Houghton hunde a Inglaterra

Inglaterra - República de Irlanda 0-1
Los irlandeses se pusieron por delante con el histórico tanto del centrocampista, y luego aguantaron el resultado gracias a su portero Packie Bonner.

Ray Houghton celebra su gol con Ronnie Whelan
Ray Houghton celebra su gol con Ronnie Whelan Popperfoto via Getty Images

Inglaterra era la favorita ante la República de Irlanda, una selección que hacía su primera aparición en una fase final. Pero la ausencia de Terry Butcher presionó en exceso a los jóvenes centrales ingleses, cuya inexperiencia se notó inmediatamente.

Kevin Moran sacó una falta en largo, táctica habitual de los irlandeses, y Mark Wright se deshizo de su marcador para quedarse solo ante Gary Stevens. El balón le cayó a Tony Galvin, que centró de forma que quedó suspendido en el aire tras tocar en Kenny Sansom. John Aldridge lo envió de cabeza hacia su compañero en el Liverpool FC, Ray Houghton, y éste superó a Peter Shilton.

EURO 1988: Todo lo que necesitas saber


Sólo habían pasado seis minutos e Inglaterra no se recuperó del golpe hasta el descanso. Shilton tuvo que salir ante Houghton para evitar que el pequeño centrocampista anotara de nuevo tras salvar la trampa del fuera de juego. Pero la segunda parte fue de dominio inglés, ya que crearon ocasiones suficientes como para ganar el partido varias veces.

Irlanda fue mejor en Stuttgart
Irlanda fue mejor en StuttgartBob Thomas Sports Photography vi

Gary Lineker estuvo cerca de marcar hasta en tres ocasiones, primero obligando a lucirse a Packie Bonner, después estrellando el balón en el larguero y por último mandando el esférico rozando el palo. Además de las ocasiones falladas ante Irlanda, el jugador del FC Barcelona erró otras tres claras ocasiones durante la fase final aunque poco después se descubrió que sufría una forma de hepatitis.

Sin embargo Bonner no sólo evitó el tanto de Lineker, fue sin duda la causa de la desesperación de los delanteros ingleses ya que estuvo providencial ante John Barnes, Peter Beardsley, Lineker (otras tres veces) y Bryan Robson. Jack Charlton, miembro de la Inglaterra que se alzó con la Copa Mundial de la FIFA de 1966, logró ganar a la que había sido su selección desde el banquillo del combinado irlandés.

Su equipo volvió a rendir a gran nivel tres días después, tras lograr un empate a uno ante la URSS, pero una derrota ante Holanda en la última jornada de la fase de grupos evitó que Irlanda consiguiera el pase a semifinales. Pese a ello, el combinado dirigido por Charlton se fue del torneo con la cabeza bien alta mientras que Inglaterra terminó la primera fase con cero puntos en su casillero. En el siguiente Mundial se vio una gran mejora del conjunto inglés aunque los irlandeses también protagonizaron un buen papel.

EURO 1988: Equipo del Torneo


Alineaciones

Alineación irlandesa
Alineación irlandesaPopperfoto via Getty Images

Inglaterra: Shilton; Sansom, Wright, Adams, Stevens; Barnes, Robson (c), Webb (Hoddle 60), Waddle; Lineker, Beardsley (Hateley 82')
Suplentes: Woods, Viv Anderson, McMahon
Seleccionador: Bobby Robson

Irlanda: Bonner; Hughton, Moran, McCarthy, Morris; Galvin (Sheedy 77), Whelan, McGrath, Houghton; Stapleton (c) (Quinn 46'), Aldridge
Suplentes: Peyton, Byrne, John Anderson
Seleccionador: Jack Charlton

Árbitro: Siegfried Kirschen (República Democrática de Alemania)