Holanda venció a su pasado

Suecia - Holanda 0-0 (Holanda vence en los penaltis por 4-5)
Puso fin a una mala racha de cuatro eliminaciones desde la tanda de penaltis y se coló en semifinales tras un partidazo frente a los suecos.

Holanda venció a su pasado
Holanda venció a su pasado ©Getty Images

El encuentro entre holandeses y suecos prometía ser el más emocionante de esta UEFA EURO 2004. Suecia, primera de grupo y una de las sensaciones del torneo, se medía a la poderosa selección de Holanda, que contra todo pronóstico se metía en los cuartos de final y que hasta la fecha llevaba una trayectoria ascendente. Sólo el excesivo calor en el Estádio Algarve, 30ºC, podía empañar semejante espectáculo. Pero no fue así.

Los primeros minutos sirvieron para estudiar al rival. Holanda tomó el mando tímidamente y pronto echó sus redes sobre el área rival. La primera gran jugada llegó en el minuto 10 cuando Arjen Robben, algo escorado a la izquierda, regateó hacia dentro y sacó un tremendo disparo que mandó a córner Andreas Isaksson tras una acrobática parada.

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Los holandeses, dueños del encuentro en los primeros compases, lo intentaron de nuevo en una jugada a balón parado. El jugador del AC Milan Clarence Seedorf, desde 25 metros, lanzó a romper buscando que el balón hiciera un extraño, pero Issakson sobre la línea de meta consiguió blocar el esférico a la primera. Los dos protagonistas de la jugada eran hasta el momento los jugadores más destacados de sus respectivos equipos.

Frank de Boer se retiró lesionado y los problemas llegaron para los tulipanes. Anders Svensson pudo adelantar a Suecia en la recta final de la primera parte al recibir un pase de la muerte de Ibrahimović en el área, pero su inocente disparo fue a las manos de Van der Sar. Poco fútbol y ningún gol al descanso.

Los mejores goles de la EURO 2004
Los mejores goles de la EURO 2004

Dos minutos le bastaron a Holanda para recordar que ellos también tienen peligro. Ruud van Nistelrooy, ausente toda la primera parte, tuvo dos ocasiones en un remate de cabeza y un taconazo que recordó al de Ibrahimović frente a Italia. A Holanda se le veía venir.

La jugada típica de esta EURO llegó en el minuto 56. Davids perdía su segundo balón consecutivo en el centro del campo, Fredik Ljungberg inició una jugada por la derecha y centró sin aparente peligro al área, pero Jaap Stam falló en su despeje y el balón llegó a las botas de Ibrahimovic. Su remate a puerta, sin excesiva oposición, lo sacó bajo la línea de gol Phillip Cocu.

Holanda celebra la victoria
Holanda celebra la victoriaIcon Sport via Getty Images

La respuesta de Holanda no se hizo esperar. En el 62' Van Nistelrooy tuvo sin quererlo el empate en sus botas en un rebote que salió lamiendo el palo izquierdo. Por ese mismo lugar, cuatro minutos después, salió desviado un disparo lejano de Stam. El encuentro pasaba por sus mejores momentos y el gol se olía en las gradas.

Parecía mentira que un partido con atacantes de semejante envergadura acabara sin goles. Si Van Nistelrooy tuvo dos claras, Larsson no podía ser menos. El sueco recibió un balón de espaldas en el área, con un magnífico regate se libró de su adversario y se quedó sin oposición, aunque su posterior remate salió desviado.

La prórroga estaba a la vuelta de la esquina. Sin embargo, Suecia bien pudo evitarla si Christian Wilhelmsson hubiera finalizado correctamente un buen contraataque iniciado por Ibrahimovic. Pero Van Nistelrooy y Roy Makaay tuvieron la última palabra sobre la bocina final, desperdiciando dos claras ocasiones que se fueron muy desviadas.

Corría el minuto 3 de la primera parte de la prórroga cuando Arjen Robben lanzó un zapatazo lejano y traicionero que Issakson no consiguió blocar y acabó en el palo. La desesperación en el banquillo de Holanda era un hecho, las mejores ocasiones eran suyas pero ninguna lograba cuajar.

Así es la vida del delantero. A veces marca y otras el balón no quiere entrar. El tiro de Seedorf a punto estuvo de colarse de no ser por otra gran parada de Issakson, aunque la gran ocasión de nuevo fue de Van Nistelrooy, que no supo empalar el centro desde la derecha de uno de sus compañeros.

En el primer minuto de la segunda parte se volvió a cantar el gol en las gradas. Seedorf lanzó una falta por encima de la barrera e Issakson sacó una manopla inverosímil en la misma línea de gol. Para más inri, Lubos Michel anuló un gol a Holanda por fuera de juego minutos después.

El partido no estaba hecho para sufridores. Antes del final del partido, Suecia dio dos palos ante el delirio general. La primera ocasión fue un disparo al larguero de Larsson. La segunda, otro mal despeje de la zaga holandesa a la salida de una falta que dejó la pelota franca en la frontal, y Ljungberg no se lo pensó y el balón se estrelló en el palo.

El partido se decidió en la tanda de penaltis. Desde la pena máxima tampoco faltó la emoción. Holanda, por fin, consiguió vengarse de su oscuro pasado en los penatis. Tras cuatro eliminaciones, en 1992, 1996, 1998 y 2000, los holandeses se llevaron el gato al agua tras una gran actuación de Van der Sar, que detuvo uno de los penaltis.

EURO 2004: Equipo del Torneo

Alineaciones

El partido se decidió desde los once metros
El partido se decidió desde los once metrosIcon Sport via Getty Images

Suecia: Isaksson; Nilsson, Jakobsson, Mellberg (c), Östlund; Ljungberg, Linderoth, Svensson (Källström 81'), Jonson (Wilhelmsson 64'); Larsson, Ibrahimović
Suplentes
: Hedman, Kihlstedt, Lučić, Mjällby, Hansson, Andersson, Farnerud, Allbäck, Wahlstedt
Seleccionadores
: Lars Lagerbäck y Tommy Söderberg

Holanda: Van der Sar; Van Bronckhorst, Frank de Boer (c) (Bouma 35'), Stam, Reiziger; Cocu (c), Seedorf, Davids (Heitinga 61'); Robben, Van Nistelrooy, Van der Meyde (Makaay 87')
Suplentes
: Westerveld, Waterreus, Kluivert, Van der Vaart, Sneijder, Overmars, Van Hooijdonk, Bosvelt, Zenden
Seleccionador
: Dick Advocaat

Árbitro: Ľuboš Micheľ (Eslovaquia)

Jugador del Partido: Ruud van Nistelrooy (Holanda)

Anexo