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Panenka y su penalti en la EURO de 1976

Messi, Sergio Ramos, Zidane, Totti y Pirlo han dominado el arte del penalti 'mágico' a lo largo de los años, pero..¿Conoces a Antonín Panenka?

Panenka levanta el trofeo de la EURO de 1976
Panenka levanta el trofeo de la EURO de 1976 ©UEFA.com

Todos lo hemos visto 100 veces. Un lanzador de penalti se acerca al punto de los 11 metros y opta no por la potencia ni por la precisión, sino por el engaño. Cuando el portero se lanza hacia su poste previsto, el lanzador aplica un sutil toque debajo del balón, haciendo que se levante y caiga en el centro de la portería. El desamparado y comprometido guardameta observa en vano la acción. Es el penalti de Panenka.

Hace 44 años nadie lo había visto. No hasta que el hombre que le dio el nombre lo estampó en la memoria del público futbolístico: Antonín Panenka de Checoslovaquia. ¿Y el escenario elegido para la genialidad? El noveno lanzamiento de penalti de una tanda para determinar los ganadores de la final de la EURO 1976.

El contexto

El famoso penalti de Panenka
El famoso penalti de Panenka

Que la EURO de 1976 culminaría con la primera tanda de penaltis de una gran fase final no fue quizás una sorpresa: todos los partidos la fase final en Yugoslavia fueron a la prórroga. Dos veces Checoslovaquia fue ganando en la final del torneo de Belgrado; dos veces la campeona mundial y europea, la República Federal de Alemania, empató, la segunda en el último minuto. Media hora más tarde hubo que lanzar los penaltis, y después de que Uli Hoeness estrellara el cuarto lanzamiento de la República Federal de Alemania en el travesaño, Panenka, de 27 años, dio un paso adelante.

Qué sucedió

Algunos lo llamaron un poema futbolístico, escrito por un genio. Puedes verlo cientos de veces y la maravilla nunca cesa. Al dar el puntapié inicial en la primer lanzamiento en los penaltis de la final de la EURO, Panenka optó por lo audaz, lanzando delicadamente el balón por encima del guardameta alemán Sepp Maier, mientras este se lanzaba a su izquierda. "No creo que Sepp Maier se lo tomara muy bien", recordó años más tarde el propio Antonín. "Estaba y, quizás todavía está, algo desconcertado. Sospecho que probablemente no le gusta demasiado escuchar mi nombre".

Qué significó

Tristemente para el gran Maier, se ha escuchado su nombre demasiado a lo largo de los años. El momento mágico de Panenka selló el único título europeo de Checoslovaquia, asegurando además un lugar destacado en los libros de historia. Desde una perspectiva individual, nació un nuevo estilo de penalización. Conocido desde siempre como el penalti a lo 'Panenka', ha sido copiado muchas veces, pero no se puede mejorar el original.

Cada penalti a lo Panenka en la EURO
Cada penalti a lo Panenka en la EURO

Qué dicen ellos

Antonín Panenka, estrella de Checoslovaquia: "Después de entrenar [en el Bohemians Praha] solía quedarme con nuestro portero y practicar los penaltis. Apostábamos por una tableta de chocolate o un vaso de cerveza. Como era un muy buen portero, se convirtió en una apuesta muy cara. Así que, a veces, antes de irme a dormir, intentaba pensar en formas de sacar lo mejor de él, de corregir mis errores".

"Así tuve la idea de que si retrasaba el inicio y sólo levantaba el balón, el portero, que se había lanzado a un lado de la portería, no podría rectificar en el aire. Esa fue la base de mi filosofía. Empecé a probarlo lentamente y a ponerlo en práctica. Aparte de que empecé a ganar peso porque ganaba las apuestas, comencé a emplearlo en amistosos, en ligas menores, y finalmente lo perfeccioné hasta usarlo en el Campeonato de EuropaTuve la idea y luego empecé lentamente a probarlo y a aplicarlo en la práctica. Como efecto secundario, empecé a ganar peso. ¡Estaba ganando las apuestas! Al final, elegí el penalti en la final porque me di cuenta de que era la forma más fácil y sencilla de marcar un gol. Es una receta sencilla".

Panenka e Ivo Viktor en las semifinales contra Holanda
Panenka e Ivo Viktor en las semifinales contra HolandaIcon Sport via Getty Images

Ivo Viktor, portero de Checoslovaquia: "Cometí un terrible error en el último minuto del tiempo reglamentario y recibimos un gol. Cuando me encuentro con Panenka ahora, siempre le digo: "¡Sin mí y mi error, nadie habría oído hablar de ti! Nunca creí que intentara ese penalti en la final, me sigue pareciendo un poco descarado, incluso después de tantos años".

Franz Beckenbauer, capitán de la República Federal de Alemania: "Solo un verdadero campeón encontraría esa solución".

Pelé, delantero de brasil.: "Cualquiera que marque un penalti así debe ser considerado un genio o un loco".

France Football: "Ha nacido un poeta del fútbol".

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