999/00, final
3-2 contra la Sampdoria, Recopa de la UEFA 1994/95, semifinal
4-5 contra el Valencia, Recopa de la UEFA 1979/80, final

• El Villarreal ha ganado las dos tandas que ha disputado:
3-1 contra el Club Atlético de Madrid, Copa Intertoto de la UEFA 2004, final
4-3 contra el Torino, Copa Intertoto de la UEFA 2002, tercera ronda

• El equipo ganador de esta eliminatoria se enfrentará en semifinales con el vencedor del enfrentamiento entre Manchester United y FC Porto. La semifinal se jugará el miércoles 29 de abril y el martes 5 de mayo. El Arsenal o el Villarreal jugarán en casa el encuentro de vuelta.

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