A cumplir el pronóstico

El Barcelona, vigente campeón de la UEFA Champions League, tratará de imponerse al Stuttgart en los octavos de final de la competición. El técnico visitante, Gross, no necesita consejos.

El entrenador del VfB Stuttgart, Christian Gross, confía en que no se repita el mismo marcador con el que se saldó su último enfrentamiento con el FC Barcelona cuando el equipo español viaje a Alemania para disputar el encuentro de ida de los octavos de final de la UEFA Champions League.

• Gross vio como el Stuttgart sacaba su billete para la ronda de octavos de final con un triunfo por 3-1 ante el FC Unirea Urziceni en su primer partido en diciembre, pero para pasar ante el Barcelona su equipo deberá de ofrecer su mejor versión. Es un desafío que el técnico suizo afronta con no muy buenas esperanzas después de salir derrotado por 0-5 ante el equipo español cuando entrenaba al FC Basel 1893 la pasada temporada.

• El Stuttgart al completo llega al partido repleto de motivación, incluido el centrocampista Aleksandr Hleb, cedido por el Barcelona, pero afronta la eliminatoria con el papel de víctima. El vencedor del Grupo F, el Barcelona, lleva imbatido nueve partidos a domicilio en la UEFA Champions League. También ha evitado la derrota en sus últimas seis visitas a Alemania por lo tanto el Stuttgart deberá romper los pronósticos para pasar a los cuartos de final de una competición de clubes europea, algo que no logra desde 1998.

Enfrentamientos previos
• El Barcelona ganó en casa y a domicilio cuando se enfrentó con el equipo alemán en la fase de grupos de la UEFA Champions League de 2007/08.

• El conjunto español venció por 2-0 en su primer enfrentamiento en Alemania, disputado el 2 de octubre de 2007. Carles Puyol, en el 53', y Lionel Messi, en el 63', fueron los goleadores.

• Las alineaciones fueron:
Stuttgart: Schäfer, Osorio (Marica 63'), Tasci, Meira, Boka, Pardo, Hilbert, Farnerud (Magnin 76'), Khedira (Meissner 76'), Gómez, Cacau.
Barcelona
: Valdés, Oleguer, Thuram, Márquez (Puyol 7'; Sylvinho 64'), Abidal, Iniesta, Xavi, Deco, Messi, Henry, Ronaldinho (Bojan 27').

• El Stuttgart se puso por delante en el encuentro de vuelta, jugado el 12 de diciembre. Antonio Da Silva adelantó al equipo alemán en el tercer minuto de juego pero el Barcelona remontó y terminó ganando por 1-3 gracias a los goles de Giovani Dos Santos (36'), Samuel Eto'o (57') y Ronaldinho (67'). El Barcelona terminó primero de grupo, el Stuttgart último.

Retrospectiva del partido
• El Stuttgart confía en obtener unos marcadores mejores a los obtenidos ante el rival del Barcelona en la Liga, el Sevilla FC, con el que se enfrentó en la fase de grupos. Perdió ante el conjunto andaluz por 1-3 en casa el 20 de octubre antes de empatar a uno en España el 4 de noviembre, con un tanto de Zdravko Kuzmanović en el 79'.

• El Stuttgart también viajó a Sevilla en la fase de grupos de la Copa de la UEFA de la temporada 2008/09 y perdió por 2-0.

• Solamente ha ganado uno de sus once enfrentamientos previos ante equipos españoles, una victoria por 1-0 ante la Real Sociedad de Fútbol en el partido de ida de los cuartos de final de la Copa de la UEFA de 1988/89. Era la primera vez que jugaba ante un equipo de la Liga y logró avanzar a la siguiente ronda en la tanda de penaltis después de perder en la vuelta por el mismo resultado.

• El Barcelona acumula en sus seis últimos desplazamientos a Alemania cuatro victorias y dos empates. Su visita más reciente fue en el encuentro de vuelta de los cuartos de final de la pasada edición del torneo ante el FC Bayern München que concluyó con empate a uno, quedando la eliminatoria con un resultado global de 5-1 a favor del Barcelona.

• El Barcelona derrotó al Fortuna Düsseldorf germano para ganar la final de la Recopa de la UEFA en 1979.

• De los encuentros que ha jugado a domicilio desde que cayera ante el Manchester United FC en la semifinal de la UEFA Champions League 2007/08, el Barça ha ganado cuatro y ha empatado cinco.

Curiosidades
• El Basilea de Gross cayó por 0-5 en casa en la fase de grupos del año pasado, pero se desquitó con el empate 1-1 conseguido en el Camp Nou.

• El balance del técnico del Stuttgart ante equipos españoles en esta competición, tanto con el Basilea como con el Grasshopper-Club, es de una victoria, dos empates y cinco derrotas. La única victoria llegó ante el RC Deportivo La Coruña en la segunda fase de grupos de la temporada 2002/03, fue un 1-0 en Suiza.

• Los primeros cuatro partidos del entrenador del Barcelona, Josep Guardiola, como jugador en la competición fue ante equipos alemanes, el FC Hansa Rostock y el 1. FC Kaiserlautern en otoño de 1991. El Barça, que esa temporada ganó la competición, ganó los dos partidos de casa pero perdió los dos jugados en Alemania.

• Hleb llegó al Stuttgart el verano pasado como cedido, procedente del Barcelona. Disputó 19 partidos de liga con el conjunto azulgrana en 2008/09.

• Hleb y Jens Lehmann estuvieron en el equipo del Arsenal FC que perdió la final de la UEFA Champions League ante el Barcelona, junto con el actual jugador del Barça Thierry Henry. Lehmann fue el primer jugador expulsado en una final de la UEFA Champions League, tras derribar a Samuel Eto'o en el minuto 18.

• Lehmann estuvo en la selección alemana que cayó en la final de la UEFA EURO 2008 ante España. Xavi Hernández, Andrés Iniesta y Puyol estaban en 'La Roja'.

• Ciprian Marica anotó el único gol en la victoria de Rumanía por 1-0 ante España, en un partido amistoso disputado en Cádiz en noviembre de 2006.

• Un poco más tarde esa misma temporada, Marica estuvo en el equipo del FC Shakhtar Donetsk que cayó por 5-4 en el global de la eliminatoria de octavos de final de la Copa de la UEFA ante un Sevilla en el que estaba Daniel Alves.

• Pavel Pogrebnyak ganó la eliminatoria de dieciseisavos de final de la Copa de la UEFA 2007/08 ante el Villarreal CF. Él anotó el único gol en la victoria por 1-0 del Zenit en Rusia, y marcó también en la derrota por 2-1 en España. El Zenit acabó ganando la competición esa temporada.

• Khalid Boulahrouz disputó seis partidos durante la temporada en la que estuvo cedido en el Sevilla. Boulahrouz estuvo en la plantilla del Chelsea que consiguió una victoria por 1-0 en casa, y un empate 2-2 en el Camp Nou en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2006/07.

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