Italia se sigue mostrando eficaz

Italia - Rumanía 2-0
Los goles en el primer periodo de Totti e Inzaghi para la 'azzurri' le colocaron en semifinales a costa de un rival que acabó con diez.

Francesco Totti celebra uno de los dos goles de Italia que les valió para meterse en semifinales a costa de Rumanía
Francesco Totti celebra uno de los dos goles de Italia que les valió para meterse en semifinales a costa de Rumanía ©Getty Images

Italia llegó a las semifinales del Campeonato de Europa de la UEFA por tercera vez con una convincente victoria ante una mermada Rumanía. El partido se puso aún más difícil para los rumanos con la expulsión de Gheorghe Hagi, en el que sería su último encuentro con su selección.

Rumanía afrontaba el partido con tres jugadores sancionados tras la fase de grupos y con Gheorghe Popescu lesionado. El seleccionador Emeric Ienei depositó su fe en el futbolista del Inter Adrian Mutu como sustituto de Adrian Ilie en la delantera, mientras que el veterano capitán Gheorghe Hagi volvió a la línea medular tras cumplir su sanción. Del lado italiano, Dino Zoff volvió a confiar en Francesco Totti y Filippo Inzaghi como pareja atacante, por lo que Alessandro Del Piero empezó en el banquillo.

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Los dos equipos empezaron nerviosos, pero fue Italia quien tuvo la primera ocasión, cuando Demetrio Albertini, Francesco Totti y Stefano Fiore combinaron con fluidez en la banda izquierda para habilitar a Filippo Inzaghi. Sin embargo, el disparo al primer toque del delantero se marchó fuera. Por parte de Rumanía, Hagi envió un lanzamiento de falta por encima del larguero y Viorel Moldovan intentó cabecear otro libre directo de Hagi. Posteriormente, Bogdan Stelea detuvo un centro-chut con poco ángulo de Totti.

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Rumanía tenía algo más la posesión del balón, pero las contras de Italia llevaban mucho peligro. En el minuto 27 los italianos pudieron adelantarse. Totti encontró a Inzaghi con espacio en la banda derecha y su centro fue rematado con una media volea por Stefano Fiore, pero la pelota se fue desviada. Momentos después, Miodrag Belodedici detuvo en seco a Inzaghi cuando se internaba dentro del área rumana.

El despeje de un córner sacado por Italia llegó a Fiore en el borde del área. El jugador del Udinese Calcio envió un precioso balón por alto a Totti, que rompió el fuera de juego y, tras parar el balón con el pecho, lo colocó hábilmente lejos del alcance de Stelea.

Dos minutos después, Hagi estuvo cerca de conseguir el empate con un globo ante la desesperada salida de Francesco Toldo, pero el esférico rebotó en el poste izquierdo. El juego se fue abriendo. Totti disparó alto y después Galca conectó una volea que se fue por unos centímetros fuera de la meta italiana. Pero dos minutos antes del descanso, el fuera de juego rumano falló por segunda vez. En esta ocasión fue Albertini el que puso el balón desde el círculo central, dejando a Inzaghi sólo ante Stelea. El ariete de la Juventus no perdonó. Hagi replicó al instante, pero Toldo detuvo su disparo desde el borde del área.

Hubo un atisbo de esperanza para Rumanía al principio de la segunda mitad, cuando Paolo Maldini fue sustituido por Gianluca Pessotto. Otro intento de Galca se marchó por encima del larguero y Hagi fue amonestado por una entrada sobre Antonio Conte. Rumanía introdujo a Ioan Ganea por Moldovan. El delantero del VfB Stuttgart pudo haber marcado a pase de Dorinel Munteanu, pero Pessotto acudió al rescate de Italia. En el minuto 59, Hagi era expulsado dejando a su equipo con diez hombres y con un final feliz casi imposible.

Pero aunque la ilustre carrera internacional de Hagi tuvo un triste final, Rumanía no estaba muerta. Munteanu disparó alto, y un cañonazo de Liviu Ciobotariu rebotó en Zambrotta en la línea de gol italiana. Momentos después, Toldo se lanzó valientemente a los pies de Mutu para arrebatarle el balón. Inevitablemente, llegarían las oportunidades para Italia, aunque Inzaghi fallaría por dos veces tras sendas asistencias de Albertini. El primero dio en la base del poste cuando sólo quedaba por batir Stelea, y el segundo se marchó muy desviado.

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Alineaciones

El combinado rumano
El combinado rumanoPopperfoto via Getty Images

Italia: Toldo; Cannavaro, Nesta, Iuliano, Zambrotta, Maldini (c) (Pessotto 46'); Fiore, Albertini, Conte (Di Biagio 55'); Inzaghi, Totti (Del Piero 75')
Suplentes: Abbiati, Antonioli, Delvecchio, Ferrara, Negro, Di Livio, Ambrosini, Montella
Seleccionador: Dino Zoff

Rumanía: Stelea; Filipescu, Belodedici, Ciobotariu, Chivu, Petre; Gâlcă (Lupescu 68), Hagi (c), Munteanu, Moldovan (Ganea 54), Mutu
Suplentes: Lobont, Prunea, Lincar, Hildan, Contra, Popescu, Petrescu, Roşu, Ilie
Seleccionador: Emerich Jenei

Árbitro: Vítor Melo Pereira (Portugal)

Jugador del Partido: Alessandro Nesta (Italia)