Obligados a ganar en Ibrox

Con el Sevilla ya clasificado, sólo queda una plaza para octavos en el Grupo G y Rangers y Stuttgart tendrán que pelear duro por ella en la quinta jornada.

Los dos equipos con más trabajo por hacer para intentar clasificarse para los octavos de la UEFA Champions League en el Grupo G se enfrentan en Ibrox, ya que la victoria es absolutamente esencial tanto para el Rangers FC como para el VfB Stuttgart.

• Cuatro de los ocho partidos de este grupo han acabado en empate, aunque el Rangers estuvo a punto de lograr su primera victoria en el torneo de esta temporada tras un gol de Lee McCulloch en el minuto 79 ante el FC Unirea Urziceni. Pero Marius Onofras empató con un potente disparo a dos minutos del final y dejó al equipo escocés sin dos valiosos puntos.

• El Stuttgart, por su parte, necesitó un tardío gol de Zdravko Kuzmanović para empatar en casa del Sevilla FC y ponerse con tres puntos, dos por debajo del Unirea.

Enfrentamientos previos
•En la primera jornada disputada el 16 de septiembre, el Stuttgart se adelantó por medio de Pavel Pogrebnyak antes de que Madjid Bougherra empatara para el Rangers a 13 minutos del final.

• Los equipos se enfrentaron en la misma fase de grupos de la UEFA Champions League hace dos años y también en 2003/04. En ambos casos el Rangers ganó 2-1. En Ibrox el 19 de septiembre de 2007, Mario Gómez le dio a los visitantes la ventaja pero Adam respondió para el Rangers. Poco después Jean-Claude Darcheville marcó de penalti para asegurar la victoria.

• Los equipos fueron:
Rangers: McGregor, Hutton, Cuéllar, Weir, Papac, Ferguson, Hemdani, Thomson, Adam (Beasley 67), Darcheville (Novo 83), Whittaker (Faye 86). Stuttgart: Schäfer, Osorio, Tasci, Meira, Pardo, Boka, Cacau, Hilbert, Da Silva (Ewerthon 70), Khedira (Baştürk 78), Gómez.

• El partido de vuelta jugado dos meses después en Stuttgart cabó 3-2. Los equipos fueron:
Stuttgart: Raphael Schäfer, Andreas Beck, Fernando Meira, Thomas Hitzlsperger, Pável Pardo, Matthieu Delpierre, Cacau (Serdar Tasci 88'), Roberto Hilbert (Ewerton 83'), Ciprian Marica, Ludovic Magnin, Sami Khedira (Antonio da Silva 46').
Rangers: Allan McGregor, Alan Hutton, David Weir, Saša Papac, Barry Ferguson, Brahim Hemdani, Kevin Thomson, Jean-Claude Darcheville (Daniel Cousin 82'), DaMarcus Beasley (Steven Naismith 49'), Carlos Cuéllar, Lee McCulloch (Charlie Adam 26').

• En la fase de grupos 2003/04, el Rangers ganó 2-1 en Ibrox y el Stuttgart 1-0 en Alemania.

Retrospectiva del partido
• El Rangers tiene un registro formidable en casa ante equipos alemanes, sólo perdiendo dos y empatando seis de los 21 partidos oficiales disputados. Su última derrota llegó en la primera ronda de la Copa de Europa 1989/90 ante el FC Bayern Münich, cuando cayó por 1-3.

• Antes de sus dos derrotas consecutivas por 1-4 en Ibrox en la segunda y tercera jornada ante Sevilla y Unirea, el campeón escocés demostró una gran forma jugando como local en competiciones UEFA. Sólo sufrió una derrota en 20 partidos, incluyendo clasificatorios.

• La derrota que acabó con dicha racha llegó en el último partido en casa de la pasada campaña europea por 0-3 ante el Olympique Lyonnais, lo que significa que actualmente lleva tres derrotas consecutivas en casa en la competición.

• Los dos empates a uno del Stuttgart en sus últimos dos partidos a domicilio en el grupo han mejorado su récord como visitante en partidos europeos oficiales. Perdieron los tres partidos fuera de casa en la campaña 2007/08 y en la pasada temporada de Copa de la UEFA perdieron dos y empataron uno en los tres partidos a domicilio que jugaron. No han ganado ninguno de los nueve últimos partidos que han jugado en campo contrario tanto en Champions como en Copa de la UEFA.

Curiosidades
• Aleksandr Hleb disputó los dos encuentros de la temporada 2003/04 en los que el Stuttgart perdió por 2-1 en Ibrox antes de ganar por 1-0 en casa. El director deportivo del conjunto alemán, Horst Heldt, también estuvo en los dos partidos y asistió a Timo Wenzel en el tanto de la victoria en Alemania.

• Markus Babbel, entrenador del Stuttgart, jugó los 90 minutos con el Bayern ante el Rangers en el partido disputado en Múnich en el Grupo F de la UEFA Champions League 1999/00. El equipo germano ganó 1-0.

• Pogrebnyak estuvo sancionado cuando el FC Zenit St. Petersburg venció al Rangers por 2-0 en la final de la Copa de la UEFA 2008, pero sus 10 goles de camino al Manchester Stadium del City le colocaron como el máximo goleador de la competición.

• Kuzmanović fue parte de la ACF Fiorentina que cayó ante el Rangers en los penaltis de las semifinales de la Copa de la UEFA.

• El centrocampista del Rangers Steven Davies y el del Stuttgart Thomas Hitzlsperger fueron compañeros en el Aston Villa FC en la temporada 2004/05.

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