Objetivo, seguir en Europa

La fase eliminatoria de la Champions League ya es una meta imposible para APOEL y Atlético, pero el encuentro entre ambos es crucial para saber quién se clasificará para la UEFA Europa League.

La fase eliminatoria de la UEFA Champions League ya es un objetivo imposible para el APOEL FC y el Club Atlético de Madrid, pero el encuentro entre ambos es de gran importancia de cara a lograr la plaza que da acceso a la UEFA Europa League.

• El Atlético espera en estos dos últimos partidos olvidar su decepcionante campaña en el Grupo D, además de ampliar su ventaja sobre el equipo chipriota. El conjunto español ganó algo de confianza tras el empate a dos ante el Chelsea FC en la cuarta jornada gracias a un tanto de falta en el descuento de Sergio Agüero, el segundo en su cuenta, ya bajo las órdenes del nuevo entrenador Quique Sánchez Flores.

• Esa misma noche, el APOEL perdió en casa por segunda ocasión con un tanto de Falcao para el FC Porto, que logró la victoria como local y a domicilio ante el campeón de Chipre. Este resultado dejó al APOEL como colista con un solo punto, el que obtuvo ante el Atlético en la primera jornada.

Enfrentamientos previos
• El sorprendente debut del APOEL en la UEFA Champions League llegó con un empate a cero en el Vicente Calderón gracias a la gran disciplina defensiva mostrada por el equipo de Ivan Jovanović. Diego Forlán estuvo cerca de marcar en dos ocasiones, pero el larguero evitó su tanto con un gran disparo desde 25 metros.

• Aquel partido fue el primero del Atlético ante un equipo de Chipre en competición oficial, mientras el APOEL había jugado con anterioridad seis partidos ante rivales españoles, empatando dos y perdiendo cuatro.

• Su peor derrota fue un 0-8 ante el RC Deportivo La Coruña en el partido de vuelta de la primera ronda la Recopa de la UEFA 1995/96. El partido de ida terminó con un empate a dos, el mismo resultado que obtuvo en la visita del RCD Espanyol en la primera ronda de la Copa de la UEFA 1996/97.

• Su otro encuentro en casa, en la primera ronda de la Copa de la UEFA 2003/04, terminó con una derrota por 1-2 a manos del RCD Mallorca, que venció por 4-2 en la vuelta. Marinos Satsias, Constantinos Charalambides y Michalis Morfis marcaron en dichos encuentros.

Retrospectiva del partido
• Después de tres victorias y cuatro empates en sus primeros siete partidos a domicilio en la UEFA Champions League, el Atlético no ha tenido suerte en sus desplazamiento de esta temporada, ya que perdió ante el Oporto por 2-0 en la segunda jornada y por 4-0 contra el Chelsea tres semanas después.

• El APOEL ha perdido sus dos encuentros de casa en el grupo, pero en la fase de clasificación ganó sus tres partidos como local, ante EB/Streymur (3-0), FK Partizan (2-0) y FC København (3-1).

• Los resultados de esta temporada del APOEL siguen la tendencia de sus anteriores participaciones en competición europea. En las ediciones de la Copa de la UEFA 2000/01, 2003/04, 2005/06 y 2008/09, sus derrotas en casa en la primera ronda ayudaron a su eliminación. Venció al Grazer AK por 2-0 en el partido de ida de la primera ronda de la Copa de la UEFA 2002/03, venciendo por 3-1 en el global, pero en la siguiente fase perdió por 0-1 ante el Hertha BSC Berlin para un global de 4-0.

• Sólo dos equipos españoles han perdido en Chipre. La selección española cayó de forma sorprendente por 3-2 en la fase de clasificación para la UEFA EURO 2000™, mientras el Athletic Club perdió por 2-0 ante el Anorthosis Famagusta FC en la segunda ronda de la Copa de la UEFA 1994/95.

Curiosidades
• El defensa del equipo español Tomáš Ujfaluši jugó con la República Checa frente Chipre en un amistoso que terminó ganando por 3-4 celebrado el 13 de febrero de 2002 en el GSP Stadium de Nicosia. También disputó la victoria por 1-0 de los checos ante los chipriotas en Liberec, clasificatorio para la UEFA EURO 2008™ el 28 de marzo de 2007.

• Simão entró al campo como suplente en el minuto 80 de la victoria de Portugal por 1-3 sobre Chipre en un encuentro de clasificación correspondiente a la Copa Mundial de la FIFA 2002 celebrado el 5 de octubre de 2001 en el Antonis Papadopoulos Stadium de Larnaca.

• Diego Forlán estuvo en el GSP Stadium del APOEL con el Manchester United FC durante la UEFA Champions League de 2002/03, cuando el campo fue utilizado por el Maccabi Haifa FC israelí. El equipo de Forlán fue derrotado por 3-0.

• Cinco jugadores del APOEL han jugado con anterioridad en España: Adrian Sikora (Real Murcia CF 2008/09), Kamil Kosowski (Cádiz CF 2008/09), Hélio Pinto (Sevilla FC B 2004/05) y Nenad Mirosavljević (Cádiz CF, 2004 a 2006).

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