Choque de trenes en Basilea

El primer partido de los cuartos de final mide a dos de las favoritas al título, una Portugal en plena forma ante una Alemania con dudas pero siempre peligrosa.

Choque de trenes en Basilea
Choque de trenes en Basilea ©Euro 2008 SA

El primer encuentro de cuartos de final de la UEFA EURO 2008™ empareja a dos grandes selecciones que han tenido suerte dispar en los últimos Campeonatos de Europa de la UEFA. Portugal ha conseguido alcanzar las semifinales en los últimos dos torneos, mientras que para Alemania supone la primera vez que supera la fase de grupos desde que se coronase campeona por tercera vez en 1996.

• Portugal, que llega a cuartos de final por cuarta vez consecutiva, superó la fase de grupos con relativa facilidad después de conseguir la clasificación en la segunda jornada. Primero ganó por 2-0 a Turquía con goles de Pepe y Raul Meireles, para después imponerse a la República Checa por 3-1 en Ginebra. Deco adelantó a los lusos aunque pronto Libor Sionko empató para los checos. En la segunda mitad, Cristiano Ronaldo (63') y Ricardo Quaresma (90+1') sellaron el triunfo del conjunto de Luiz Felipe Scolari.

• Fue en la tercera jornada cuando Portugal cosechó su primera e intrascendente derrota ante Suiza. Con un once en el que sólo estaban tres de los habituales titulares, la co-anfitriona se llevó la victoria por 2-0 con dos tantos en la segunda mitad de Hakan Yakin.

• Alemania tuvo que sufrir más su clasificación dentro del Grupo B. Dos goles de Lukas Podolski le dieron el triunfo en el estreno ante Polonia en Klagenfurt, aunque después llegó la derrota ante Croacia por 2-1. Podolski logró su tercer tanto en el torneo a los 79', pero antes Darijo Srna e Ivica Olić habían puesto en ventaja a los croatas.

• Además, en ese partido fue expulsado Bastian Schweinsteiger en el tiempo de descuento, lo que le hizo perderse el decisivo choque ante Austria. El equipo de Joachim Löw lo pasó mal pero se acabó llevando el triunfo con un solitario tanto de Michael Ballack a los cuatro minutos de la segunda parte, clasificando a Alemania para cuartos de final.

• Alemania tiene mejores números que los portugueses en los enfrentamientos directos entre ambas selecciones. El combinado germano ganó 7 de los 15 encuentros, con tres victorias lusas y cinco empates.

• Ambos equipos se han medido en dos ocasiones dentro de un Campeonato de Europa de la UEFA. La primera vez fue en la fase de grupos de 1984, con un empate sin goles. En esa ocasión fue Portugal quien accedió a semifinales, dejando fuera a Alemania.

• Portugal también tuvo mejor suerte en la fase de grupos de la UEFA EURO 2000™, ganando por un claro 3-0 en Rotterdam con ‘hat-trick' de Sérgio Conceição. Fue la puntilla a un mal torneo de Alemania, que acabó última de su grupo con un punto en tres partidos.

• La última vez que ambas selecciones se vieron las caras fue en el partido por el tercer puesto de la Copa Mundial de la FIFA 2006. Alemania se impuso por 3-1 con dos goles de Schweinsteiger y uno en propia puerta de Petit. Nuno Gomes marcó el gol del honor para los lusos a dos minutos del final.

• Las alineaciones aquella noche fueron:
 Alemania: Oliver Kahn, Marcell Jansen, Sebastian Kehl, Jens Nowotny, Bastian Schweinsteiger (Thomas Hitzlsperger), Torsten Frings, Miroslav Klose (Oliver Neuville), Philipp Lahm, Bernd Schneider, Lukas Podolski (Mike Hanke), Christoph Metzelder.
 Portugal: Ricardo, Paulo Ferreira, Ricardo Costa, Fernando Meira, Costinha (Petit), Pauleta (Figo), Simão, Nuno Valente (Nuno Gomes), Cristiano Ronaldo, Maniche, Deco.

• Alemania ganó cuatro y empató uno de los cinco primeros enfrentamientos entre ambos países. El primero de ellos fue un amistoso en febrero de 1936 en Lisboa, con victoria germana por 1-3.

• Scolari condujo a Brasil a conquistar la Copa Mundial de la FIFA 2002, ganando en la final a Alemania, con dos goles en la segunda mitad de Ronaldo.

• Tras este torneo, Scolari dirigirá al Chelsea FC donde se encontrará con uno de los mejores futbolistas alemanes, su capitán Michael Ballack, que a su vez es compañero de los portugueses Ricardo Carvalho y Paulo Ferreira. También lo será Bosingwa, que acaba de fichar por el conjunto londinense.

• Ballack no estará contento de tener que volver a enfrentarse con Ronaldo. El portugués ha conseguido esta temporada 42 goles contribuyendo a que el Manchester United FC conquistase la Premier League y la UEFA Champions League, siendo subcampeón en ambos casos el Chelsea. Otro jugador luso, Nani, también juega en las filas del Manchester United.

• El delantero portugués Hugo Almeida ha pasado las dos últimas temporadas en el Werder Bremen, coincidiendo en la primera de ellas con Miroslav Klose. Otros compañeros suyos en el Bremen son los internacionales alemanes Per Mertesacker, Torsten Frings, Clemens Fritz y Tim Borowski, aunque éste último acaba de fichar por el FC Bayern München para la temporada 2008/09.

• Los defensas centrales Pepe (Portugal) y Christoph Metzelder (Alemania) son compañeros de equipo en el Real Madrid CF. Ambos llegaron al equipo español en verano de 2007.

• El defensa portugués Fernando Meira capitaneó al VfB Stuttgart en su título de la Bundesliga de la temporada pasada, siendo compañero de equipo de los alemanes Thomas Hitzlsperger y Mario Gómez.

• La última vez que Alemania se proclamó campeona fue en 1996, habiéndolo conseguido anteriormente como Alemania Federal en 1972 y 1980. Fue subcampeona en 1976 y 1992, y ha estado presente en todas las ediciones desde que se instauró la fase final en 1980.

• La mejor actuación de Portugal en sus cuatro apariciones previas se produjo en la UEFA EURO 2004™, cuando llegó hasta la final en la que cayó ante Grecia. En 2000 perdió en semifinales contra Francia y siempre ha superado la primera fase en las rondas finales, incluyendo la presente. También alcanzó los cuartos de final en la EURO '96™.

• Esta es la 13ª edición del Campeonato de Europa de la UEFA y la cuarta en la que existe una ronda de cuartos de final.

• En las ediciones de 1980, 1984, 1988 y 1992 no hubo cuartos de final en la competición, con lo que las selecciones que disputaban la fase de grupos pasaban a jugar directamente las semifinales.

• Los ganadores de esta eliminatoria de cuartos de final se enfrentarán en semifinales al vencedor de la eliminatoria que disputarán el subcampeón del Grupo A, Turquía, con el campeón del Grupo B, Croacia. La semifinal se jugará también en St. Jakob-Park, el miércoles 25 de junio.

• El ganador de este partido como local la final del campeonato contra el vencedor de la otra eliminatoria de semifinales. Será en el estadio Ernst Happel en Viena el 29 de junio.

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