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Holanda, un espectáculo

Holanda - Francia 4-1
La selección oranje logró ante Francia una sensacional victoria y esperó rival en cuartos desde lo más alto del Grupo C.

EURO 2008 highlights: France 1-4 Netherlands
EURO 2008 highlights: France 1-4 Netherlands

Holanda derrotó por 4-1 a Francia en la segunda jornada del Grupo C en un encuentro disputado en el Stade de Suisse de Berna. Con estos tres puntos, la selección oranje, que fue muy superior y mostró otra vez todo su potencial defensivo, selló su pase como primera de grupo con seis puntos a falta de un partido por disputar tras haber vencido en la primera jornada a Italia.

Con una Francia en la que Thierry Henry, Sydney Govou, Patrice Evra eran titulares en detrimento de Nicolas Anelka, Karim Benzema y Eric Abidal y una selección oranje en la que Marco van Basten repetía el equipo que tan buena imagen dio ante Italia, comenzó un partido en la que los primeros instantes fueron dedicados para tantear al rival hasta que en el minuto 9, un córner botado desde la izquierda por Rafael van der Vaart lo aprovechaba Dirk Kuyt para hacer de cabeza el 1-0 tras adelantarse a Florent Malouda y a Gregory Coupet en el área chica.

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El tanto no amilanó los ánimos de Holanda que siguió buscando la portería contraria con el objetivo de aumentar la diferencia en el marcador ante una Francia que no era capaz de asomar la cabeza por la portería de Van der Sar. Hasta el 23' tuvo que espera Raymond Domenech para ver algo de peligro de sus chicos. Fue Govou el que disparó raso y se encontró con la pierna salvadora del cancerbero holandés. Aun así, les bleus lo siguieron intentando, pero de nuevo sendos disparos de Florent Malouda y otra vez el jugador del Olympique Lyonnais los atajaba sin problemas el portero del Manchester United FC. Eran los mejores minutos de Francia, y al poco, Franck Ribéry se volvía a encontrar con decisiva intervención de Van der Sar. Así se llegó al descanso.

EURO 2008: Mejores momentos de Wesley Sneijder
EURO 2008: Mejores momentos de Wesley Sneijder

El segundo periodo comenzó con una Francia decidida a lograr el empate y en el minuto 49' dispuso de una gran ocasión en los pies de Thierry Henry. El ex delantero del FC Barcelona mandó al cuerpo de un defensa holandés un disparo a bocajarro dentro del área tras varios rechaces. Al poco, la volvió a tener el '12' francés que tras un espectacular pase de Malouda de chilena, se quedaba en el mano a mano ante Van der Sar, pero mandaba el balón muy alto ante la salida del cancerbero oranje.

Holanda, que poco antes había dado entrada en el partido a Robie van Persie y a Arjen Robben, daba mucha sensación de peligro cuando salía a la contra y en el 59', una combinación entre estos dos jugadores que culminaba el del Arsenal FC daba el segundo gol a la oranje y una ventaja casi definitiva. Holanda estaba dando mucha sensación de peligro en cada una de sus contraataques mientas que Francia lo intentaba con mucho más corazón que cabeza.

Los mejores goles de la EURO 2008
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Aun así, fue esta última la que, en el 71', se llevó el gato al agua con una buena jugada por la banda de Willy Sagnol que acababa en un centro que mandaba a la red Henry. No tuvo mucho tiempo para saborear el gol Francia ya que en la siguiente jugada, una espectacular combinación del ataque holandés la culminaba Robben con un ajustado disparo devolviendo la ventaja de dos goles en el marcador para los suyos. El tanto minó la moral de les bleus, que se acercaban con menos convicción a la portería de Van der Sar. En el 77', Evra se sacaba un potente disparo que, otra vez, detenía el cancerbero holandés. En el 81 llegaba una jugada que reflejaba claramente el signo del partido. Govou centraba a un Claude Makelele que se resbalaba cuando tenía franco el disparo. La frustración francesa era evidente.

Holanda siguió lanzada al ataque y en el 83' Ruud van Nistelrooy tuvo una clara oportunidad, pero su remate de cabeza lo desviaba a corner en el último momento Coupet. Francia estaba volcada al ataque y la oranje buscaba salir con rapidez a la contra, el gol podía llegar en cualquiera de las dos áreas. Con una Holanda buscando dormir el partido, en el 87', Ribéry mandaba alto un disparo de falta lo que parecía ser ya el punto y final de las intenciones galas de remontar a la vez que Robben mandaba fuera por poco un disparo que podría haber puesto la guinda a una segunda parte excepcional del ex extremo del Real Madrid CF. Ya en el descuento, fue su ex compañero de equipo Wesley Sneijder el que, con un gran tanto desde fuera del área, certificó la goleada. En cuatro días, Holanda había derrotado al campeón y al subcampeón Mundial, y se postulaba como la gran favorita para lograr la UEFA EURO 2008.

Reacciones

Robben celebra su gol contra Francia en Berna
Robben celebra su gol contra Francia en BernaAFP via Getty Images

Marco van Basten, seleccionador de Holanda: "No creo que haya sido fácil, jugamos un muy buen partido contra Italia y hoy tuvimos un poco de suerte, marcamos el gol en el momento justo y eso nos ayudó mucho".

Ruud van Nistelrooy, delantero de Holanda "Todavía estamos tratando de entender esto. No podíamos esperarlo ya que no estábamos en la mejor forma antes de que empezara el torneo. Ahora parece que todo está saliendo como debe ser".

Wesley Sneijder, centrocampista de Holanda: "Esto es genial, puro placer. El 3-0 contra Italia fue un partido fantástico, y hoy hicimos exactamente lo mismo. Tenemos mucha clase individual, pero lo más importante es que somos un verdadero equipo, todos trabajan muy duro".

Raymond Domenech, seleccionador de Francia: "La defensa solía ser nuestro punto fuerte, teníamos una defensa sólida, pero finalmente nos derrumbamos en una parte de nuestro juego en la que solíamos ser muy fuertes. Necesitas un poco de suerte y nuestros oponentes la tuvieron, aunque hicieron lo mismo contra Italia, así que tienen muchas cualidades también".

EURO 2008: Equipo del Torneo

La selección holandesa posa antes del partido
La selección holandesa posa antes del partidoGetty Images

Alineaciones

Holanda: Van der Sar (c); Boulahrouz, Ooijer, Mathijsen, Van Bronckhorst; De Jong, Engelaar (Robben 46'); Kuyt (Van Persie 55'), Van der Vaart (Bouma 78'), Sneijder; Van Nistelrooy
Suplentes: Timmer, Stekelenburg, Heitinga, De Zeeuw, Melchiot, De Cler, Huntelaar, Afellay, Vennegoor of Hesselink
Seleccionador: Marco van Basten

Francia: Coupet; Sagnol, Thuram (c), Gallas, Evra; Govou (Anelka 75'), Toulalan, Makélélé, Malouda (Gomis 60'); Ribéry, Henry

Suplentes: Mandanda, Frey, Boumsong, Abidal, Vieira, Benzema, Nasri, Clerc, Squillaci, Diarra
Seleccionador: Raymond Domenech

Árbitro: Herbert Fandel (Alemania)

Jugador del Partido: Wesley Sneijder (Holanda)